CM – L’Italie et le Portugal réunis en éliminatoires de la Coupe du monde

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Gab Marcotti pense que l’Italie n’est responsable que d’avoir raté la qualification automatique pour la Coupe du monde. (1:35)

L’Italie, championne d’Europe, ou le Portugal de Cristiano Ronaldo ne participeront pas à la Coupe du monde 2022 après avoir été tirés au sort sur la même voie des éliminatoires lors du tirage au sort de vendredi.

Cela signifie que soit Ronaldo et les champions d’Europe 2016, soit l’Italie, quadruple vainqueur de la Coupe du monde, rateront le tournoi l’année prochaine.

L’Italie a terminé deuxième contre la Suisse lors de la phase de groupes des qualifications, tandis que le Portugal a été propulsé à la première place de son groupe après une défaite à domicile contre la Serbie, ce qui signifie que les deux équipes doivent passer par le nouveau système de playoffs si elles veulent être à les finales au Qatar dans un an.

Le Portugal sera à domicile contre la Turquie en demi-finale, tandis que l’Italie accueillera la Macédoine du Nord. Les vainqueurs de ces deux demi-finales se rencontreront pour une place à la Coupe du monde. Le Portugal ou la Turquie seront à domicile en finale.

S’exprimant après le tirage au sort, le sélectionneur portugais Fernando Santos a déclaré : « Je suis totalement convaincu que nous serons à la Coupe du monde au Qatar. Cela ne vaut pas la peine de parler de l’Italie. Nous devons avant tout nous concentrer sur la victoire sur la Turquie.

« C’est le match le plus important pour nous afin d’être en finale [des éliminatoires] et de gagner cela, ce qui est notre objectif principal. Concernant le tirage au sort, c’est ce qu’il est, il ne sert à rien d’en discuter davantage.

« Il y a eu des choses positives, nous jouerons à domicile et aurons l’opportunité de jouer devant nos fans si nous atteignons la finale. »

Le sélectionneur italien Roberto Mancini a réagi au tirage au sort et a déclaré à la RAI2 : « Ce n’a pas été un grand tirage, cela aurait pu se passer mieux. Nous devrons battre la Macédoine du Nord et le Portugal devra battre la Turquie.

« Ce sont des matchs ponctuels et il y a toujours des adversités. Tout comme nous aurions aimé éviter le Portugal, je pense qu’ils [le Portugal] auraient volontiers évité l’Italie. Allons-nous aller à la Coupe du monde ? Nous sommes toujours confiants et positifs ; le plus important sera d’avoir tous les joueurs disponibles. »

Le Pays de Galles et l’Écosse ont également été rapprochés, ce qui signifie qu’un seul de ces deux pays du Royaume-Uni sera au Qatar. Le Pays de Galles affronte l’Autriche et l’Écosse affronte l’Ukraine en demi-finale. Le chemin restant voit la Russie affronter la Pologne et la Suède jouer la République tchèque.

« Nous nous sommes donné une belle opportunité », a déclaré l’entraîneur gallois Robert Page en réaction au tirage au sort. « Nous avons travaillé très dur pour terminer deuxième et obtenir ce match nul à domicile. Nous avons tout pour jouer. »

Après le tirage au sort, le patron de l’Ecosse, Steve Clarke, a déclaré à la BBC : « L’Ukraine est là-haut avec le [tirage] le plus difficile et à partir de là, nous savons que le Pays de Galles a très bien fait récemment. Nous connaissons bien les Autrichiens.

« Nous avons montré au cours des éliminatoires de l’Euro 2020 que nous pouvons gérer la tension pour les matchs de demi-finale et de finale, et j’espère que nous pourrons le prouver à nouveau en mars. »

Douze équipes participeront aux éliminatoires, réparties en trois parcours de quatre équipes avec deux demi-finales et une finale dans chacune. Les vainqueurs des trois finales occuperont les dernières places européennes de la Coupe du monde.

Les éliminatoires sont des matchs à une jambe, avec des équipes tête de série à domicile en demi-finale et les hôtes des finales déterminés par un tirage au sort.

Les demi-finales se joueront le jeudi 24 mars et les finales le mardi 29 mars.

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