CM – Les régulateurs retirent les règles controversées de la Californie sur les masques de travail

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SACRAMENTO, Californie (AP) – Les régulateurs californiens du lieu de travail ont retiré une réglementation controversée sur les masques en attente alors qu’ils envisagent une règle qui s’aligne plus étroitement sur la promesse du gouverneur Gavin Newsom que l’État rouvrira complètement la pandémie mardi.

La règle révisée du California Occupational Safety and Health Standards Board, adoptée la semaine dernière après son rejet initial, n’aurait permis aux travailleurs de renoncer aux masques que si chaque employé dans une pièce était entièrement vacciné contre le coronavirus. Cela contraste avec le plan plus large de l’État visant à supprimer pratiquement toutes les exigences de masquage et de distanciation sociale pour les personnes vaccinées, de concert avec les dernières recommandations des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

La décision du conseil d’administration mercredi soir de retirer cette règle de chantier avant qu’elle n’entre en vigueur permet au conseil d’envisager des modifications lors de sa réunion du 17 juin et de les faire entrer en vigueur d’ici la fin du mois.

Mais certains chefs d’entreprise mercredi ont maintenu leur pression sur Newsom pour passer outre le conseil d’administration.

« Après la confusion et le manque de clarté sur la réouverture des directives lors de l’audience Cal / OSHA ce soir, le monde des affaires de l’État doit à nouveau demander au gouverneur de publier un décret avant le 15 juin pour fournir à tous les employeurs la cohérence et la certitude des directives », Rob Lapsley, président de la California Business Roundtable, a déclaré dans un communiqué après le vote. Cela, a-t-il déclaré, « sera le catalyseur d’une réouverture économique complète et créera une puissante incitation à faire vacciner encore plus de Californiens ».

L’objectif du vote à l’unanimité, a déclaré le président du conseil d’administration, David Thomas, est de modifier la réglementation sur le lieu de travail « afin qu’elle corresponde à celle du CDC et du California Department of Public Health, afin que nous soyons tous sur la même longueur d’onde. C’est de cela qu’il s’agit, donc nous ne sommes pas en décalage avec tout le monde. »

Le personnel du conseil de sécurité n’a pas été précis sur les changements qu’il recommandera la semaine prochaine, à part qu’il essaiera de conformer plus étroitement les règles du lieu de travail aux directives de santé publique.

Mais Eric Berg, chef adjoint de la santé de la division californienne de la sécurité et de la santé au travail, connue sous le nom de Cal/OSHA, a déclaré que les directives de santé publique autorisent généralement toute personne vaccinée à ne pas porter de masque à l’intérieur. En vertu de ces règles, a-t-il déclaré, « une personne vaccinée n’aurait pas à porter de masque au travail ».

L’inversion est intervenue après que le responsable de la santé publique, le Dr Tomás Aragón, a réitéré aux membres du conseil d’administration lors d’une réunion spéciale programmée à la hâte que l’État mettrait fin la semaine prochaine à la plupart des règles de masquage pour les personnes vaccinées, tout en continuant à exiger des couvre-visages pour les personnes non vaccinées dans les lieux publics intérieurs et entreprises.

Les exceptions où tout le monde doit rester masqué incluent les transports en commun, les classes d’école en salle, les établissements de soins de santé et correctionnels, et dans des endroits comme les refuges pour sans-abri et les centres de refroidissement, a déclaré Aragón. Les entreprises individuelles sont également libres d’exiger que tout le monde reste masqué en vertu des règles générales, a-t-il déclaré.

Helen Cleary, directrice de la Phylmar Regulatory Roundtable, une coalition de grandes entreprises avec des opérations majeures en Californie, faisait partie des nombreux représentants d’entreprises exhortant le conseil d’administration à se conformer à sa règle avec les exigences de santé publique.

« Les employeurs ne peuvent pas planifier avec ce niveau élevé d’incertitude », a-t-elle déclaré. « Nous sommes déçus et frustrés par la confusion, le processus, la substance et le manque de leadership. »

L’approche plus restrictive du conseil d’administration du lieu de travail a mis Newsom dans une position délicate alors qu’il se bat contre une élection de rappel en attente, bien qu’il hésitait à passer outre un conseil qu’il nomme.

« Le public ne fait pas de distinction entre ce conseil et le reste de l’administration Newsom », a déclaré Michael Miiller, directeur des relations gouvernementales de la California Association of Winegrape Growers, aux membres du conseil avant le vote. « Ce qu’ils entendent, c’est que l’administration Newsom dit que le port de masques au travail peut être là pour rester. »

La pression sur le conseil d’administration s’est renforcée avant la réunion lorsqu’une douzaine de groupes d’entreprises, dont la California Retailers Association et des organisations représentant des fabricants, des agriculteurs, des intérêts touristiques et d’autres industries, ont envoyé une lettre à Newsom lui demandant d’annuler les règlements du conseil.

Exiger des masques à moins que tous ne soient vaccinés sur un lieu de travail « créerait un autre obstacle au réembauche et à la réouverture » à un moment où « nous devons fournir des incitations pour ramener les gens », ont-ils déclaré. De plus, ils ont déclaré qu’exiger des masques pour les personnes entièrement vaccinées pourrait amener le public à croire que le vaccin n’est pas vraiment efficace.

Laura Stock, membre du conseil d’administration, a déclaré qu’il était important de continuer à protéger les employés qui n’ont pas d’autre choix réaliste que d’aller travailler.

Par exemple, les données de l’État montrent que dans le secteur de la vente au détail au cours des 30 derniers jours « il y a eu 70 épidémies, plus de deux par jour », a déclaré Stock, qui dirige le programme de santé au travail à l’UC Berkeley. « Des épidémies continuent de se produire. »

Les groupes d’entreprises souhaitent également que le conseil d’administration retire sa proposition d’exiger des employeurs qu’ils commencent à fournir les masques N95 les plus efficaces pour une utilisation volontaire par les employés qui travaillent à l’intérieur ou lors de grands événements en plein air et ne sont pas complètement vaccinés, à partir du 31 juillet. Ce serait coûteux et concurrentiel avec les besoins des travailleurs de la santé, ont-ils dit.

Mais « le N95 est celui qui a coché toutes ces cases » pour des raisons de sécurité, a déclaré Stock.

Les règlements du conseil Cal/OSHA s’appliquent dans presque tous les lieux de travail de l’État, y compris les travailleurs des bureaux, des usines et des commerces de détail. Ses règles de pandémie s’appliquent à tous les employés, à l’exception de ceux qui travaillent à domicile ou lorsqu’il y a un seul employé qui n’a pas de contact avec d’autres personnes.

Même avant le vote de mercredi, les membres du conseil d’administration ont souligné que leurs règles révisées étaient temporaires et ils ont nommé un sous-comité pour continuer à travailler sur les révisions.

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