CM – Malgré la décision Cosby, Andrea Constand se sent comme un « symbole d’espoir »

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Alors qu’elle publie ses mémoires, Constand détaille ses réactions à la décision du tribunal qui a annulé la condamnation de Bill Cosby pour agression sexuelle.

Andrea Constand était retournée dans son appartement du centre-ville de Toronto après avoir promené son chien Maddy dans un parc voisin, lorsque le bureau du procureur du comté de Montgomery a sonné. Attendez-vous, lui a-t-on dit, une décision sur l’appel de Bill Cosby pourrait être rendue bientôt par la Cour suprême de Pennsylvanie.

À ce jour, le 30 juin, Constand, la femme dont le récit d’agression sexuelle avait conduit à la condamnation de l’homme autrefois connu sous le nom d’America’s Dad, trouvait des moyens de surmonter le traumatisme que le procès avait apporté à sa vie quotidienne. Elle avait vendu son appartement, déménageait dans la campagne au nord de la ville et s’apprêtait à publier un mémoire, « The Moment », pour détailler son expérience singulière avec Cosby et le système de justice pénale.

Bien que plus de 50 femmes aient accusé Cosby d’inconduite sexuelle, y compris d’agression, les procureurs n’avaient – ​​pour diverses raisons – que réussi à intenter des poursuites pénales dans son cas. Et maintenant, Cosby était en prison loin, purgeant une peine de trois à dix ans en Pennsylvanie après avoir été reconnu coupable de trois chefs d’attentat à la pudeur aggravée.

Il avait déjà perdu un appel. La poussière jadis soulevée par le procès, par le verdict, par l’attention des médias, par l’accent mis sur son cas comme un « moment » décisif pour l’ère #MeToo, était en grande partie retombée.

« Andrea », a déclaré Kate Delano, directrice des communications du procureur de la République, « la Cour suprême a annulé sa condamnation. »

C’est peut-être un euphémisme de dire que pour Constand, et bien d’autres, la décision a été un choc. Cosby ne serait pas seulement libéré : le tribunal a également décidé qu’il ne pouvait pas être à nouveau jugé. Constand a déclaré qu’elle trouvait profondément troublant que Cosby, toujours un homme de moyens et d’influence, soit sorti de prison, sans contrainte et capable de la contacter ainsi que d’autres.

« J’avais la gorge nouée », a déclaré Constand, 48 ans, lors d’une rare interview approfondie le mois dernier près de sa nouvelle maison au nord de Toronto. « J’ai vraiment senti qu’ils libéraient un prédateur et cela m’a rendu malade. »

La réaction de Constand à la décision du tribunal et sa longue expérience de l’affaire sont détaillées dans le mémoire, qui doit être publié mardi.

Quelques minutes après le deuxième appel, Constand est partie avec sa nièce de 22 ans au domicile de sa sœur à l’extérieur de Toronto, un voyage qui avait été prévu avant l’après-midi n’est plus lié par la décision. Depuis la voiture, elle s’est entretenue par téléphone avec les deux anciens procureurs qui avaient aidé à mener l’affaire contre Cosby, Stewart Ryan et Kristen Gibbons Feden. Ils ont expliqué que Cosby ne serait plus officiellement désigné comme un prédateur sexuellement violent, un statut qui nécessite un enregistrement public à vie et une notification à la communauté – quelque chose qui avait procuré un confort particulier à Constand.

Chez sa sœur, elle a regardé à la télévision Cosby sortir d’une voiture chez lui près de Philadelphie, le manoir où, avait-elle témoigné, Cosby l’avait agressée après lui avoir donné un sédatif en 2004. Depuis le porche arrière de sa sœur, elle a travaillé sur au téléphone avec ses deux avocats, Bebe H. Kivitz et Dolores M. Troiani, pour publier une déclaration exprimant leur déception.

Son téléphone explosait par ailleurs avec les appels d’amis et d’autres femmes qui avaient accusé Cosby d’agression sexuelle. Kevin R. Steele, le procureur de district qui avait supervisé les poursuites, avait appelé plus tôt pour dire que la décision n’enlevait rien à ce qu’elle avait accompli.

Elle craignait toujours, a-t-elle dit, que d’autres femmes pourraient avoir trop de mal à se manifester maintenant. « Ce n’était pas seulement moi », a-t-elle déclaré, « c’était le message que cela enverrait au reste du monde et aux autres survivants, de dire, pourquoi devrais-je me battre pour la justice, alors qu’elle est finalement supprimée. Cela n’aura pas d’importance.

