CM – Lucy, la première mission de la NASA vers les astéroïdes troyens, commence samedi

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AFP

16/10/2021 à 04h01

3 minutes de lecture

Lucy, la première mission de la NASA vers les astéroïdes troyens en orbite autour de Jupiter, doit quitter la Floride samedi matin et se lancer dans un voyage de 12 ans conçu pour mieux comprendre comment notre système solaire s’est formé.

La fusée Atlas V, qui est chargée de propulser le vaisseau spatial, doit décoller de Cap Canaveral samedi à 5h34 heure locale (9h34 GMT).

Le vaisseau spatial sera le premier vaisseau spatial à énergie solaire à voyager aussi loin du Soleil et observera plus d’astéroïdes que tout autre vaisseau spatial auparavant – huit au total.

Chacun de ces astéroïdes doit « faire partie de notre histoire Le système solaire, notre histoire », a déclaré Thomas Zurbuchen, directeur du département scientifique de l’agence spatiale américaine, lors d’une conférence de presse.

Vers 2025, la sonde spatiale survolera d’abord un astéroïde dans la ceinture principale d’astéroïdes entre Mars et Jupiter. Puis il visitera sept astéroïdes troyens, dont les deux derniers en 2033.

La sonde approchera les objets sélectionnés à une distance de seulement 400 à 950 kilomètres, selon leur taille, et à une vitesse d’environ 15 000 km/ h.

Les astéroïdes troyens, environ 7 000 connus, évoluent autour du Soleil en deux groupes, l’un devant Jupiter et l’autre après lui.

« L’une des choses surprenantes à propos des astéroïdes troyens est qu’ils sont très différents les uns des autres, notamment par leur couleur : certains sont gris, certains sont rouges », a déclaré Hal Levison, chercheur principal de cette mission.

Les chercheurs souhaitent étudier leur géologie, leur composition et leur densité, masse et volume exacts.

La mission a été nommée Lucy d’après le fossile d’australopithèque découvert en Éthiopie en 1974, qui a contribué à faire la lumière sur le développement de l’humanité – la NASA voulait faire la lumière sur le développement du système solaire ici.

Les chercheurs qui trouvé ce squelette entendu la chanson des Beatles « Lucy in the sky with diamonds ».

« Nous embarquons un diamant à bord », sourit Phil Christensen, responsable de l’instrument scientifique appelé L’TES, qui contient la gemme.

Cet instrument mesure la lumière infrarouge, qui détermine la température de surface de les astéroïdes.

« En comparant ces mesures de nuit et de jour, nous pouvons dire si la surface est constituée de rochers ou de poussière fine et de sable », a-t-il expliqué. En fait, la roche se refroidit moins vite que le sable la nuit.

Le coût total de la mission, y compris ses 12 ans d’exploitation, est de 981 millions de dollars.

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