CM – Lonnie White Jr., « Bo Jackson » de Penn State, fait face à une grande décision

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Les Pirates de Pittsburgh ont sélectionné le receveur de Penn State Lonnie White Jr. avec le 64e choix du repêchage de la Ligue majeure de baseball, lançant un processus de décision très personnel pour White et sa famille.

Le Blanc de 18 ans, parmi les joueurs de renom de la classe de recrutement 2021 de Penn State, choisit-il de signer avec les Pirates et de commencer sa carrière de baseball professionnel? Ou commence-t-il le camp d’entraînement de football de Penn State en août et poursuit-il une carrière dans deux sports à l’université ?

C’est un choix difficile mais fascinant pour le joueur que l’entraîneur de football de Penn State James Franklin a appelé « notre version de Bo Jackson ou Deion Sanders ».

White était l’un des meilleurs joueurs de baseball du pays à Malvern Prep, une troisième équipe d’étoiles américaines selon Baseball America, qui a atteint 0,395 au cours de sa saison senior. C’est un espoir de 6-2 et 210 livres avec un bâton puissant et beaucoup de distance au champ extérieur. Initialement, White s’est engagé à jouer au baseball à Clemson avant de changer d’avis et de choisir Penn State pour les deux sports.

L’entraîneur de baseball de Malvern Prep, Freddy Hilliard, a déclaré au Philadelphia Inquirer que White est le « meilleur athlète que j’aie jamais vu ou vu à ce niveau ». Il a qualifié White de « joueur de baseball sur un million » qui pourrait sans aucun doute pratiquer les deux sports à l’université. Mais signer avec les Pirates éliminerait cette option.

La valeur de l’emplacement bonus appliqué au choix de White est de 1 050 300 $, selon la MLB. Pittsburgh n’a pas nécessairement à payer autant à White pour signer, cependant. Les parties pourraient négocier un bonus d’une valeur supérieure ou inférieure, selon le montant que les Pirates choisissent de dépenser pour le choix et si les Blancs choisissent de signer. Pittsburgh a la valeur de pool de bonus la plus élevée parmi toutes les équipes de la MLB à 14 394 000 $.

White et sa famille doivent répondre à ces questions avant d’accepter un contrat de baseball : Sont-ils à l’aise avec l’équipe et le montant du bonus ? Sont-ils à l’aise avec le plan de l’équipe pour son poste et son développement ? Et White est-il à l’aise de se lancer dans le style de vie épuisant requis pour jouer au baseball des ligues mineures?

Une autre question importante : les blancs comprennent-ils les chances qu’il a d’atteindre les majeures ? Selon une étude de Baseball America 2019, 51% des choix de deuxième tour (40% des choix de troisième tour) ont atteint les majors des repêchages 1981-2010. Le nombre total de tous les joueurs signés qui ont atteint les majors au cours de cette période était de 17,6 %.

White était un joueur 4 étoiles de consensus dans la classe de recrutement 2021, une perspective alléchante au receveur avec la capacité de contribuer rapidement à Penn State, qui a besoin de receveurs de gros calibre.

Il a été deux fois MVP à Malvern Prep, où il a également joué le quart-arrière, et a récolté en moyenne 21,7 verges par réception au cours de la saison 2020 raccourcie de l’équipe. En tant que quart-arrière junior, White a totalisé près de 2 000 verges offensives, se précipitant pour 1 065.

Franklin a assuré à White qu’il serait en mesure de pratiquer les deux sports à Penn State, un calendrier qui nécessiterait une certaine latitude de la part de Franklin. White assisterait à Penn State grâce à une bourse de football, mais manquerait probablement des parties clés des entraînements d’hiver et des exercices de printemps, où les joueurs s’améliorent le plus, s’il jouait au baseball.

Être un athlète de deux sports à Penn State vient avec son propre ensemble de questions. Est-ce que White pourrait participer à un entraînement de football avant un match de baseball ? À qui le programme de musculation aurait-il la priorité ? Franklin a déclaré avoir abordé ces détails lors du processus de recrutement.

« C’est difficile de venir à Penn State et d’être un étudiant traditionnel », a déclaré Franklin. « C’est un défi. Et puis c’est un défi d’être étudiant et de jouer au football de division I majeur. Et puis équilibrer cela pour jouer au baseball est encore plus difficile, car non seulement cela vous affecte sur le plan scolaire, mais vous n’avez pas non plus d’intersaison … Et j’espère que nous ne nous retrouverons pas dans une situation où il jouera un match de football, puis sautera dans un avion et jouera un match de baseball plus tard dans la même journée. »

La Pennsylvanie et la NCAA ont ajouté une autre couche de discussion en juillet en adoptant une loi permettant aux athlètes universitaires de gagner de l’argent en utilisant leur nom, leur image et leur ressemblance. White pourrait profiter de cette opportunité à Penn State, gagnant de l’argent en tant qu’athlète commercialisable à deux sports. C’est un élément que Penn State a probablement vendu dans l’espoir d’amener White sur le campus.

« À un moment donné, il penchait simplement pour jouer au football », a déclaré Franklin. « Ce qui se passe, c’est qu’il va jouer au baseball et qu’il a du succès dans le baseball. J’ai dit: » Écoutez, je vais vous soutenir dans tout ce que vous voulez faire, mais nous allons en parler.  » C’est difficile à faire. Je veux m’assurer que tout le monde comprend ce que nous allons accomplir et comment nous allons le faire ensemble. »

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