CM – Les prix à la consommation aux États-Unis ont grimpé de 7% l’année dernière, la plupart depuis 1982

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WASHINGTON – Les prix payés par les consommateurs américains ont bondi de 7 % en décembre par rapport à l’année précédente, le taux d’inflation le plus élevé depuis 1982 et la dernière preuve que l’augmentation des coûts de la nourriture, du loyer et d’autres produits de première nécessité accentue les pressions financières sur les ménages américains.

L’inflation a augmenté pendant la reprise après la récession pandémique, alors que les Américains ont augmenté leurs dépenses pour des biens tels que les voitures, les meubles et les appareils électroménagers. Ces achats accrus ont obstrué les ports et les entrepôts et exacerbé les pénuries d’approvisionnement en semi-conducteurs et autres pièces. Les prix du gaz ont également augmenté, en partie parce que les Américains ont conduit davantage ces derniers mois après avoir réduit leurs déplacements et leurs déplacements plus tôt dans la pandémie.

La hausse des prix a effacé les augmentations salariales saines que de nombreux Américains ont reçues, ce qui rend plus difficile pour les ménages, en particulier les familles à faible revenu, de payer les dépenses de base. Un sondage montre que l’inflation a commencé à déplacer même le coronavirus en tant que préoccupation publique, mettant clairement en évidence la menace politique qu’il représente pour le président Joe Biden et les démocrates du Congrès.

Mardi, le président Jerome Powell a déclaré au Congrès que la Réserve fédérale était prête à accélérer les hausses de taux d’intérêt qu’elle envisage de commencer cette année si elle le juge nécessaire pour freiner la forte inflation. Les responsables de la Fed ont estimé qu’ils augmenteraient leur taux de référence à court terme, désormais proche de zéro, trois fois cette année. De nombreux économistes envisagent jusqu’à quatre hausses de taux de la Fed en 2022.

Ces augmentations de taux augmenteraient probablement les coûts d’emprunt pour les achats de maisons et d’automobiles ainsi que pour les prêts aux entreprises, ce qui pourrait ralentir l’économie. Les hausses de taux marquent également un brusque revirement de politique de la part des décideurs de la Fed, qui, pas plus tard qu’en septembre, étaient divisés sur l’opportunité d’augmenter les taux ne serait-ce qu’une fois cette année. La Fed met également rapidement fin à ses achats mensuels d’obligations, qui visaient à abaisser les taux d’intérêt à long terme pour encourager l’emprunt et les dépenses.

Pourtant, le pivot rapide de la Fed n’a pas apaisé les questions de nombreux anciens responsables de la Fed, économistes et certains sénateurs quant à savoir si la Fed a agi trop lentement pour mettre fin à ses politiques de taux d’intérêt ultra-bas face à l’accélération de l’inflation – et mettre l’économie en danger en conséquence.

Dans son témoignage au Congrès mardi, Powell a déclaré que la Fed croyait à tort que les goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement qui ont contribué à faire monter les prix des marchandises ne dureraient pas aussi longtemps qu’ils l’ont fait. Une fois les chaînes d’approvisionnement débloquées, a-t-il déclaré, les prix redescendraient.

Pourtant, pour l’instant, les problèmes d’approvisionnement ont persisté, et bien qu’il y ait des signes qu’ils se relâchent dans certaines industries, Powell a reconnu que les progrès ont été limités. Il a noté que de nombreux cargos restent amarrés à l’extérieur du port de Los Angeles et de Long Beach, le plus grand du pays, en attendant de décharger.

Alors que l’administration Biden est confrontée au mécontentement du public face à la hausse de l’inflation, le président Joe Biden a déclaré que les investissements de son administration dans les ports, les routes, les ponts et autres infrastructures contribueraient à atténuer l’inflation en desserrant certaines chaînes d’approvisionnement grognées.

Entre-temps, de nombreux restaurants ont répercuté une partie de leurs coûts de main-d’œuvre et de nourriture plus élevés sur leurs clients sous la forme de prix plus élevés. Jusqu’à présent, de nombreux consommateurs semblent prêts à payer plus. Gene Lee, PDG de Darden Restaurants, propriétaire d’Olive Garden et d’autres marques, a récemment déclaré aux investisseurs qu’il s’agissait de « l’environnement inflationniste le plus difficile que nous ayons connu depuis des années ».

L’entreprise a déclaré que ses coûts de nourriture et de boissons avaient bondi de 9 % au cours du trimestre et que ses coûts salariaux horaires avaient augmenté de près de 9 % alors qu’elle augmentait les salaires pour attirer les travailleurs. Darden a déclaré avoir augmenté ses prix, à son tour, de 2% au cours du trimestre et s’attend à les augmenter de 4% au cours des deux prochains trimestres pour aider à compenser. Rick Cardenas, président et chef de l’exploitation de la société, a déclaré que ces prix plus élevés n’avaient pas encore réduit la demande des consommateurs.

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Les prix à la consommation aux États-Unis ont grimpé en flèche 7 % au cours de la dernière année, la plupart depuis 1982
Consommation les prix aux États-Unis ont grimpé de 7 % au cours de l’année dernière, la plupart depuis 1982.
Les prix à la consommation aux États-Unis ont grimpé de 7 % au cours des 12 derniers mois
Les prix à la consommation aux États-Unis ont grimpé de 7 % au cours des 12 derniers mois, le plus gros pic depuis 1982

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