CM – L’État de Washington impose le mandat scolaire le plus strict des États-Unis, exigeant que tous les enseignants et le personnel soient vaccinés.

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Tous les enseignants et le personnel scolaire de l’État de Washington – y compris les autocars, les chauffeurs de bus et les bénévoles – devront être entièrement vaccinés comme condition d’emploi, en vertu d’une nouvelle politique annoncée mercredi par le gouverneur Jay Inslee. L’exigence s’applique au personnel quel que soit le type d’école dans laquelle ils travaillent : public, à charte ou privé.

La politique est le mandat de vaccin le plus strict imposé à ce jour par un État pour les enseignants et autres membres du personnel des écoles, ne permettant que quelques exceptions. Le personnel de l’école doit être vacciné avant le 18 octobre sous peine de licenciement.

« Nous avons bien dépassé le stade où les tests suffisent à assurer la sécurité des personnes », a déclaré M. Inslee lors d’une conférence de presse. « Nous avons essayé. Cela n’a pas été adéquat pour la tâche à accomplir. Il a souligné que 95% des patients hospitalisés avec Covid-19 à Washington n’étaient pas vaccinés, et a rappelé au public que les enfants de moins de 12 ans ne sont pas encore éligibles pour les vaccins.

« Lorsque vous décidez de vous faire vacciner, vous protégez un enfant qui ne peut pas le recevoir », a-t-il déclaré.

Les mandats de vaccination ont été vivement débattus à travers le pays, avec un quart des États, généralement ceux dirigés par des républicains, interdisant les exigences en matière de vaccins pour les employés publics comme le personnel scolaire, selon le Center on Reinventing Public Education. Mais ces derniers jours, certains responsables démocrates ont décidé d’exiger les coups de feu.

Le gouverneur Gavin Newsom de Californie a offert aux enseignants des écoles publiques et privées la possibilité de se faire vacciner ou de tester régulièrement le virus. Les systèmes scolaires de la ville de Los Angeles et de Chicago sont allés plus loin en exigeant la vaccination du personnel, bien qu’il existe un processus d’exemption pour les personnes souffrant de troubles médicaux invalidants ou de croyances religieuses sincères.

La politique de Washington va plus loin que celle de la Californie. Il n’y a pas d’option pour choisir des tests réguliers au lieu de la vaccination. Il existe toutefois des exceptions limitées, notamment pour des raisons médicales légitimes et des convictions religieuses sincères. Les personnes qui refusent de se faire vacciner seront passibles de licenciement.

L’État avait déjà annoncé un mandat de masque à l’intérieur des écoles. Il connaît une vague de cas de Covid-19 qui met à rude épreuve son système de santé.

Washington a pris du retard sur la plupart du reste du pays dans la réouverture des écoles au cours de la dernière année scolaire, alors que les syndicats d’enseignants de tout l’État poussaient pour des périodes plus longues d’apprentissage à distance, des mesures de sécurité virale plus strictes dans les salles de classe et l’accès aux vaccins pour les éducateurs. Tous les districts prévoient un retour à l’apprentissage en personne cinq jours par semaine cet automne. La plupart des quartiers rouvrent début septembre.

Les mandats de vaccins et de masques garantiront que les écoles peuvent rester ouvertes, a déclaré Chris Reykdal, le surintendant de l’instruction publique. Les fermetures prolongées d’écoles ont affecté l’apprentissage des enfants – en particulier les moins favorisés – et mis à rude épreuve les mères qui travaillent, a-t-il ajouté. Lorsque le personnel scolaire se fait vacciner, « vous créez un tampon et une protection pour les jeunes », a déclaré M. Reykdal.

Mercredi, une porte-parole de la Washington Education Association, le plus grand syndicat d’enseignants de l’État, a déclaré qu’elle s’attendait à ce que les sections locales soient en mesure de négocier certains détails sur les besoins en vaccins. Le syndicat a déclaré dans un communiqué qu’il « encourage tous ceux qui le peuvent à se faire vacciner immédiatement » et a souligné l’importance continue d’autres mesures de sécurité dans les écoles, telles que les masques, la recherche des contacts, les tests et la distanciation sociale.

Jennifer Matter, présidente de la Seattle Education Association, qui est le syndicat des enseignants du plus grand district scolaire de l’État, a déclaré que le syndicat et l’État « ont un intérêt commun à créer une exigence de vaccin pour assurer la sécurité de notre communauté ».

Mme Matter a déclaré que son syndicat prévoyait de négocier avec le district sur la façon dont le mandat sera mis en œuvre. Les négociations pourraient inclure un processus de demande d’exemption ou des dispositions concernant un congé pour se faire vacciner ou se remettre des effets secondaires, a-t-elle déclaré.

Les dirigeants des deux syndicats nationaux d’enseignants, la National Education Association et la Fédération américaine des enseignants, ont déclaré qu’ils soutenaient les mandats de vaccination pour le personnel scolaire.

Le gouverneur a également annoncé de nouveaux mandats pour les travailleurs des collèges et universités de l’État, ainsi que pour de nombreux travailleurs en garderie. Et il a annoncé que le mandat des masques d’intérieur de l’État sera élargi pour inclure les personnes vaccinées.

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