CM – Mark Dantonio et les liens qui unissent Michigan State et Pittsburgh dans Peach Bowl

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L’entraîneur-chef de Pitt, Pat Narduzzi (à gauche) et l’entraîneur-chef de l’État du Michigan, Mel Tucker, posent pour une photo avec le trophée du match de football universitaire Chick-fil-A Peach Bowl NCAA, le mardi 28 décembre 2021, à Atlanta. Pitt affrontera Michigan State dans le Chick-fil-A Peach Bowl le 30 décembre 2021. (Paul Abell via Abell Images pour le Chick-fil-A Peach Bowl)ABELL IMAGES

ATLANTA – Lorsque Michigan State et Pittsburgh joueront au Peach Bowl jeudi soir à Atlanta, Mark Dantonio sera dans une position inconfortable.

D’un côté, les Spartiates, que Dantonio a menés vers de nouveaux sommets au cours de ses 13 saisons à la tête du programme et sont entraînés par Mel Tucker, un ancien collègue. De l’autre, les Panthers et l’entraîneur-chef Pat Narduzzi, qui a été le coordinateur défensif de Dantonio pendant 11 saisons au total avant de reprendre Pittsburgh en 2015.

À la veille du Peach Bowl entre le n°10 Michigan State (10-2, 7-2 Big Ten) et le n°12 Pittsburgh (11-2, 7-1 ACC), les deux entraîneurs ont parlé de l’impact de Dantonio.

Tucker a commencé sa carrière d’entraîneur en tant qu’assistant diplômé à Michigan State de 1997 à 1998 sous Nick Saban tandis que Dantonio entraînait le secondaire. Il a également travaillé sous Dantonio et l’entraîneur-chef Jim Tressel à Ohio State et a remporté le championnat national 2002.

« Il est aimé de tous les Spartiates de ce pays et du monde entier », a déclaré Tucker à propos de Dantonio lors d’une vidéoconférence mercredi. « Une personne formidable, il a une famille formidable et ce fut un honneur et un plaisir de travailler avec lui pendant cinq de mes 25 années d’entraînement. »

Narduzzi a passé trois saisons en tant que coordinateur défensif de Dantonio à Cincinnati et huit dans le même rôle à East Lansing. Pendant ce temps, l’État du Michigan est devenu une puissance Big Ten et était sous les projecteurs nationaux.

« Pour moi, le travail que Mark Dantonio a fait à Michigan State, quand nous y sommes arrivés pour la première fois, la culture était différente », a déclaré Narduzzi. « Nous sommes venus là-bas et avons repris un programme et l’avons construit, construit là où Mel l’a repris et a également fait un travail remarquable. »

L’entraîneur de l’État du Michigan, Mel Tucker (à gauche), serre la main de l’ancien entraîneur de l’État du Michigan, Mark Dantonio, au Breslin Center le 7 septembre 2021 lors de la présentation d’Alan Haller en tant que nouveau directeur sportif de l’université. (Matt Wenzel | MLive)Matt Wenzel | MLive

Narduzzi était autrefois considéré comme le successeur potentiel de Dantonio et son nom a été annoncé lorsque l’entraîneur le plus victorieux de l’histoire de l’État du Michigan a brusquement pris sa retraite en février 2020. Il affrontera les Spartans pour la première fois depuis son arrivée à Pittsburgh, mais a déclaré que l’accent était mis sur le jeu. , pas son ancien programme.

« Une fois que le jeu commence, c’est comme ce premier coup que nos enfants font, ce premier appel, le coup d’envoi, toutes ces émotions s’en vont », a déclaré Narduzzi. « Ce n’est pas comme si vous jouiez contre une équipe qui vous a viré. East Lansing, il n’y a que de bons souvenirs là-bas. Même les pertes étaient de bons souvenirs à cause des gens d’East Lansing et de l’État du Michigan. »

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Après un record de 2-5 au cours d’une première année modifiée par une pandémie à la tête des Spartans, Tucker les a guidés vers le plus grand revirement en une seule saison de l’histoire du programme. Narduzzi, quant à lui, a mené les Panthers à leur premier titre ACC et ils sont à une victoire de ne devenir que la deuxième équipe de l’histoire du programme à remporter 12 victoires en une saison.

Le succès des deux programmes est venu de la présence de Dantonio. Il était à Pittsburgh pendant l’entraînement du printemps et le camp d’automne pour rendre visite à son ami et parler football.

« J’ai eu la chance de sortir et de partager avec lui de la bonne cuisine italienne à Pittsburgh », a déclaré Narduzzi. « Cela en fait partie. Il partage simplement ses connaissances et partage ce qu’il voit sur le terrain – entraîneurs, joueurs, une sorte d’évaluation de ce que vous faites. Donc, c’était génial de l’avoir pour l’entraînement.

Dantonio était également à Michigan State au printemps et pendant le camp d’automne. Il a assisté à plusieurs matchs et a pris des photos avec Tucker et le trophée Paul Bunyan dans les vestiaires après que les Spartans eurent battu le Michigan le 30 octobre à East Lansing.

« Avoir Coach D est un plaisir », a déclaré Tucker. « Lui et moi remontons jusqu’en 1997. C’est d’abord un ami, puis un collègue, puis un Spartiate de longue date. Chaque moment que je peux passer avec lui, je chéris vraiment ces moments.

Dantonio a influencé à la fois Tucker et Narduzzi, qui n’ont jamais travaillé avec la même équipe mais se connaissent. Ils ont passé du temps ensemble lors d’un dîner au Peach Bowl mardi soir, bien que tous deux restent occupés à gérer leurs propres programmes.

« Mais hier soir était vraiment un moment spécial », a déclaré Tucker, « parce qu’à la fin de la journée nous sommes tous dedans pour la même raison – nous sommes là pour nos jeunes et faire de notre mieux pour les aider dans leur carrière de footballeur et aussi dans leur carrière au-delà du football. Nous sommes taillés dans le même tissu et c’est toujours bon de rompre le pain et de partager avec l’autre équipe.

Narduzzi espère que le Peach Bowl l’aidera à mieux connaître Tucker à l’avenir et potentiellement à partager ses connaissances.

« Peut-être que nous nous verrons à la (Convention de l’American Football Coaches Association en janvier) et partagerons des rapports de dépistage parce que nous ne nous affronterons probablement pas pendant les 10, 15 prochaines années », a déclaré Narduzzi. « Après, je pense que les membres du personnel sont assez bons amis pour que nous puissions partager des choses – hé, que saviez-vous, que savions-nous, comment pouvons-nous tous les deux être meilleurs ? C’est quelque chose que vous aimeriez pouvoir faire à l’avenir. »

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