CM – L’étage supérieur d’une fusée russe ratée fera une rentrée incontrôlée

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Eric Berger
– 4 janvier 2022 16h02 UTC

Le programme spatial russe a passé plus de deux décennies à développer la famille de fusées Angara, et les responsables gouvernementaux ont exprimé de grands espoirs pour la variante de transport lourd Angara A5. On espère que la fusée Angara A5 pourra remplacer le vénérable propulseur Proton, qui a plus d’un demi-siècle et qui a connu ces dernières années des problèmes de fiabilité.

Mais le programme de développement de longue date a été lent. L’Angara A5 a finalement fait ses débuts en 2014, en plaçant avec succès un simulateur de masse de 2 tonnes en orbite géosynchrone. Mais ensuite, six ans se sont écoulés avant un deuxième vol de développement en décembre 2020. Ce vol a de nouveau été un succès, la fusée mettant en orbite un simulateur de masse de 2,4 tonnes.

Pourquoi a-t-il fallu autant de temps entre les vols d’essai ? Les coûts, les problèmes de production et le manque de demande semblent tous avoir été des facteurs. Bien que le gouvernement russe ne se soit pas montré disponible, les dépenses liées à la construction de l’Angara A5 ont probablement été le facteur le plus important. Le programme spatial russe avait espéré rendre l’Angara A5 compétitif avec la fusée Falcon 9 de SpaceX pour les lancements commerciaux, mais les médias russes ont rapporté que les coûts de production d’Angara à ce jour ont été d’environ 100 millions de dollars par véhicule.

En décembre, la fusée Angara A5 semblait prête à reprendre la route alors que les techniciens la préparaient pour un troisième et dernier vol de développement. À la suite de ce vol, la Russie prévoyait de commencer à faire voler des charges utiles militaires sur l’Angara A5 et l’utiliserait probablement également pour concourir pour des contrats de lancement de satellites commerciaux.

Cette configuration de la fusée Angara contenait le même premier étage que les deux premiers vols, consistant en un seul noyau « Universal Rocket Module » alimenté par un moteur RD-191, avec quatre noyaux « URM » supplémentaires servant de boosters attachés. Cependant, pour son troisième vol de démonstration, l’Angara A5 a utilisé un nouvel étage supérieur nommé « Persei ».

Avec cet étage supérieur modernisé, les responsables russes espéraient s’éloigner des propulseurs toxiques – tétroxyde de diazote et hydrazine – qui alimentent l’étage supérieur Briz-M. Persei, en revanche, utilise de l’oxygène liquide et du kérosène.

Pour son troisième vol d’essai, le véhicule Angara A5 a décollé du cosmodrome de Plesetsk, dans le nord de la Russie, le 27 décembre, emportant à nouveau une charge utile factice. L’étage principal et les boosters ont fonctionné nominalement, tout comme un deuxième étage. Après le déploiement de l’étage supérieur Persei et de son simulateur de masse, son moteur RD-0124 a effectué une combustion initiale nominale. Mais une deuxième gravure pour placer la charge utile sur une orbite plus élevée et stable a échoué.

Curieusement, les responsables russes ont néanmoins célébré le lancement d’essai de la fusée Angara comme une grande réussite. Plusieurs sources d’information russes ont annoncé le succès du lancement de la fusée il y a une semaine.

Deux jours après le lancement, même, le service d’information russe contrôlé par l’État RT a publié un article avec un titre indiquant que l’étage supérieur Persei améliorerait considérablement les performances du véhicule Angara A5. Cependant, l’article mentionnait que le chef de l’espace russe Dmitri Rogozine attendait toujours que l’étage supérieur se rallume.

« Dmitriy Rogozin a félicité l’armée pour le lancement réussi du nouveau booster, notant que nous attendons toujours que l’étage supérieur Persei fonctionne », indique l’article. Ils attendent toujours. L’étage supérieur de Persei, bien sûr, n’allait jamais se rallumer, et les responsables russes devaient le savoir.

La preuve est dans le ciel. Cet étage Persei, suivi sous le nom IPM 3/Persey, est maintenant bien en dessous de 200 km et fera probablement une rentrée incontrôlée dans l’atmosphère terrestre mercredi. Espérons qu’il le fera au-dessus d’un océan.

Collection du RCMN
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