CM – Lyft vend une unité de conduite autonome à Toyota’s Woven Planet pour 550 millions de dollars – TechCrunch

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Lyft a vendu son unité de véhicules autonomes à la filiale de Toyota Woven Planet Holdings pour 550 millions de dollars, la dernière d’une série d’acquisitions stimulées par le coût et les longs délais de commercialisation de la technologie des véhicules autonomes.

Dans le cadre de l’accord d’acquisition annoncé mardi, la division dite de niveau 5 de Lyft sera intégrée à Woven Planet Holdings. Lyft recevra 550 millions de dollars en espèces, dont 200 millions de dollars payés d’avance. Les 350 millions de dollars restants seront versés sous forme de paiements sur cinq ans. Environ 300 personnes de Lyft Level 5 seront intégrées à Woven Planet. L’équipe de niveau 5, qui comptait au début de 2020 plus de 400 personnes aux États-Unis, à Munich et à Londres, continuera d’opérer depuis son bureau de Palo Alto, en Californie.

La transaction, qui devrait se conclure au troisième trimestre de 2021, met officiellement fin aux efforts de près de quatre ans de Lyft pour développer son propre système de conduite autonome.

La transaction supprimera une dépense annuelle coûteuse du budget de Lyft. La société de covoiturage a déclaré qu’en déchargeant le niveau 5, elle s’attend à être en mesure de supprimer 100 millions de dollars de dépenses d’exploitation annualisées non conformes aux PCGR sur une base nette. Ces économies seront essentielles pour Lyft alors qu’elle poursuit sa rentabilité – un point que le co-fondateur et président John Zimmer a particulièrement souligné dans l’annonce.

«En supposant que la transaction se termine dans les délais prévus et que la reprise du COVID se poursuit, nous sommes convaincus que nous pouvons atteindre la rentabilité de l’EBITDA ajusté au troisième trimestre de cette année», a déclaré Zimmer dans un communiqué.

Libre de cette dépense annuelle, Lyft consacrera ses ressources à ce que la société prétend vraiment viser depuis le début: devenir le réseau de covoiturage et la plate-forme de gestion de flotte incontournables utilisés par tous les services de robotaxi commerciaux. Lyft a déjà des partenariats avec des développeurs audiovisuels, notamment la joint-venture Hyundai-Aptiv de 4 milliards de dollars connue sous le nom de Motional, ainsi que Waymo. L’intention est de verrouiller le reste. Dans le cadre de l’accord d’acquisition, Woven Planet a signé des accords commerciaux pour utiliser la plateforme Lyft et les données de la flotte.

Lyft a déclaré que l’accord avec Woven Planet n’est pas exclusif et qu’il poursuivra son partenariat avec Motional et d’autres. Motional et Lyft sont partenaires depuis plus de trois ans, une relation qui a débuté avec ce qui était censé être un programme pilote d’une semaine pour proposer des balades en véhicules autonomes sur le réseau Lyft à Las Vegas lors du salon CES tech 2018 (le partenariat en fait précédait la coentreprise avec Hyundai.) Cette expérience temporaire, qui a toujours inclus un conducteur de sécurité humaine, a été prolongée et existe toujours aujourd’hui. En février 2020, le programme avait offert plus de 100000 trajets autonomes payants dans les véhicules autonomes d’Aptiv – maintenant Motional -, via l’application Lyft. Motional a annoncé en décembre son intention de lancer des services de robotaxi entièrement sans conducteur dans les grandes villes américaines en 2023 en utilisant le réseau de télé-assistance Lyft.

Lyft procède à des changements organisationnels structurels pour refléter cette orientation renouvelée. Lyft conservera son équipe d’ingénieurs, de chefs de produit, de scientifiques des données et de concepteurs UX qui ont travaillé sur l’expérience du consommateur consistant à héler puis à rouler dans un véhicule autonome, qui sera dirigée par Jody Kelman. Cette équipe, désormais connue sous le nom de Lyft Autonomous, sera intégrée à la division flotte de l’entreprise qui gère plus de 10 000 véhicules via ses programmes de location et de conduite express. Lyft Fleet, qui a été fondée en 2019 et est dirigée par Cal Lankton, est également le groupe qui dirige la transition de l’entreprise vers des véhicules 100% électriques sur le réseau d’ici 2030. L’idée est de réunir tous ces efforts – partagés, électriques et autonomes. conduite – sous un même toit.

D’autres remaniements stratégiques sont en cours chez Toyota’s Woven Planet. Le personnel de niveau 5, les chercheurs du Toyota Research Institute et de Woven Planet seront regroupés en une seule équipe d’environ 1 200 employés. La société a déclaré que l’acquisition de Level 5 est une exclusion de la division de conduite autonome de Lyft avec un accent particulier sur l’accélération de la sécurité de la technologie de conduite automatisée et n’affecte pas directement la relation de Toyota avec d’autres partenariats tels que la start-up AV Aurora.

Woven Planet Holdings est une nouvelle entité qui a déjà fait sensation. La société holding, qui s’est transformée en Toyota Research Institute – Advanced Development Inc. ou TRI-AD, comprend également une branche d’investissement connue sous le nom de Woven Capital et Woven City, un terrain d’essai pour les nouvelles technologies situé dans un prototype de ville intelligente interconnecté. En février, Toyota a innové sur le site de Higashi-Fuji à Susono City, au Japon, au pied du mont Fuji.

Plus tôt cette année, Woven Capital a lancé son nouveau fonds stratégique de 800 millions de dollars en annonçant un investissement dans la société de véhicules de livraison autonomes Nuro.

Jon McNeill, ancien président de Tesla et COO de Lyft, explique ce que les deux sociétés ont eu raison et tort

Ref: https://techcrunch.com

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