CM – Malik Monk explose pour mener les Lakers devant les Hawks

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Malik Monk, Avery Bradley, Talen Horton-Tucker et Carmelo Anthony ont tous eu des performances exceptionnelles lors de la victoire fil à fil des Lakers contre Atlanta.

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L’offensive de petite balle des Lakers a fonctionné presque à la perfection, tandis que Malik Monk (et plusieurs autres joueurs de rôle) s’est intensifié de manière majeure alors que le violet et l’or ont battu Trae Young et les Hawks d’Atlanta 134-118 pour l’une de leurs meilleures victoires. de la saison.

Les Lakers avaient quatre buteurs avec plus de 20 points – LeBron James, Avery Bradley, Monk et Talen Horton-Tucker – et l’équipe semblait aussi à l’aise en attaque qu’elle l’a été toute la saison.

Les Lakers ont pris une avance à deux chiffres en première mi-temps alors que leur stratégie de petites balles dominait Atlanta jusqu’à ce qu’une course tardive au deuxième quart réduise l’avance à seulement trois à la mi-temps.

Alors que les Hawks se sont vendus pour neutraliser James et Russell Westbrook, les deux superstars de L.A. se sont combinés pour 14 passes décisives avant la mi-temps (!) Alors que Bradley et Monk ont ​​pris feu à tour de rôle, avec respectivement 16 et 21 points en première mi-temps. Les deux gardiens ont été chauffés à blanc à longue distance au début, combinant pour aller 8-10 de la ligne des 3 points au cours des deux premières périodes.

LeBron et Russ ont tous deux commencé à froid, mais alors que Westbrook a lutté toute la nuit, The King a pris feu tard pour éliminer les Hawks, marquant 17 au quatrième quart seulement, terminant avec 32 points, un sommet pour l’équipe. Russ a raté de peu un autre triple-double avant de commettre une faute avec un peu moins de cinq minutes à jouer, terminant avec 9 points, 11 rebonds et 13 passes décisives, et un record d’équipe plus-moins de 22.

James a également ajouté quatre interceptions pour dépasser Alvin Robertson pour la 10e place de la liste des vols de tous les temps de la NBA, par Lakers PR (h/t à notre propre Cooper Halpern).

Mais c’était, comme cela a souvent été le cas ces derniers temps, Monk qui brillait le plus. Le gardien de troisième année a terminé avec un sommet de 29 points – atteignant presque son sommet en carrière de 36 – et a continué son jeu chaud ces derniers temps. Entré vendredi, l’ancienne Charlotte Hornet marquait en moyenne 20,7 points par match en six matchs depuis son retour des protocoles de santé et de sécurité de la NBA à Noël. Il a ponctué cette performance en volant pour un dunk de recul stellaire sur trois ratés de Bradley.

Talen Horton-Tucker a également connu une soirée phénoménale avec 21 points, car sa confiance et sa capacité de passe semblaient aussi bonnes qu’à tout moment cette saison. Il a fourni quelques jeux de mise en évidence au troisième quart avec un dunk monstre de tomahawk, puis une belle allée-oop à James peu de temps après.

Les inconvénients de l’approche de la petite balle des Lakers du côté défensif étaient cependant évidents, d’autant plus qu’Anthony Davis reste à l’écart d’une entorse au genou et que Trevor Ariza essaie de retrouver la forme après une opération à la cheville et COVID-19 ont a déraillé la majeure partie de sa saison à ce point. Le jeu pick-and-roll des Hawks s’est régalé du front défensif sous-dimensionné des Lakers, alors que Young a terminé avec 25 points et 14 passes décisives tandis que John Collins, Clint Capela et Onyeka Okongwu, originaire de Los Angeles, ont tous marqué à deux chiffres.

Bien que les Lakers aient joué aussi bien que prévu en attaque, il leur a fallu les quatre quarts pour s’éloigner complètement des Hawks, qui ont effectué plusieurs points pour rester dans le match jusqu’à finalement manquer d’essence en retard.

Pourtant, si vous cherchez des raisons d’être optimiste à propos des Lakers 2021-22, ce soir en a fourni beaucoup. Après tant de chaos pour commencer la saison alors que Frank Vogel et le personnel d’entraîneurs ont fait face à une myriade de blessures et d’incohérences pour trouver une formation qui fonctionne, les Lakers semblent avoir trouvé une solution, du moins pour le moment.

Avec James au centre et Stanley Johnson fournissant une défense ailée capable à ses côtés dans la zone de départ, les Lakers sont désormais en mesure d’espacer le sol pour LeBron et Russ. Bradley, dont le contrat a été garanti plus tôt dans la journée, est passé de la signature de profondeur d’urgence à un rôle inestimable contre toute attente lors de son deuxième passage avec les Lakers, car sa capacité à faire la bonne coupe au bon moment – ​​ainsi qu’à abattre suffisamment de tirs de l’extérieur pour que les défenses le respectent – ​​fait de lui un ajustement indispensable aux côtés de James et Westbrook.

Monk, quant à lui, ressemble au vol de l’intersaison alors qu’il continue de réaliser le potentiel de buteur qui a fait de lui le 11e choix au total lors du repêchage de la NBA 2017 hors du Kentucky. Le retour de l’ancienne légende des cerceaux du lycée SoCal, Stanley Johnson, fournit quant à lui la défense de l’aile indispensable pour donner aux Lakers le temps d’obtenir Ariza et Davis – leur première zone de départ prévue qui n’a pas encore joué une minute l’un à côté de l’autre – revenir à la vitesse .

De plus, l’unité de banc excentrique de Carmelo Anthony, Austin Reaves et THT semble également de plus en plus à l’aise dans leurs rôles, capable de fournir l’espacement au sol et la gestion du ballon nécessaires pour que l’attaque continue de bourdonner lorsque leurs numéros sont appelés. Bien que la défense de L.A. ait encore beaucoup de trous, son attaque a été si bonne sous la nouvelle approche des petites balles que cela n’a peut-être pas d’importance contre la plupart des adversaires.

Les Lakers ont une fiche de 5-0 lorsque LeBron commence au centre et une moyenne de 127 points lors de ces matchs

Cette victoire signifie que l’équipe est toujours invaincue (4-0) avec sa nouvelle formation de départ de James, Monk, Bradley, Westbrook et Johnson, et a remporté quatre matchs d’affilée – leur plus longue séquence de victoires de la saison, et cinq de leurs six derniers – pour passer à 21-19 sur l’année.

Ils auront désormais un jour de congé avant d’accueillir les Memphis Grizzlies à The Crypt dimanche.

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