Le premier procès dans son cas s’était terminé avec un jury suspendu. L’équipe de défense de Cosby a insisté sur le fait que sa rencontre avec Constand avait été consensuelle. Pour le deuxième procès, les procureurs ont été autorisés à présenter le témoignage de cinq autres femmes qui, comme Constand, ont déclaré que Cosby les avait droguées et agressées sexuellement.

Lorsque le jury du deuxième procès l’a déclaré coupable en 2018, beaucoup pensaient que, s’il devait y avoir une décision d’appel, elle se concentrerait probablement sur la question de savoir s’il avait été préjudiciable de permettre aux femmes d’autres incidents de témoigner – des preuves que les procureurs ont déclarées ont montré un modèle d’abus.

Mais la Cour suprême de Pennsylvanie a statué sur des motifs différents, estimant que le procureur de district avait été lié par ce qu’un prédécesseur avait appelé une promesse qu’il avait faite de ne jamais inculper Cosby dans cette affaire. Le prédécesseur a déclaré qu’il avait promis de persuader Cosby de témoigner dans une action civile ultérieure, que Cosby a réglée en versant à Constand 3,38 millions de dollars. Lors de son témoignage dans l’affaire civile, Cosby a reconnu avoir accordé des qualifications aux femmes dans le cadre d’un effort pour avoir des relations sexuelles avec elles, une déclaration qui, selon la décision de juin, avait été injustement introduite lors du procès de 2018.

Constand ne mâche pas ses mots lorsqu’il s’agit de la Cour suprême de Pennsylvanie. Elle lui reproche d’avoir défait tout le travail qu’elle et d’autres ont fait pour traduire Cosby en justice et de l’avoir « mis à la rue ».

« Après quelques respirations profondes, j’ai juste senti que ce n’était pas mon problème », a-t-elle déclaré. «Maintenant, cela m’a fait sentir que la honte est sur la Cour suprême. Ce n’est plus à moi.

La Cour suprême de Pennsylvanie a déclaré dans sa décision qu’elle maintenait une garantie importante : les droits à une procédure régulière de Cosby avaient été violés. Sa décision visait à empêcher les poursuites abusives dangereuses.

Constand a déclaré que pendant des jours après la décision, elle avait envoyé des courriels, des SMS et des appels téléphoniques de personnes en colère contre la décision. Beaucoup provenaient de femmes qui disent avoir elles aussi été agressées par Cosby et qui avaient considéré le verdict de culpabilité de 2018 comme une justice pour elles-mêmes. Certains étaient maintenant ses amis. « Ils étaient dévastés, ils étaient tellement en colère », a-t-elle déclaré.

Le livre, à quelques semaines de sa date de sortie, a dû être mis à jour. Une note de l’éditeur décrivait la décision et indiquait que la condamnation de Cosby avait été annulée « pour une question de procédure ».

La déclaration que Constand avait conçue avec ses avocats a été ajoutée, ainsi qu’environ 400 mots pour décrire sa réaction à la décision du tribunal.

« Nous ne pouvons pas laisser les moments d’injustice nous calmer », a-t-elle écrit. « Nous devons parler encore et encore et encore – jusqu’à ce que nous arrivions à un moment de vrai changement. »

L’affaire représente environ les deux tiers du livre de 240 pages. Constand emmène les lecteurs dans ses querelles avec les avocats de la défense, qui l’ont présentée comme une amante déçue lors du premier procès et comme une chercheuse d’or lors du second. Elle décrit les liens qu’elle a ressentis avec les jurés, les longs séjours dans les chambres d’hôtel, le stress et les sacrifices que sa famille a dû faire.

Elle s’en est sortie, écrit-elle, avec l’aide de ses caniches, sa spiritualité et ses tatouages ​​qui lui donnent de la force. (Le mot « vérité » est affiché sur le haut de sa poitrine, un grand phénix sur le dos.)

Le livre passe du temps sur son enfance au Canada, ses années en tant que basketteuse à l’Université de l’Arizona et en jouant professionnellement en Italie. Il se penche également sur ses relations et sur son homosexualité.

Dans les mémoires, Constand se décrit comme « lassée et altérée par ce qui m’est arrivé » et écrit que Cosby avait volé son sourire à une jeune femme joyeuse, le produit d’une famille nourrissante et d’une enfance heureuse. Lors d’une interview avec le New York Times, elle a reconnu que sa foi l’avait soutenue et a parlé de commencer un nouveau chapitre de sa vie.

