CM – Michael Nesmith, guitariste, chanteur, auteur-compositeur et le plus accompli musicalement des Monkees – nécrologie

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Dans la cinquantaine, il a hérité d’une fortune de sa mère, qui avait inventé le liquide correcteur pour machine à écrire Liquid Paper.

Mike Nesmith, décédé à l’âge de 78 ans, était le guitariste au chapeau de laine du groupe pop américain des années 1960, les Monkees ; il a ensuite lutté avec une carrière musicale solo avant d’hériter d’une fortune de plusieurs millions de dollars de sa mère.

Sur les 437 candidats à l’audition pour « quatre garçons fous, âgés de 17 à 21 ans » en 1965, Nesmith a été choisi avec une ancienne star de la télévision pour enfants, Mickey Dolenz; un chanteur et guitariste, Peter Tork ; et un petit jeune acteur de Manchester, Davy Jones, qui avait joué le petit-fils d’Ena Sharples dans Coronation Street.

À proprement parler, à 22 ans, Nesmith, caractérisé comme le plus calme et le plus sérieux des quatre, était un peu trop vieux, tout comme Tork, le plus sensible, tandis que Dolenz, le drôle, avait 20 ans et Jones, le plus mignon, était le le plus jeune à 19 ans, mais les Monkees – le premier groupe pop à être spécialement conçu pour la télévision – semblaient plaire au public cible des producteurs de jeunes adolescents, en particulier de filles.

Promu par la société de production Screen Gems, le groupe d’une propreté impeccable a été conçu pour recréer l’énorme succès des Beatles et l’ambiance loufoque décrite dans leur premier long métrage A Hard Day’s Night (1964). Tournés en dérision par certains comme « les quatre préfabriqués », les Monkees étaient diffusés sur BBC1 le samedi soir, mais le spot de leur émission aux heures de grande écoute n’a pas rencontré l’approbation universelle. « Voyez-le une fois et vous avez tout vu », a grommelé Philip Purser du Sunday Telegraph.

Les Monkees ont eu un succès avec leur premier single Last Train To Clarksville, mais Nesmith n’était pas satisfait du choix de la suite, I’m A Believer, écrit par le prometteur Neil Diamond. « Je suis un auteur-compositeur », s’est plaint Nesmith, « et ce n’est pas un succès. » En fait, il s’est hissé au premier rang des deux côtés de l’Atlantique, en tête du classement britannique pendant quatre semaines au début de 1967.

Nesmith, le musicien le plus accompli des quatre, a conduit les autres à contrer les critiques selon lesquelles ils ne jouaient pas des instruments qu’ils portaient à la télévision, et le groupe

ont insisté pour faire leurs propres disques. Ils ont eu une poignée d’autres succès du Top 20, dont Pleasant Valley Sunday et Daydream Believer, écrits par Gerry Goffin, Carole King et d’autres écrivains sur la liste de Screen Gems, avant que le spectacle ne soit retiré en 1968, le groupe ayant vendu environ 100 millions de disques.

La rupture a été désagréable et coûteuse, Nesmith accusant «beaucoup de guerres intestines» et «juste des actes répréhensibles étranges». Les revenus qu’il pensait devoir ont été anéantis après que l’album solo de Peter Tork ait dépassé le budget, et les producteurs de Screen Gems ont exigé que les autres paient la facture à six chiffres. Nesmith s’est échappé du groupe en perdant des redevances futures s’élevant à 160 000 $.

Il s’est ensuite réinventé en tant qu’artiste solo et a rejoint à contrecœur le groupe pendant quelques années pour des tournées de «réunion». Les trois autres Monkees ont fait une tournée en Grande-Bretagne en 2011 sans lui, bien qu’il ait été taquiné par son nom. Si le public ne chantait pas, Micky Dolenz a annoncé tôt lors de leur concert à Liverpool, qu’ils seraient contraints de participer à un concours de sosies de Nesmith. « Un destin pire que la mort », marmonna Peter Tork.

Nesmith devait entreprendre une tournée britannique en solo en 2014, mais s’est retiré, citant des « problèmes récents » et des « problèmes de confidentialité ».

Robert Michael Nesmith est né le 30 décembre 1942 à Houston, Texas. Ses parents ont divorcé quand il avait quatre ans et sa mère Bette l’a emmené à Dallas, où elle a occupé une série d’emplois de bureau avant de devenir secrétaire du président d’une banque du Texas. Dactylo incompétente, en 1955, après des soirées à expérimenter dans son mixeur de cuisine, elle a inventé un liquide correcteur pour machine à écrire appelé Liquid Paper, une première version de Tipp-ex.

