CM – McCollum sur les rumeurs commerciales de Simmons, le tir de vaccins et de blazers

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Le gardien de Portland CJ McCollum est confronté à des défis à la fois personnels et professionnels au cours de sa première année en tant que président du syndicat des joueurs. « C’est la vie que j’ai choisie », a-t-il déclaré.

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Le gardien des Portland Trail Blazers, CJ McCollum, s’est intéressé aux machinations commerciales de la N.B.A. depuis le début de sa carrière. Il était représentant d’équipe et vice-président du syndicat des joueurs, la National Basketball Players Association, avant d’être élu pour succéder à Chris Paul en tant que président cette année.

Le travail ne paie rien. Il ajoute des appels téléphoniques et des vidéoconférences à son emploi du temps déjà chargé avec son travail de jour. Sa femme doit accoucher d’un jour à l’autre de leur premier enfant. Il a une entreprise viticole naissante.

« Je suis prêt pour la prochaine étape, la prochaine évolution de moi-même », a-t-il déclaré lors d’un récent entretien téléphonique. « Et c’est être plus mature, avoir plus de responsabilités, mais aussi trouver des moyens d’aider plus de gens. Trouver des moyens de fournir un leadership, des conseils et des orientations.

Depuis qu’il a commencé, plus de défis se sont posés à lui et aux Trail Blazers. McCollum, qui en est à sa neuvième saison à Portland, a fait l’objet de rumeurs commerciales. Alors que l’équipe se débattait sur le terrain ces dernières semaines, son président et directeur général de l’époque, Neil Olshey, a été licencié pour conduite inappropriée sur le lieu de travail. Et McCollum est maintenant mis à l’écart alors qu’il se remet d’un poumon partiellement effondré.

En plus de cela, le syndicat navigue dans la pandémie de coronavirus, avec McCollum – qui a déclaré qu’il n’autorisait pas les personnes non vaccinées à entrer chez lui – et la ligue encourageant les vaccins. Les joueurs n’ont pas de mandat de vaccination, mais McCollum a déclaré: « Nous étions à 98, nous pourrions même être vaccinés à environ 99% en ce moment, ce qui est un gros problème. »

Il a demandé conseil à Paul, à d’autres joueurs vétérans, à des avocats et à des cadres qui travaillent pour le syndicat. Il apprend à défendre les joueurs tout en établissant des relations avec les équipes et le bureau de la ligue. La prochaine convention collective sera négociée au cours de son mandat, et il aimerait aider les joueurs en matière de littératie financière.

Il a récemment parlé au New York Times d’être le président du syndicat des joueurs pendant une pandémie, de la façon dont il gère les rumeurs commerciales et de sa relation avec Olshey.

Avez-vous dû expliquer aux autres pourquoi les tests supplémentaires de coronavirus sont une bonne chose ? [La ligue et le syndicat ont convenu d’exiger des tests supplémentaires, même pour les joueurs vaccinés, après Thanksgiving, qui a coïncidé avec une légère augmentation des tests positifs.]

Je pense que lorsque nous expliquons aux gens l’importance de savoir – il y a beaucoup de choses qui passent sous le radar en termes d’être positif, mais d’être asymptomatique. Donc, je pense que tester pendant les vacances lorsque les gens prennent l’avion ou voyagent, les familles arrivent de l’extérieur de la ville, vous vous rassemblez, vous êtes plus exposé. Cela a du sens et la seule mauvaise chose qui peut en découler est de découvrir que vous êtes positif. Mais la bonne nouvelle est que vous le découvrez tôt et que vous pouvez économiser et ne pas exposer certains de vos amis et de votre famille.

À l’ouverture des camps d’entraînement, une grande attention a été portée au petit nombre de joueurs non vaccinés. Cela vous a-t-il agacé ?

Ouais, ça l’a fait. J’ai l’impression que nous avons été ciblés. Évidemment, les gens nous admirent. Nous pratiquons un sport pour vivre. C’est du divertissement. Les gens nous considéraient comme le bar. En réalité, nous sommes un peu la barre : 98 % de notre ligue se sont portés volontaires pour se faire vacciner, alors que le public était de 55 % ou 60 % à ce moment-là. Personne ne parlait du fait que les entreprises américaines traversaient le même problème, personne ne parlait du fait qu’il y avait des travailleurs de la santé qui traversaient les mêmes problèmes. C’était nous sous le feu des projecteurs, et j’ai pensé que c’était injuste parce que nous faisions un excellent travail pour éduquer nos joueurs.

Il y a eu beaucoup de discussions sur l’hésitation au vaccin dans la communauté noire comme étant un problème pour la N.B.A. Comment as-tu vu ça ?

Il y avait des hésitations, mais je pense qu’il y a des hésitations de tout le monde. Nous voulions en savoir plus, nous voulions plus de données. La compréhension historique des Noirs et des Afro-Américains a été mise à profit, en particulier dans des circonstances et des situations similaires. Historiquement, nous avons parfois été utilisés presque comme des cobayes pour la médecine expérimentale. Il y a eu prudence, il y a eu pause, mais pour une bonne raison.

Je pense qu’en continuant à nous éduquer et à poser les bonnes questions aux experts, nous avons appris qu’il y avait un changement.

En tant que président de syndicat, vous devez penser au bien-être des autres joueurs, mais certaines de leurs situations vous impactent également. Je pense à Ben Simmons, qui n’a pas joué cette année et à la façon dont votre nom est mentionné dans les rumeurs commerciales avec lui. Comment appréhendez-vous votre double rôle là-dedans ?