Constand a commencé le livre, aidé par une co-scénariste, Meg Masters, plus d’un an avant la décision du tribunal de juin, au début de la fermeture de la pandémie, comme moyen de conclure.

« Le guérisseur en moi savait que je devais replonger dans tout et vraiment essayer de me souvenir et c’était parfois vraiment effrayant pour moi », a-t-elle déclaré. « Le traumatisme n’est pas programmé pour que vous vous en souveniez. C’est câblé pour que tu l’oublies.

Pendant l’écriture, elle a contracté Covid-19 et a été malade sur son canapé à Toronto pendant six semaines avec « un éléphant sur ma poitrine ». L’expérience, la rencontre avec sa propre mortalité, l’ont poussée à terminer le livre.

« Je pensais qu’il était important d’écrire l’histoire pour d’autres survivants qui avaient aussi des histoires », a-t-elle déclaré. « Je voulais être un symbole d’espoir pour eux. Que leurs histoires comptent. Et leurs histoires sont importantes.

Malgré la décision du tribunal, elle a déclaré que les années de dur labeur n’étaient en aucun cas gaspillées. Cosby, maintenant âgé de 84 ans, a purgé près de trois ans de prison, a-t-elle souligné. La publicité du cas a aidé à changer les attitudes. Les femmes ont été encouragées à se manifester. Les gens les croyaient quand ils le faisaient. Plusieurs des accusateurs de Cosby ont contribué aux efforts législatifs fructueux visant à étendre ou à éliminer les délais de prescription des États dans les cas d’agression sexuelle.

Depuis la décision du tribunal, Cosby a déclaré qu’il souhaitait réapparaître en tant que personnalité véritablement publique, avec laquelle Constand devrait faire face. Il s’est tourné vers les médias sociaux pour proclamer la décision comme une justification de son innocence, une exagération de la décision, qui a conclu qu’il n’avait pas bénéficié d’un procès équitable, mais ne l’a pas disculpé.

Mais il a toujours 3,2 millions d’abonnés sur Twitter, et le lendemain de la décision, il a publié un clip de Constand parlant de la nuit où elle a dit avoir été agressée. Il était associé à une déclaration qui contestait les reportages des médias sur son cas.

Constand a déclaré que la publication montrait un homme enhardi par sa nouvelle liberté qui tentait de l’utiliser pour nuire à sa réputation.

Le même jour, elle a retweeté un message de sa fondation de soutien aux abus sexuels qui disait « Bill Cosby n’est pas innocent ».

Mais, sinon, après une modeste publicité associée à son livre, elle a déclaré qu’elle avait l’intention de retrouver son intimité. Elle ne prévoit pas de tournée de livres et a déclaré qu’elle souhaitait se concentrer sur son entreprise de massothérapie, qui a été touchée par la pandémie, et sur une fondation à but non lucratif qu’elle a créée, Hope Healing and Transformation. Il fournit des ressources aux survivants d’agression sexuelle, comme une bibliothèque pour aider à comprendre les traumatismes, des liens avec des avocats et une plate-forme pour écrire leurs histoires. Une partie des bénéfices de ses mémoires va à la fondation.

Elle dit que c’était son destin d’affronter Cosby, dans ce qui était une « situation David et Goliath ».

Les procureurs examinent la possibilité de faire appel. S’ils gagnaient, la décision de la Cour suprême de Pennsylvanie de bloquer un troisième procès pourrait être annulée. Et Constand a déclaré qu’elle pourrait se soumettre à un autre procès si on le lui demandait, mais que ce serait une décision difficile et qu’elle devrait consulter sa famille.

« Oui, je recommencerais », a-t-elle déclaré. « Si c’était pour faire la bonne chose. Je ferais n’importe quoi, du moment que c’était pour la bonne raison.

Quoi qu’il arrive, dit-elle, le fait que Cosby soit libre ne devrait pas changer les résultats de l’affaire.

« J’espère que cela ne dissuadera personne », a-t-elle déclaré. « J’espère que les gens trouveront toujours leur voix. J’espère qu’ils ne considèrent pas sa liberté comme une raison de ne pas se manifester. Bien au contraire, j’espère qu’ils pensent que si Andrea peut le faire, je peux le faire.

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