Pendant ce temps, Michael s’est inscrit au lycée Thomas Jefferson, a rejoint la chorale et le club de théâtre, mais en 1960 s’est enrôlé dans l’US Air Force. Stationné dans l’Oklahoma, il a reçu une décharge honorable en 1962.

À seulement 19 ans, Nesmith fréquente le San Antonio College, joue de la musique folklorique et écrit des chansons (l’une, Distant Drum, sera enregistrée avec succès par Linda Ronstadt et les Stone Poneys). Déménageant à Los Angeles, il entendit parler d’auditions pour une nouvelle série télévisée mettant en vedette un groupe pop et fut choisi comme guitariste au chapeau de laine vert. Contrairement aux trois autres Monkees, il avait déjà un large éventail musical en tant qu’instrumentiste, chanteur, auteur-compositeur et interprète.

En tant que groupe, il était interdit aux Monkees de jouer de leurs propres instruments sur leurs premiers disques, bien que les producteurs aient finalement cédé. Après la rupture, Nesmith est devenu un artiste country-rock et a formé le First National Band, avec qui il a eu un hit du Top 40 américain, Joanne (1970).

Mais quelques années plus tard, il était en basse mer. En 1973, après s’être racheté des Monkees, il a renvoyé son majordome et son chauffeur de limousine en Angleterre et a admis qu’il était fauché.

Au milieu des années 1970, Nesmith a lancé sa société multimédia Pacific Arts, sortant des disques, des cassettes et, en 1981, des « enregistrements vidéo ». En 1983, il réalise le clip du single All Night Long de Lionel Richie.

Son entreprise a finalement fermé ses portes après un différend contractuel acrimonieux avec PBS au sujet des droits de licence de vidéo domestique, qui a dégénéré en une action en justice. Bien qu’un jury ait accordé à Nesmith et à sa société près de 49 millions de dollars de dommages et intérêts, PBS a fait appel de la décision, versant finalement un montant confidentiel à Nesmith et Pacific Arts avant que l’appel ne parvienne au tribunal.

Ce n’était pas son premier revers de fortune. En 1979, la mère de Nesmith a vendu sa Liquid Paper Corporation à Gillette pour 48 millions de dollars, et lorsqu’elle est décédée d’un accident vasculaire cérébral l’année suivante, à 56 ans, Nesmith a hérité de la moitié de sa succession. Lorsque ses anciens camarades Monkees, alors d’âge moyen, se sont réunis à Londres pour une tournée au Royaume-Uni en mars 1989, Nesmith est resté à la maison.

En 1997, il a cédé et, avec les trois autres Monkees, a brièvement fait une tournée en Grande-Bretagne dans ce qui était la dernière apparition des quatre se produisant ensemble (Davy Jones est décédé en 2012). « L’impression que la manie des Monkees n’a pas saisi le public britannique a été renforcée par le fait que… l’arène était à peine à moitié pleine », a rapporté le Telegraph depuis Newcastle upon Tyne. Le taciturne Nesmith a pris un tour solo avec « quelques airs de country jangly ».

Il était un exposant notable de la guitare à 12 cordes, jouant sur une Gretsch électrique sur mesure au cours de ses années avec les Monkees et divers modèles acoustiques à 12 cordes par la suite. Son autobiographie, Infinite Tuesday: An Autobiographical Riff, est parue en 2017.

Peter Tork est décédé en 2019 et l’année suivante, Nesmith a fait une tournée aux États-Unis avec Mickey Dolenz jouant principalement des tubes des Monkees.

Michael Nesmith a été marié trois fois, d’abord, en 1964, à Phyllis Barbour, qu’il a rencontrée au San Antonio College. Ils ont eu deux fils et une fille avant de divorcer en 1972. En 1976, il a épousé Kathryn Bild, et troisièmement, en 2000, Victoria Kennedy, mais ces mariages se sont également soldés par un divorce. Nesmith a également eu un fils, né en 1968 de Nurit Wilde, qu’il a rencontré alors qu’il travaillait sur l’émission télévisée The Monkees.

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Michael Nesmith, guitariste, chanteur, auteur-compositeur et le plus accompli musicalement des Monkees – nécrologie
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