CM – Les universités du Texas ont reçu plus de financement de l’État que prévu cette année, espérant toujours plus de soutien

0

Les responsables des universités publiques du Texas et les dirigeants de l’enseignement supérieur ont déclaré qu’ils poussaient un soupir de soulagement après que les législateurs de l’État aient ajouté un afflux de dernière minute de 380 millions de dollars de financement pour les universités et les établissements de santé de quatre ans à la fin de la session législative de cette année, un bienvenu ajout pour de nombreuses écoles qui ont vu les inscriptions augmenter alors qu’elles font face à la pression financière causée par la fermeture de COVID-19.

Mais les collèges communautaires ne se sentent pas aussi chanceux, car ils ont perdu des dizaines de millions de dollars de financement public en grande partie en raison de la baisse des inscriptions pendant la pandémie. Les dirigeants des écoles de deux et quatre ans disent également qu’ils espèrent obtenir un soutien supplémentaire pour l’enseignement supérieur lors de la session spéciale prévue plus tard cette année.

L’argent supplémentaire pour la croissance des inscriptions universitaires n’a pas été initialement inclus dans le rapport du comité de la conférence budgétaire négocié par la Chambre et le Sénat du Texas, à la frustration de nombreux responsables universitaires. Mais il a été ajouté au moment où le budget a été envoyé au bureau du gouverneur Greg Abbott. Le montant que chaque université recevra du coup de pouce de fin de session dépend des changements d’inscription.

« Ce [financement pour l’inscription] n’était pas là il y a une semaine », a déclaré le représentant de l’État Chris Turner, D-Grand Prairie, à l’étage de la Chambre avant l’approbation du budget. «Je tiens à remercier le président du [Republican House Appropriations Committee] [Greg] Bonnen pour avoir écouté cela et pour tous ceux qui ont conduit à ce que cela se produise. C’est une victoire importante pour l’enseignement supérieur et elle en a grandement besoin. »

Dans l’ensemble, les dirigeants universitaires et les défenseurs de l’enseignement postsecondaire ont déclaré que l’enseignement supérieur s’en sortait mieux que prévu au début de la session, car une pandémie mondiale et un gel hivernal à l’échelle de l’État ont attiré l’attention des législateurs et remis en question le budget de l’État. Les législateurs ont investi 8,6 milliards de dollars dans les formules qui constituent la majorité du financement des établissements d’enseignement supérieur, y compris les universités de quatre ans, les établissements de santé et les collèges communautaires, soit 486 millions de dollars de plus que le budget biennal actuel.

Mais le financement par crédit-heure semestriel, que la législature utilise pour déterminer combien d’argent une université publique reçoit en fonction du type de classe et d’inscription, a continué de baisser depuis 2008. À l’époque, les universités recevaient 59,02 $ par crédit-heure pondéré. Les législateurs ont approuvé un crédit-heure pondéré de 55,65 $ pour le prochain exercice biennal.

Néanmoins, le commissaire à l’enseignement supérieur du Texas, Harrison Keller, a déclaré qu’il restait encore du travail à faire pour garantir un financement continu adéquat afin que l’État puisse atteindre ses objectifs à long terme pour éduquer davantage d’étudiants et les préparer à la main-d’œuvre texane. Les dirigeants du Texas se sont fixé un objectif ambitieux selon lequel au moins 60 % des Texans âgés de 24 à 35 ans ont un certificat ou un diplôme d’ici 2030.

« Nous allons devoir éduquer plus de Texans à des normes plus élevées que jamais auparavant », a déclaré Keller. « La décision tardive de financer la majorité de la croissance des inscriptions … était un signal fort que la législature comprend que l’enseignement supérieur va avoir un rôle et une responsabilité particuliers à jouer dans la relance économique. »

Plusieurs dirigeants de l’enseignement supérieur ont déclaré au Texas Tribune que le décaissement par le département américain de l’Éducation d’un financement de relance fédéral supplémentaire pour le COVID-19 au plus fort des négociations sur le budget de l’État début mai avait créé une ride majeure pour ceux qui plaidaient pour des dollars supplémentaires de l’État pour l’enseignement supérieur. Alors qu’il semblait que les collèges et universités du Texas recevaient un énorme afflux de financement, il devait en grande partie être utilisé pour l’aide directe aux étudiants et les coûts liés à la pandémie – et ne couvrirait pas les finances générales au jour le jour.

« Bien que cet argent [fédéral] était vraiment important pour nous pour poursuivre nos progrès, ce n’est pas la même chose que des crédits récurrents pour l’élément vital des réalisations que chaque université fournit à sa communauté », a déclaré Sandra Woodley, présidente de l’Université du Texas Permian Basin. . « Nous avions besoin de l’augmentation de l’argent récurrent pour assumer nos dépenses quotidiennes du travail que nous faisons. »

En fin de compte, l’augmentation de financement supplémentaire a ajouté environ 2,6 millions de dollars au budget de l’UT-Permian Basin au cours du prochain exercice biennal, ce qui, selon Woodley, est vital pour une petite école avec un budget d’environ 100 millions de dollars dans une région de l’État où le chômage est élevé.

De l’autre côté du Texas, le chancelier du système de l’Université de Houston, Renu Khator, a déclaré que le financement fédéral avait aidé UH à combler un déficit de 100 millions de dollars et à éviter des licenciements. Elle a déclaré que cela aurait été «catastrophique» pour l’enseignement supérieur si la législature n’avait pas fourni cet argent supplémentaire.

« Si vous n’avez pas cela, cela signifie des classes plus grandes, moins de professeurs, moins de choix de cours », a-t-elle déclaré, ce qui, selon elle, ne ferait qu’aggraver l’épuisement professionnel que les professeurs ont connu au cours de la dernière année pendant la pandémie.

