CM – Les États-Unis imposent des vaccins ou des tests aux grandes entreprises d’ici le 4 janvier

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Des dizaines de millions d’Américains qui travaillent dans des entreprises de 100 employés ou plus devront être entièrement vaccinés contre le COVID-19 d’ici le 4 janvier ou subir un test hebdomadaire de dépistage du virus en vertu des règles gouvernementales publiées jeudi.

Les nouvelles exigences, qui ont été présentées pour la première fois par le président Joe Biden en septembre, s’appliqueront à environ 84 millions de travailleurs dans les moyennes et grandes entreprises, bien qu’il ne soit pas clair combien de ces employés ne sont pas vaccinés.

Les réglementations de l’Administration de la sécurité et de la santé au travail obligeront les entreprises à exiger que les travailleurs non vaccinés soient négatifs pour COVID-19 au moins une fois par semaine et portent un masque sur le lieu de travail.

L’OSHA a laissé ouverte la possibilité d’étendre l’exigence aux petites entreprises. Il a demandé au public de savoir si les employeurs de moins de 100 employés pouvaient gérer les programmes de vaccination ou de dépistage.

Des règles plus strictes s’appliqueront à 17 millions de personnes supplémentaires qui travaillent dans des maisons de soins infirmiers, des hôpitaux et d’autres établissements qui reçoivent de l’argent de Medicare et Medicaid. Ces travailleurs n’auront pas la possibilité de se faire tester – ils devront être vaccinés.

L’OSHA a déclaré que les entreprises qui ne se conforment pas à la réglementation pourraient faire face à des sanctions de près de 14 000 $ par violation.

On ne savait pas comment l’OSHA prévoyait d’appliquer les règles : même en comptant les régulateurs alliés au niveau de l’État, l’agence ne compte que 1 850 inspecteurs pour superviser 130 millions de travailleurs sur 8 millions de lieux de travail. Un haut responsable de l’administration a déclaré que l’OSHA ciblerait les entreprises si elle recevait des plaintes.

La publication des règles fait suite à des semaines d’examen réglementaire et de réunions avec des groupes d’entreprises, des syndicats et d’autres. La réglementation constitue la pierre angulaire de l’effort le plus agressif de Biden à ce jour pour lutter contre la propagation du COVID-19, qui a tué plus de 740 000 personnes aux États-Unis.

L’OSHA a rédigé les règles en vertu de l’autorité d’urgence visant à protéger les travailleurs d’un danger imminent pour la santé. L’agence a estimé que le mandat de vaccination sauvera la vie de plus de 6 500 travailleurs et empêchera plus de 250 000 hospitalisations au cours des six prochains mois.

De hauts responsables de l’administration ont déclaré que les règles prévoyaient les lois ou les ordonnances contradictoires des États, y compris celles qui interdisent aux employeurs d’exiger des vaccinations, des tests ou le port de masques faciaux.

L’administration sera confrontée à un défi immédiat de la part des responsables de l’État républicain désireux de combattre Biden devant les tribunaux et au Congrès. Les républicains du Sénat ont immédiatement lancé une pétition pour forcer un vote pour annuler le mandat du vaccin, mais avec les démocrates contrôlant la chambre, l’effort est presque certain d’échouer.

Plus de deux douzaines de républicains exerçant les fonctions de procureurs généraux des États ont indiqué qu’ils prévoyaient d’intenter des poursuites, arguant que seul le Congrès peut promulguer des exigences aussi radicales en vertu d’une autorité d’urgence.

La semaine dernière, 19 États ont intenté une action en justice pour mettre fin au mandat plus restreint de Biden selon lequel les employés des sous-traitants fédéraux doivent être vaccinés. Cette exigence devait entrer en vigueur le 8 décembre, mais l’administration a déclaré jeudi qu’elle serait reportée au 4 janvier pour correspondre aux exigences des autres grands employeurs et prestataires de soins de santé.

Les règles exigeront que les travailleurs reçoivent soit deux doses des vaccins Pfizer ou Moderna, soit une dose du vaccin Johnson & Johnson avant le 4 janvier, ou soient testés chaque semaine. Les employés dont le test est positif doivent être retirés du lieu de travail.

Les entreprises ne seront pas tenues de fournir ou de payer les tests, mais elles doivent accorder des congés payés aux employés pour se faire vacciner et des congés de maladie pour se remettre des effets secondaires qui les empêchent de travailler. Les exigences relatives aux masques et aux congés payés pour les prises de vue entreront en vigueur le 5 décembre.