La pilule Covid de Pfizer. Une étude du traitement oral Covid de Pfizer a confirmé qu’il aidait à éviter les maladies graves, même de la variante Omicron, a annoncé la société. Pfizer a déclaré que le traitement réduisait le risque d’hospitalisation et de décès de 89 % s’il était administré dans les trois jours suivant l’apparition des symptômes.

La variante Omicron. La dernière variante de Covid-19, qui a été détectée dans des dizaines de pays, semble émousser la puissance du vaccin Pfizer, mais la société a déclaré que ses boosters offrent une protection importante. Omicron semble se propager rapidement, bien qu’il puisse être moins grave que d’autres formes de virus.

Les États-Unis approchent les 800 000 morts. Les États-Unis sont sur le point de dépasser les 800 000 décès dus au virus, et aucun groupe n’a souffert plus que les Américains plus âgés. Soixante-quinze pour cent des personnes décédées aux États-Unis avaient 65 ans ou plus. Un Américain âgé sur 100 est décédé du virus.

mandats américains. La Cour suprême a refusé de bloquer l’exigence de vaccin de l’État de New York pour les travailleurs de la santé, ce qui permet des exemptions médicales, mais pas religieuses. Pendant ce temps, un nouveau mandat de masque est entré en vigueur à New York, et la Californie a annoncé qu’elle rétablirait son mandat de masque.

Une nouvelle vague en Europe. Le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré que le programme de rappel de vaccins du pays serait accéléré pour contrer un « raz de marée d’Omicron », tandis que les autorités danoises et norvégiennes ont prédit que la nouvelle variante dominerait les deux pays dans quelques jours.

C’est une situation intéressante, mais ça fait aussi partie du business, et c’est la vie que j’ai choisie. Je pense que pour moi, c’est simple : je dois en retirer mes propres intérêts personnels. Je dois superviser et protéger tous les joueurs s’ils sont appelés au meilleur de mes capacités. Nous devons nous assurer que tout est irréprochable et que tout est fait comme il est censé respecter les lignes directrices de la [convention collective], et tant que nous procédons de cette manière, je m’éloigne. Mon travail est fait.

Ce qui est bien avec notre syndicat, c’est que nous avons tellement d’experts qui non seulement travaillent au sein du syndicat, mais que nous pouvons contacter et mobiliser. Ben a fait un excellent travail de le faire. Continuer à s’instruire et Rich [Paul, son agent]. Ils ont continué à poser les bonnes questions tout en s’assurant que mentalement Ben Simmons est dans un endroit où il peut recommencer à jouer son meilleur basket-ball.

Je me suis toujours concentré sur le contrôle des éléments contrôlables. Je ne peux contrôler aucun des bruits qui accompagnent ce jeu. Je peux dire qu’en tant que basketteur, vous serez impliqué à un moment donné dans des rumeurs quelle que soit leur ampleur parce que vous pratiquez un sport. Les médias dictent en quelque sorte la ligne de l’histoire. Le succès et l’échec jouent également un rôle.

Mais pour ce qui est de ma situation mentale et physique, je me remets d’une blessure et j’aime être un mari, un père potentiel, un fils, un coéquipier et un frère. Je pense que c’est là où je me concentre et c’est là que ma concentration restera.

Qu’est-ce que ça fait en tant que joueur quand il y a des bouleversements dans le front office comme vous l’avez connu, en particulier lorsqu’il s’agit d’un gars avec qui vous avez été proche, Neil Olshey ?

C’est regrettable. Nous avons une organisation très stable. Il y a eu beaucoup de, je ne sais pas si volatilité est le mot, tout au long de la saison. C’est parfois difficile parce que vous devez répondre à des questions comme celles que vous me posez. Les joueurs me demandent en quelque sorte ce qui se passe. En tant que président du syndicat, je suis censé avoir les réponses et parfois je n’en ai pas. Donc je pense que c’est à ce moment-là que ça devient un peu plus difficile, mais je pense que le travail est le travail.

De toute évidence, Neil étant un de mes amis, étant quelqu’un qui a eu un grand impact sur ma vie et la vie de ma famille, très malheureux ce qui s’est passé avec cette situation.

En fin de compte, nous avons encore du travail à faire. C’est souvent là que les gens oublient l’élément humain de ce que les joueurs doivent traverser. Nous sommes évidemment très bien rémunérés. Nous avons une belle vie, nous en sommes heureux et reconnaissants. Mais il y a beaucoup de choses qui viennent avec cette vie et beaucoup de choses que vous devez simplement traverser et cela fait partie du travail. Et on s’y habitue en quelque sorte. Ce n’est pas forcément normal.

Vous travaillez pour le New York Times. Vous n’avez pas besoin d’entendre parler de votre valeur, vous n’avez pas besoin d’entendre que vous devriez peut-être être échangé avec une autre organisation ou entreprise. Vous n’êtes pas obligé de le regarder à la télévision. Vos amis, votre famille, vos pairs n’ont pas à le regarder à la télévision. Mais ce n’est pas la vie que tu as choisie.

En tant qu’athlète, on s’y habitue. C’est l’importance d’avoir une base solide, un casting de soutien solide. Et c’est aussi pourquoi nous nous concentrons si fortement sur la santé mentale, car il y a beaucoup de choses qui viennent avec ce sport que les gens peuvent voir – il y a beaucoup de choses que vous ne pouvez pas voir.

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