CM – Les plus gros tricératops connus exposés avant la vente aux enchères à Paris

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AFP

le 31 août 2021 à 14h31

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« Big John », le plus grand Triceratops connu, vieux de plus de 66 millions d’années et doté d’un squelette de 8 mètres de long, est visible à Paris jusqu’au 20 octobre avant d’être mis aux enchères le lendemain à l’hôtel Drouot.

Le crâne de deux mètres de large, environ 200 ossements et les grosses cornes de l’animal ont été assemblés mardi derrière les vitrines d’une galerie d’exposition dans le quartier du Marais à Paris.

Cette pièce unique de cette taille, estimée entre 1,2 et 1,5 million d’euros, complète à plus de 60 % (75 % pour le crâne), a été découverte en 2014 aux USA dans le Dakota du Sud par le géologue Walter W. Stein Bill. La restauration du fossile a été effectuée à Trieste, en Italie.

L’animal préhistorique vivait à Laramidia, une île-continent éteinte qui s’étendait de l’actuelle Alaska au Mexique. Sa mort dans une plaine inondable, probablement après une bagarre, comme l’indique une coupure près du crâne, a permis de conserver le squelette dans la boue, un sédiment dépourvu d’activité biologique.

Pour la première fois sur le marché , « Big John » mis aux enchères le 21 octobre par la maison de vente aux enchères Giquello. Du 18 au 20 octobre, le Triceratops sera exposé dans les salons de l’Hôtel Drouot à Paris. Nous présentons à la fois un fémur de Diplodocus de 150 millions d’années et un crâne de mammouth de 100 000 ans. « 

Cette vente intervient alors que l’engouement pour les squelettes de dinosaures se poursuit. Au grand dam des musées et des centres de recherche, les prix ont atteint des records et souvent ne pouvaient pas être dépassés.

En octobre, un squelette d’allosaure rare, un des plus anciens dinosaures, a été découvert à Paris, celui qui est considéré comme le « grand-père » du redoutable T-Rex, adjugé à un enchérisseur anonyme pour un peu plus de 3 millions d’euros (avec frais).

Quelques semaines plus tôt, un squelette de T-Rex vieux de 67 millions d’années s’était vendu 31,8 millions de dollars, battant des records pour un dinosaure alors que l’estimation se situait entre 6 et 8 millions de dollars.

En 2020, pourtant, plusieurs dinosaures proposés à Paris avaient acheteurs introuvables car les prix minimaux n’ont pas été atteints.

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