Les Centers for Medicare & Medicaid Services ont publié une règle distincte exigeant la vaccination des travailleurs dans 76 000 établissements de santé et des prestataires de soins à domicile qui reçoivent un financement des programmes de santé gouvernementaux. Un haut responsable de l’administration a déclaré que plusieurs grandes organisations privées de soins de santé ont imposé leurs propres mandats et atteint des taux de vaccination élevés – 96 % ou plus – sans démissions généralisées.

La Maison Blanche considère les nouvelles exigences comme un outil puissant pour trier les rangs des dizaines de millions d’Américains qui ont jusqu’à présent refusé de se faire vacciner.

Pendant des semaines, Biden a encouragé les entreprises à ne pas attendre l’entrée en vigueur de la règle OSHA. Il a vanté les entreprises qui ont déjà annoncé leurs propres mandats en matière de vaccins et a exhorté les autres entreprises à suivre leur exemple.

Les responsables de l’administration affirment que ces efforts portent leurs fruits, avec environ 70% des adultes du pays désormais complètement vaccinés.

Walmart, le plus grand employeur privé du pays, a déclaré fin juillet qu’il exigeait que tous les travailleurs de son siège social à Bentonville, Arkansas, ainsi que ses gestionnaires qui voyagent aux États-Unis, soient vaccinés contre COVID-19 avant le 4 octobre. Mais le l’entreprise s’était arrêtée avant d’exiger des coups de feu pour ses travailleurs de première ligne.

United Airlines a exigé que les employés américains se fassent vacciner ou soient licenciés. Seul un très petit nombre de ses 67 000 travailleurs a refusé de le faire.

En août, Tyson Foods a déclaré à ses 120 000 travailleurs américains qu’ils devaient être vaccinés d’ici le 1er novembre. Une semaine avant cette date limite, l’entreprise a déclaré que 96% de ses effectifs étaient entièrement vaccinés.

Cependant, certaines entreprises ont exprimé la crainte que certains travailleurs hésitants vis-à-vis des vaccins puissent démissionner, laissant leurs effectifs encore plus maigres dans ce qui est déjà un marché du travail tendu.

Plusieurs grands groupes d’entreprises se sont plaints du timing du mandat. Les groupes de vente au détail craignaient que cette exigence ne perturbe leurs opérations pendant la période critique des achats de Noël. Les détaillants et d’autres ont également déclaré que cela pourrait aggraver les perturbations de la chaîne d’approvisionnement.

La National Retail Federation a suggéré que les nouvelles règles ne sont pas nécessaires car le nombre moyen mobile de nouveaux cas quotidiens aux États-Unis a diminué de plus de la moitié depuis septembre.

« Néanmoins, l’administration Biden a choisi de déclarer une » urgence « et d’imposer de nouvelles exigences lourdes aux détaillants pendant la saison cruciale des achats de vacances », a déclaré David French, vice-président senior du groupe commercial.

Le nombre de nouvelles infections au COVID-19 aux États-Unis continue de baisser après une augmentation estivale causée par la variante delta hautement contagieuse, mais le taux de baisse a ralenti ces dernières semaines. La moyenne mobile sur 7 jours est en baisse de 6% par rapport à il y a deux semaines, à plus de 76 000 nouveaux cas et 1 200 décès par jour.

Le mandat antérieur sur les entrepreneurs fédéraux a conduit à des manifestations d’opposants, y compris des travailleurs sur un site d’essai de moteurs de fusée de la NASA dans le Mississippi. Certains ont dit qu’ils sont immunisés parce qu’ils ont contracté le COVID-19. D’autres ont déclaré que les vaccins violaient leurs croyances religieuses et leurs droits constitutionnels.

« Personne ne devrait être obligé de suivre un traitement médical juste pour conserver son emploi », a déclaré Nyla Trumbach, ingénieure sur le site. « Il y a des années et des années d’expérience et de compétences ici, et je veux juste que tous ceux qui regardent voient ce que nous risquons de perdre ici si ces personnes ne conservent pas leur emploi. »

Des dizaines de groupes ont demandé des réunions avec des responsables de l’administration pour exprimer leurs préoccupations et leurs objections aux dispositions probables de la règle de l’OSHA, notamment la Chambre de commerce des États-Unis, la National Association of Manufacturers, l’AFL-CIO et les organisations anti-vaccin.

Associated Press Writers Paul Wiseman à Washington, Tom Krisher et Dee-Ann Durbin à Detroit, Stacey Plaisance-Jenkins à Picayune, Mississippi, et Matt OBrien à Providence, Rhode Island, ont contribué à ce rapport.

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