CM – Les Rams dans le besoin de RB débarquent Michel dans le commerce avec les Patriots

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THOUSAND OAKS, Californie – Les Rams de Los Angeles ont acquis Sony Michel des Patriots de la Nouvelle-Angleterre pour ajouter de la profondeur bien nécessaire au poste de demi offensif.

La Nouvelle-Angleterre a reçu deux choix de repêchage conditionnels – un au cinquième tour et un autre au sixième – dans le cadre de l’accord, qui a été annoncé mercredi matin par les Rams.

Michel comble un besoin immédiat des Rams, qui joueront la saison sans l’étoile montante Cam Akers après s’être déchiré le tendon d’Achille droit alors qu’il s’entraînait avant le camp d’entraînement.

En l’absence d’Akers, Darrell Henderson Jr. a pris le relais, mais les Rams manquent de profondeur derrière le pro de troisième année.

Le pro de deuxième année Xavier Jones, un joueur autonome non repêché en 2020, et le choix recrue de septième ronde Jake Funk ont ​​concouru tout au long de la pré-saison dans l’espoir de prouver qu’ils pouvaient occuper le poste.

Au début du camp d’entraînement, l’entraîneur Sean McVay a déclaré que les Rams donneraient à leurs jeunes arrières amplement l’occasion de concourir pour le poste, mais a laissé ouverte la possibilité que l’équipe puisse chercher de l’aide extérieure à l’approche de l’ouverture de la saison.

Lorsqu’on lui a demandé cette semaine si Jones et Funk avaient prouvé lors de deux matchs préparatoires qu’ils pouvaient être prêts pour la semaine 1 contre les Bears de Chicago le 12 septembre, McVay a déclaré que les Rams étaient en train de le découvrir.

« Nous avons un peu de temps », a déclaré McVay. « Darrell est un gars qui a été établi et qui a fait de bonnes choses. Mais j’étais content de ces deux gars. »

Henderson a subi une légère entorse au pouce à l’entraînement lundi, mais est retourné à l’entraînement mardi avec un plâtre ou une attelle protégeant sa main gauche.

Pro de quatrième année, Michel a accumulé 2 292 verges et 14 touchés en 28 départs pour les Patriots, qui l’ont repêché au premier tour avec le 31e choix en 2018.

Dans une victoire de 13-3 contre les Rams au Super Bowl LIII, Michel a couru pour 94 verges et un touché en 18 courses.

Michel devrait gagner un salaire de base de 1,79 million de dollars au cours de la dernière année de son contrat en 2021 après que les Patriots ont précédemment choisi de ne pas exercer son option de cinquième année pour 2022. Il avait reçu des critiques élogieuses de l’entraîneur des Patriots Ivan Fears cette pré-saison. , avec Fears disant qu’il avait « haussé son jeu total ».

« Je l’ai toujours aimé en tant que coureur, mais maintenant il nous a montré qu’il peut aussi jouer dans le jeu de passes et être très efficace », a déclaré Fears. « Il a eu un très bon camp.

La saison dernière, Michel a raté six matchs lorsqu’il a été placé dans la réserve des blessés après la troisième semaine en raison d’une blessure au quadriceps. En neuf matchs, il a accumulé 449 verges et un touché en 79 courses. Dans une défaite de 24-3 contre les Rams, Michel a amassé 22 verges en sept courses.

Les Patriots ont suivi le camp d’entraînement avec un surplus de six porteurs de ballon, dont le pro de troisième année Damien Harris, qui a succédé à Michel la saison dernière, et le vétéran James White.

L’excédent des Patriots au poste de porteur de ballon a été un sujet brûlant au camp, avec Harris, Michel, White, le choix de quatrième ronde Rhamondre Stevenson, la bougie d’allumage J.J. Taylor et le vétéran de l’équipe spéciale principale Brandon Bolden sur le tableau des profondeurs, et la probabilité que l’équipe garde un maximum de cinq joueurs au poste.

La semaine dernière, l’entraîneur Bill Belichick a déclaré : « Ils ont tous eu des opportunités et se sont montrés positifs. La compétition fait ressortir le meilleur de nous tous. C’est une excellente situation.

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