Elle a également déclaré que le financement supplémentaire aide les universités à fournir aux étudiants un soutien qui les maintient sur la bonne voie pour obtenir leur diplôme, d’autant plus qu’elles sont chargées d’éduquer un nombre croissant d’étudiants défavorisés qui s’inscrivent dans des écoles du Texas.

« Cela nécessite en fait une main-d’œuvre plus intensive, des services de soutien beaucoup plus solides », a-t-elle déclaré. « Vous avez besoin d’une intervention positive, rapide et proactive lorsque vous voyez un étudiant échouer, et pour ce faire, vous avez besoin de financement pour pouvoir embaucher le personnel pour le faire. »

Pendant ce temps, les dirigeants des collèges communautaires disent qu’on n’a pas fait assez pour aider les collèges de deux ans, dont beaucoup sont confrontés à des coupes budgétaires au cours du prochain exercice biennal en raison de la forte baisse des inscriptions l’année dernière pendant la pandémie. L’Association des collèges communautaires du Texas avait demandé à l’État de maintenir essentiellement le financement du dernier exercice biennal, qui n’a pas été fourni.

« Tout le monde comprend que l’année universitaire 2020-21 a été une anomalie par beaucoup d’étirement, n’est-ce pas ? » a déclaré le président de la TACC, Jacob Fraire. « Et pourtant, ce sont les chiffres que nous utilisons pour déterminer le prochain budget biennal. Et c’est donc le dilemme que nous nous trouvons. … Nous avons échoué.

Au total, les budgets de 24 des 50 collèges communautaires de l’État ont été réduits d’environ 43 millions de dollars au total. Le Houston Community College a vu son financement diminuer de 7 % et le Central Texas College de Killeen a vu son budget baisser de 11 %.

L’État a mis de côté 110 millions de dollars supplémentaires pour fournir des subventions d’aide financière aux étudiants des collèges communautaires et des universités publiques et privées. Le montant le plus important, 433 millions de dollars, est réservé aux subventions TEXAS pour les étudiants des écoles publiques de quatre ans. Mais les dirigeants de l’enseignement supérieur estiment que cela permettra simplement à l’État d’accorder des subventions basées sur les besoins à seulement 56% des étudiants éligibles dans les universités publiques de quatre ans et à environ 18% des étudiants éligibles dans les collèges de deux ans.

« Les besoins ont augmenté et les inscriptions augmentent, notamment dans les universités. Ces 110 millions de dollars supplémentaires sont exactement ce qu’il fallait pour rester stable », a déclaré Keller.

Les obligations sur les revenus des frais de scolarité, qui sont utilisées pour couvrir la construction de nouveaux bâtiments et la rénovation des bâtiments actuels, n’ont pas été adoptées pour une autre session législative, mais certains dirigeants universitaires sont optimistes quant au fait que les législateurs pourraient utiliser les 16 milliards de dollars supplémentaires de fonds fédéraux pour couvrir ces coûts. L’État n’a pas adopté de loi sur les obligations fiscales pour les frais de scolarité depuis 2015.

Les dirigeants de l’enseignement supérieur espèrent également que la législature profitera de la prochaine session extraordinaire pour ajouter des fonds à certaines des initiatives qu’ils ont approuvées cette session. Par exemple, les législateurs ont adopté un projet de loi qui accorderait des subventions aux collèges communautaires pour les aider à recycler les étudiants sans emploi dans des domaines professionnels et techniques ayant besoin de travailleurs qualifiés, mais n’a pas financé le programme de subventions. Ils ont également approuvé un programme visant à fournir un financement supplémentaire aux universités publiques régionales en fonction du nombre d’étudiants à risque diplômés, mais n’ont pas lié le financement au projet de loi.

Divulgation: Le Houston Community College, la Texas Association of Community Colleges et l’Université de Houston ont soutenu financièrement The Texas Tribune, une organisation de presse à but non lucratif et non partisane financée en partie par les dons de membres, de fondations et d’entreprises sponsors. Les soutiens financiers ne jouent aucun rôle dans le journalisme de la Tribune. Trouvez une liste complète d’entre eux ici.

Le Texas Tribune est une organisation médiatique non partisane et à but non lucratif qui informe les Texans – et s’engage avec eux – sur les politiques publiques, la politique, le gouvernement et les problèmes à l’échelle de l’État.

Titre connexe :
Les universités du Texas ont obtenu plus de financement de l’État cette année que prévu, espérant toujours plus de soutien
Les universités du Texas ont reçu plus de financement de l’État cette année qu’elles ne l’avaient prévu – mais elles espèrent toujours plus de soutien
Les universités du Texas reçoivent plus de financement public cette année que prévu, mais elles veulent toujours plus d’aide
Le collège de l’Est du Texas offre une incitation aux personnes qui s’inscrivent tôt

Keywords:

Texas,Higher education,College,Finance,Funding,Community college,Texas, Higher education, College, Finance, Funding, Community college,,Chris Turner,Renu Khator,Greg Abbott,Harrison Keller,Texans,Sandra Woodley,D,Bonnen,House Appropriations Committee) Chairman,Jacob Fraire,Texas,Grand Prairie,Houston,Killeen,The Texas Tribune,Texas Association of Community Colleges,Central Texas College,Legislature,COVID,Texas House,Houston Community College,University of Texas Permian Basin,State,Texas Higher Education,Senate,Republican,University of Houston System,U.S. Department of Education,TEXAS Grants,

Donnez votre avis et abonnez-vous pour plus d’infos

[gs-fb-comments]

Vidéo du jour: