CM – Mark Ridley-Thomas, ex-doyen de l’USC inculpé dans un programme de corruption présumée

0

Le conseiller municipal de Los Angeles Mark Ridley-Thomas et un ancien doyen de l’USC’s School of Social Work ont ​​été inculpés mercredi d’accusations de corruption fédérales alléguant un programme de corruption dans lequel un parent de Ridley-Thomas a reçu des avantages substantiels de l’université en échange du soutien du politicien de contrats alors qu’il siégeait au conseil de surveillance du comté.

L’acte d’accusation de 20 chefs d’accusation déposé devant le tribunal fédéral de Los Angeles allègue que Ridley-Thomas a comploté avec Marilyn Louise Flynn, qui a accepté de fournir au parent de Ridley-Thomas l’admission aux études supérieures, une bourse d’études complète, un poste de professeur rémunéré et un mécanisme pour acheminer les fonds de la campagne Ridley-Thomas via l’université à une organisation à but non lucratif gérée par le membre de la famille.

En échange, selon l’acte d’accusation, Ridley-Thomas a soutenu des contrats impliquant la School of Social Work, y compris des contrats pour fournir des services au département des services à l’enfance et à la famille et au département de probation du comté, ainsi qu’un avenant à un contrat avec le département de la santé mentale. Une santé qui rapporterait à l’école des millions de dollars de nouveaux revenus.

Ridley-Thomas, 66 ans, de Los Angeles, et Flynn, 83 ans, de Los Angeles, ont été informés de l’acte d’accusation mercredi après-midi et ont accepté de comparaître devant le tribunal fédéral de Los Angeles dans les semaines à venir, selon le bureau du procureur américain. .

L’acte d’accusation accuse également les deux accusés de deux chefs d’accusation de fraude postale pour « services honnêtes » et de 15 chefs d’accusation de fraude électronique pour « services honnêtes ».

« Cet acte d’accusation accuse un législateur chevronné qui aurait abusé de la confiance du public en prenant des mesures officielles pour lui-même et un membre de sa famille », a déclaré l’avocate américaine par intérim Tracy L. Wilkison dans un communiqué. « Les activités de corruption alléguées dans l’acte d’accusation ont été facilitées par l’administrateur de haut rang d’une grande université dont le désir de financement a apparemment supplanté les notions d’intégrité et de fair-play. Les affaires de corruption publique sont parmi les questions les plus importantes que nous poursuivons, et nous continuerons à enquêter et à poursuivre chaque fois que des agents publics et autres personnes chargées de l’argent des contribuables enfreignent la loi. »

L’acte d’accusation décrit un plan présumé en 2017 et 2018 dans lequel le superviseur de l’époque, Ridley-Thomas, a demandé des avantages à Flynn et à des responsables universitaires au profit de son proche parent, qui a fait l’objet d’une enquête interne sur le harcèlement sexuel à l’Assemblée de l’État, susceptible de démissionner de mandat élu et fortement endetté.

L’acte d’accusation n’a pas nommé le parent, cependant, le fils de Ridley-Thomas, Sebastian, a démissionné de l’Assemblée en 2017 au milieu d’enquêtes sur des plaintes de harcèlement sexuel. Il a insisté à l’époque sur le fait que sa démission était due à des raisons de santé et non à une enquête sur le harcèlement sexuel. Sebastian Ridley-Thomas est devenu plus tard professeur de travail social et de politique publique à l’USC, bien qu’il ait ensuite été licencié pour des questions sur sa nomination initiale.

Les procureurs affirment que Mark Ridley-Thomas voulait obtenir un emploi rémunéré pour son parent afin de minimiser les retombées publiques pour eux deux à la suite de la démission soudaine de ses fonctions. Pendant ce temps, l’école de travail social était confrontée à un déficit budgétaire de plusieurs millions de dollars, ce qui menaçait la viabilité de l’école ainsi que la position et la réputation de Flynn en tant que doyen de longue date de l’école, selon l’acte d’accusation.

Dans le cadre du programme de corruption, Ridley-Thomas et Flynn auraient pris des mesures « pour déguiser, dissimuler et couvrir les pots-de-vin, les pots-de-vin et autres avantages » reçus par Ridley-Thomas et ses proches, notamment en dissimulant les actes officiels de Ridley-Thomas. a accepté d’effectuer en échange des avantages financiers, selon le document.

Le couple a également caché, selon l’acte d’accusation, le véritable objectif de l’argent acheminé vers l’association à but non lucratif du parent par l’intermédiaire de l’université, ce qui a également violé plusieurs politiques universitaires concernant le financement des associations à but non lucratif, ont déclaré les procureurs.

Quelques semaines après que Ridley-Thomas a contacté Flynn en mai 2017 au sujet de son parent souhaitant obtenir un diplôme de troisième cycle de l’université, Flynn a lancé une campagne pour obtenir à la fois l’admission à l’université et une bourse complète pour le parent, selon les procureurs.

Flynn a écrit dans un e-mail qu’elle avait l’intention d’ouvrir toutes les portes au membre de la famille, selon l’acte d’accusation. Lorsqu’un responsable de l’université a déclaré que RidleyThomas avait « beaucoup d’argent discrétionnaire » et devrait donner à l’université « 1 million de dollars par an pendant trois ans », selon l’acte d’accusation, Flynn a répondu qu’elle et un autre responsable de l’université avaient l’intention d’offrir au parent une bourse complète en échange de fonds pour l’école.

En juin 2017, Ridley-Thomas et Flynn auraient conclu un accord, que Flynn a ensuite commémoré dans une lettre confidentielle qu’elle avait remise en main propre à Ridley-Thomas, ont déclaré les procureurs. L’acte d’accusation allègue que la lettre de Flynn détaillait ses attentes selon lesquelles Ridley-Thomas dirigerait de nouveaux contrats avec DCFS et Probation vers la Social Work School et obtenir un amendement lucratif à un contrat Telehealth-DMH existant.

Avec le nouvel amendement, Flynn s’attendait à ce que le contrat de télésanté génère environ 9 millions de dollars par an pour la School of Social Work, affirment les procureurs.

L’acte d’accusation allègue que Ridley-Thomas a pris une série de mesures officielles, notamment en votant en août 2017 pour approuver une motion visant à établir un partenariat entre le comté et l’école de travail social, et en votant en octobre 2017 pour approuver une motion, liée à « l’Université de probation « , cela créerait une source de paiement de comté pour l’école.

Flynn a déclaré aux responsables de l’université dans des courriels qu’elle était « très heureuse de voir que (Ridley-Thomas) était à la hauteur de sa parole » et qu’il « essayait vraiment de tenir », selon l’acte d’accusation.

Le chef de complot allégué dans l’acte d’accusation est passible d’une peine pouvant aller jusqu’à cinq ans de prison fédérale. Chaque chef d’accusation de corruption est passible d’une peine maximale possible de 10 ans. Chacun des frais de fraude postale et de fraude électronique est passible d’une peine pouvant aller jusqu’à 20 ans.

Keywords:

Mark Ridley Thomas‏,Indictment,University of Southern California,Los Angeles County Board of Supervisors,Mark Ridley Thomas‏, Indictment, University of Southern California, Los Angeles County Board of Supervisors,,

Donnez votre avis et abonnez-vous pour plus d’infos

[gs-fb-comments]

Vidéo du jour: