CM – MARTIN SAMUEL : Il faut du temps pour gâcher l’Euro… mais l’UEFA a réussi

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Il existe deux règles de base pour l’organisation des tournois de football. Rendez-le juste et gardez-le frais. Au Championnat d’Europe, l’UEFA a échoué sur les deux plans.

Cette semaine, la Suisse est arrivée à Bucarest après avoir parcouru 9 239 milles pour terminer son calendrier de rencontres – soit 7 794 milles de plus que ses adversaires, la France. Ce qui s’est passé ensuite était un miracle, mais ce n’était pas juste. La Suisse a triomphé malgré la planification de l’UEFA.

Le Pays de Galles, à Amsterdam ce week-end, avait parcouru 6 525 milles au compteur après avoir voyagé via Bakou et Rome, par rapport au Danemark qui a disputé trois matchs à Copenhague puis a effectué un vol court-courrier à travers l’Europe centrale.

Le Pays de Galles avait 6 525 milles au compteur au moment où ils ont atteint Amsterdam pour affronter le Danemark

Pendant ce temps, si elle veut atteindre la finale, l’Angleterre se sera qualifiée dans un groupe comprenant la République tchèque pour jouer dans un groupe mettant en vedette la République tchèque et devra gagner une demi-finale où ses adversaires pourraient potentiellement être, vous l’avez deviné. elle, la République tchèque.

Des qualifications à la finale, il y aura 14 matchs, et quatre d’entre eux – 28,57 pour cent – ​​seraient contre un pays. Dans une confédération composée de 55 associations nationales, il faut du temps pour bousculer un calendrier à ce point.

Martin Kallen est le directeur général des événements de l’UEFA. Voici Michel Platini qui parle de lui en 2013. « Martin Kallen ne connaît rien au football. Pour l’Euro, il est bon en organisation, mais qu’il ne parle pas de football.’

C’était lors d’une interview dans laquelle il avait été souligné que Kallen avait soutenu l’extension du Championnat d’Europe à 24 équipes au motif qu’auparavant, il y avait eu « de grandes équipes qui n’étaient pas présentes ». L’une des grandes équipes qu’il a citées était la Lituanie qui, tentant de se qualifier pour le tournoi 2012, a fait match nul avec le Liechtenstein.

C’est donc une tempête parfaite de planification pourrie. Trop d’équipes, réparties sur trop d’endroits, trop éloignées les unes des autres, dans un format qui récompense l’échec et fait courir le risque d’un calendrier répétitif. Au moment où l’UEFA a participé au tournoi à Bakou, l’intégrité de la compétition a été compromise.

Deux pays, ceux dessinés en A3 et A4, allaient toujours être désavantagés en raison d’une période de voyage intense. Le Pays de Galles était A3, jouant à Bakou, Bakou, Rome ; pour l’A4, la Suisse, c’était encore pire : commencer à Bakou, jusqu’à Rome, puis revenir à Bakou. Après cela, Londres, Amsterdam ou Bucarest, puis Munich, Saint-Pétersbourg ou retour à Bakou.

C’était un programme ridicule qui s’est traduit par un handicap sportif important. L’UEFA a donc échoué au premier test : celui de l’équité.

Lorsque Chelsea et Arsenal se sont envolés pour Bakou pour disputer la finale de la Ligue Europa 2019, il y a eu un recul contre les plaignants en raison de ce vieux trope fatigué, l’arrogance anglaise. Comment les Anglais osent-ils se plaindre des fans envoyés sur un aller-retour de 5 849 milles vers l’est ?

Bakou a été un lieu clé pour l’UEFA à l’Euro et ces dernières années dans les compétitions de clubs

Est-ce que deux clubs azerbaïdjanais se plaindraient de disputer une finale à Wembley, a demandé le président de l’UEFA Aleksander Ceferin. C’était manifestement spécieux. Depuis que la Ligue Europa n’a été formée qu’une seule fois, deux équipes azerbaïdjanaises ont atteint la phase de groupes et toutes deux ont terminé dernière du classement.

La possibilité que des supporters de Qarabag et Neftchi Bakou marchent sur Londres ne sera pas plus testée qu’une finale de Ligue des champions doublée d’un derby impliquant Stoke et Port Vale. L’autre argument est que pourquoi Bakou, en raison de sa situation géographique, n’aurait-il pas la possibilité d’accueillir de grands matches de football ? A quoi la réponse est : dur.

Il y a certains avantages à être situé dans la partie azerbaïdjanaise du Caucase, comme être construit sur des réserves lucratives de pétrole et de gaz. Par contre, vous êtes un peu éloigné des tournois de football européens ; ou vous devriez l’être – sauf que le pétrole et le gaz semblent avoir une emprise sur une grande partie de ce que fait l’UEFA.

Ainsi, loin d’être sous-représentée, Bakou a organisé ces deux dernières années une grande finale européenne, ainsi que trois matches de groupe du Championnat d’Europe – et accueillera samedi le quart de finale entre la République tchèque et le Danemark.

Pourquoi jamais cela peut-il être ? Ce n’est certainement pas la ferveur locale car Pays de Galles contre Suisse a attiré une foule de 8 732 personnes et ce n’était pas dû aux restrictions de Covid.

Désormais, l’un des demi-finalistes devra faire un aller-retour de plus de 5 000 milles en guise de préparation en revenant de Bakou, tandis que leurs adversaires s’envoleront pour Londres depuis Rome. Encore une fois, l’UEFA joue vite et librement avec le concept d’équité.

Maintenant, la fraîcheur. Comment se fait-il que quatre des six groupes du tournoi final aient présenté des revanches de la campagne de qualification ? Angleterre et République tchèque (qualifications Groupe A, finales Groupe D), Espagne et Suède (qualifications Groupe F, finales Groupe E), Autriche et Macédoine du Nord (qualifications Groupe G, finales Groupe C) et Belgique et Russie (qualifications Groupe I, finales groupe B).

Comment se fait-il également que l’un de ces duos – l’Angleterre et la République tchèque – puisse également se rencontrer en demi-finale ? L’UEFA masse les tirages au sort de ses compétitions de clubs pour la télévision afin que les équipes des mêmes pays ne se rencontrent pas. Pourtant, ils ne peuvent pas mettre en place des contrôles pour empêcher les mêmes matchs de groupe à maintes reprises.

L’Angleterre a d’abord affronté la République tchèque à deux reprises en qualifications, puis en phase de groupes. Et les demi-finales aussi ?

La République tchèque aurait peut-être eu besoin de battre l’Angleterre, à Wembley, à deux reprises pour atteindre la finale. Comment est-ce juste?

En 2002, le parcours de la Turquie vers la finale de la Coupe du monde comprenait une rencontre avec le Brésil en phase de groupes, puis à nouveau en demi-finale. Ce n’était pas juste non plus. Pourquoi un pays devrait-il affronter le Brésil deux fois en six matches pour atteindre la finale de la Coupe du monde ?

La complication supplémentaire de ce Championnat d’Europe est que 24 pays deviennent 16, ce qui signifie que l’Ukraine peut se qualifier pour les huitièmes de finale avec une différence de buts négative, deux défaites et une seule victoire sur la Macédoine du Nord.

Pas aussi mauvais que la Coupe du monde 1986 au cours de laquelle 24 ont été réduits à 16 et l’Uruguay s’est qualifié avec deux nuls et une défaite 6-1 contre le Danemark, mais continuez comme ça et nous finirons par y arriver.

La complication supplémentaire est qu’avec le premier tour à élimination directe trouvant de la place pour quatre nations troisièmes, il y a une probabilité accrue de matches répétés car il n’y a pas de temps pour planifier les huitièmes de finale afin que les adversaires du groupe ne se rencontrent pas avant la finale : en effet , avec trois progressant à partir de quatre des groupes, c’est littéralement impossible.

Et les directeurs des événements de l’UEFA ne peuvent pas évoquer l’impossible. Les bases de l’équité et de la fraîcheur, cependant, ne devraient pas être au-delà d’eux. Profitez quand même du match de mardi soir. Au moins, ce n’est pas la République tchèque.

Le seul manager anglais à partir pour un meilleur travail était Don Revie – et ce n’était même pas un meilleur travail, juste plus d’argent. Revie a démissionné en juillet 1977 après avoir accepté un contrat de 340 000 £ sur quatre ans pour gérer les Émirats arabes unis.

La plupart des managers anglais ont tendance à être licenciés ou à ne pas renouveler leurs contrats et de toute façon, les chômeurs n’ont pas beaucoup de cachet.

Birmingham City, PSV Eindhoven, Wolves, Australie, Southampton, Manchester City – avant que l’argent réel n’arrive – le FC Twente, la Russie et Crystal Palace ont tous été les prochaines étapes de ces carrières managériales. Pas beaucoup de promotions là-bas.

Sven Goran Eriksson s’en est le plus rapproché, photographié à la sortie d’une réunion avec le directeur général de Chelsea, Peter Kenyon, en 2004 – et il s’en est très bien sorti aussi.

Il n’y a pas d’agitation similaire, cependant, autour de Gareth Southgate. Il serait plus facile d’énumérer les managers qui n’ont pas rencontré, ou rejeté, Daniel Levy à Tottenham cet été, mais la spéculation l’a dépassé.

La même chose à Everton. Pourtant, la façon dont la FA se comporte, on pourrait imaginer qu’il y avait un recul de prétendants possibles le long des routes de campagne qui entourent St George’s Park.

Peut-être que les clubs font une erreur ; ou peut-être qu’ils reconnaissent que Southgate est parfait pour la FA et l’Angleterre, et eux pour lui. Ignorant ses qualités de footballeur, Southgate est extrêmement accompli en tant que visage raisonné et respecté de l’organisation dans les moments difficiles.

Il n’est pas nécessaire de lier Gareth Southgate à un nouvel accord en tant que manager de l’Angleterre pour l’instant

Il passe des appels difficiles sans drame inutile, il est à l’aise même lorsque les sujets sont très chargés. Il est l’homme de ce moment. Pour au-delà de 2022 ? Nous verrons.

Le contrat de Southgate expire à la fin de la prochaine Coupe du monde, date à laquelle nous aurons eu trois tournois majeurs pour envisager des progrès. Ce n’est pas ainsi que la FA le voit. Le directeur général Mark Bullingham discute déjà des extensions, des améliorations et des édulcorants. Pourquoi? « Gareth a fait un travail brillant », a-t-il déclaré.

Ah bon? Brillant? Il a dépassé les attentes en atteignant les demi-finales de la Coupe du monde en 2018, il s’est bien qualifié, a fait passer de jeunes joueurs, leur a donné la confiance nécessaire pour remporter les tirs au but – il a certainement fait du très bon travail.

Pourtant, à moins que l’Angleterre ne s’installe, il a besoin de la victoire déclarée contre l’Allemagne, il doit approfondir un tournoi qui s’ouvre à nouveau. Il s’agit, sauf un match, d’une compétition jouée à domicile. Southgate a aussi de bons joueurs – alors même lui peut être surpris de trouver le verdict si rapidement. Ce n’est pas comme s’il avait donné des raisons de craindre son départ, pourtant c’est la voie de la FA.

Le poste de Roy Hodgson était garanti quelques minutes après le départ de l’Angleterre de la Coupe du monde 2014 en phase de groupes ; la clause de rupture du contrat de Fabio Capello a été supprimée avant le tournoi de 2010.

Quel serait l’intérêt de s’emparer de Southgate pour le championnat d’Europe 2024 en Allemagne alors qu’il ne reste plus que quelques heures à faire le bilan contre ce pays ? Espérons que le manager soit plus mesuré dans ses jugements que ses employeurs.

Le Warwickshire est en colère et consterné après qu’une foule d’étudiants ait ruiné leur match T20 Blast avec Derbyshire à Edgbaston.

Profitant de billets promotionnels bon marché achetés par l’intermédiaire d’une société appelée Invades qui fournit des groupes d’étudiants, il y a eu plusieurs invasions de terrain – dont une importante à la fin – et des scènes de chaos et de chahut.

Un spectateur a été blessé à la tête par une coupe volante, le match a été interrompu à plusieurs reprises par des streakers et l’AP a constamment rappelé la nécessité d’une distanciation sociale, qui a été largement ignorée par 2 000 personnes entassées dans le Hollies Stand.

« Le comportement d’un petit nombre d’étudiants après la fin du match était honteux », a déclaré Stuart Cain, directeur général du Warwickshire, ignorant que la promotion de l’événement promettait « des pintes fluides, des airs de pompage et des six stupides » – et que les chiffres sur le terrain n’avait pas l’air petit du tout.

Curieusement, savez-vous sur qui on peut compter pour ne pas causer de désordre au cricket ? Amateurs de cricket. Des gens qui aiment vraiment le jeu. Des gens qui regarderaient et se soucieraient de ce qui se passe au milieu.

Malheureusement, ils sont les derniers à être considérés ces jours-ci, car le sport continue de s’aliéner ses électeurs à la poursuite d’une foule plus jeune qui considère le match lui-même comme le moindre divertissement. Le Warwickshire, comme la plupart des comtés et la BCE, a choisi ses clients et est désormais libre de profiter des choix qu’ils ont faits.

Le manager de Swindon Town, John McGreal, est parti après un mois à la tête du club, sans jamais prendre de match.

Son assistant, René Gilmartin, l’accompagna. Steve Anderson, directeur général depuis huit ans, a déjà démissionné et on pense que Paul Jewell, le directeur du football, a également présenté sa démission. Swindon a été relégué de League One la saison dernière et a libéré 13 joueurs.

La Football Association a porté plainte concernant le financement et la propriété du club et des audiences sont en cours au sujet d’une éventuelle vente.

Soit dit en passant, le propriétaire actuel de Swindon est Lee Power, dont certains se souviendront peut-être comme un avant-centre avec, entre autres, Norwich, Bradford, Peterborough et Halifax.

Une preuve supplémentaire que, quel que soit le statut des modèles de propriété actuels dans le football anglais, il n’y a pas de solution facile, pas d’âge d’or. Les personnes qui ont joué au jeu devraient avoir davantage leur mot à dire dans son exécution ?

Les joueuses d’outre-mer ont représenté 47% des minutes jouées en Super League féminine la saison dernière, la proportion la plus élevée de toutes les ligues féminines du football mondial. Cela allait toujours se produire à mesure que le professionnalisme augmentait.

Une équipe qui veut gagner la Ligue des champions, comme Chelsea ou Manchester City, ne peut pas plus fonctionner avec une technique inférieure que ses équipes masculines.

Il y a une raison pour laquelle seuls les meilleurs talents anglais – Phil Foden, Mason Mount – font le onze de départ et il en sera de même pour les femmes.

Compte tenu de ce qui s’est passé depuis, il semblerait que Conte ait une meilleure compréhension de la réalité que quiconque.

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Les temps forts de l’UEFA Euro : Une journée de classiques instantanés
MARTIN SAMUEL : Il faut du travail pour gâcher le Euros… mais l’UEFA a réussi

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