CM – Mike Gundy de l’Oklahoma State stabilise son programme après 2020 tumultueuse

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STILLWATER, Okla. — Si l’entraîneur de l’Oklahoma State Mike Gundy semble plus calme, cool et détendu en cette saison à enjeux élevés, c’est uniquement parce qu’il a résisté à la chaleur de l’été 2020.

Le porteur de ballon Chuba Hubbard, un joueur noir qui venait de terminer une saison en équipe première All-America, a suggéré qu’il boycotterait le programme après que Gundy a été photographié portant un T-shirt faisant la promotion du One America News Network – une chaîne d’information d’extrême droite qui avait critiqué le mouvement Black Lives Matter. Hubbard a estimé que le port de la chemise était insensible quelques semaines seulement après que George Floyd a été tué par la police et alors que des manifestations contre l’injustice raciale avaient lieu à travers le pays. Hubbard avait le soutien d’autres acteurs, suscitant des inquiétudes de la part de l’administration.

Gundy, qui est blanc, a pris du recul. Il est apparu avec Hubbard dans une vidéo et s’est excusé pour la douleur causée par le port de la chemise. Il a dit qu’il était « dégoûté » une fois qu’il a compris ce que OAN pensait du mouvement Black Lives Matter.

Dix-huit mois plus tard, les Cowboys et leur entraîneur excentrique et franc mettent la touche finale à l’une des meilleures saisons de l’histoire du programme. Ils l’ont fait ensemble, sans aucun signe public de division ni d’explosions de leur entraîneur de 54 ans dont le moment le plus viral jusqu’à l’année dernière est survenu lorsqu’il défendait un joueur.

Tylan Wallace, un ancien receveur de l’État de l’Oklahoma qui joue maintenant pour les Ravens de Baltimore, a déclaré que Gundy avait fait des ajustements qui ont permis de combler le fossé avec ses joueurs noirs.

« Après tout l’incident, il nous a fait asseoir – toute l’équipe devant lui – et nous a posé toutes les questions que nous avions, toutes les inquiétudes, tout ce que nous voulions nous débarrasser de notre poitrine – dites-le-lui directement, directement et personnellement « , a déclaré Wallace. « Donc, je pense que c’était un pas énorme pour quelqu’un de s’asseoir là et de prendre tout ce que nous avions à lui demander. »

« Après cela, il a vraiment mis l’accent sur le fait d’essayer d’apprendre à se connaître », a déclaré Wallace. « Pas seulement les joueurs, mais le staff et tout le monde dans le programme – juste pour s’assurer que nous sommes tous proches et que personne n’a été mal compris. Je pense que la chose la plus importante que nous ayons tirée de cette situation est que nous nous sommes rapprochés – non seulement en tant qu’équipe, mais en tant qu’organisation dans son ensemble. »

Les joueurs ont continué à créer des liens et les victoires ont suivi. Si Oklahoma State bat Baylor samedi lors du match de championnat Big 12, les Cowboys pourraient se qualifier pour les éliminatoires du football universitaire.

« C’est à son honneur, il a pris cette situation et toute la négativité et a écouté et a fait quelques changements », a déclaré Mike Holder, directeur sportif de l’Oklahoma State lorsque Hubbard a fait part de ses inquiétudes. «Et je pense que cela a amélioré les choses dans le processus. Et à cause de cela, je pense que cela s’est montré dans les résultats sur le terrain de jeu. « 

Gundy n’a pas spécifiquement abordé l’été dernier lorsqu’on lui a posé des questions à ce sujet plus tôt cette semaine, mais il a dit qu’il était convaincu que les choses étaient comme elles devraient être.

« Nous avons une grande culture ici », a-t-il déclaré. «Vous savez, une chose que les gens doivent comprendre, c’est que six super seniors reviennent jouer cette année. Et si notre culture et notre relation joueur-entraîneur n’étaient pas bonnes, ces super seniors ne seraient pas revenus. »

Les joueurs ont réitéré tout au long de la saison que la chimie d’équipe est l’une des raisons pour lesquelles ils ont réussi.

« C’est très simple », a déclaré le receveur Brennan Presley. « Le gars qui joue à côté de moi, je joue pour lui. Vous pouvez le voir avec notre équipe – personne n’est égoïste. Si un autre gars marque, tout le monde sur le banc applaudit. … C’est vraiment la culture que nous avons toujours eue, et elle est davantage mise en lumière parce que nous gagnons cette année.

Gundy a subi une baisse de salaire de 1 million de dollars l’année dernière après les critiques de Hubbard. Un examen interne n’a trouvé plus tard « aucun signe ou indication de racisme » dans le programme, bien que Holder ait déclaré que Gundy devait améliorer ses relations avec les joueurs.

Sur le terrain, Oklahoma State n’a pas raté une miette. L’année dernière, les Cowboys sont allés 8-3 et ont battu Miami au Cheez-It Bowl. Cette saison, les Cowboys ont connu un départ de 6-0 et Gundy a été récompensé par une prolongation de contrat qui le maintiendra sur un contrat perpétuel de cinq ans.

« C’est juste amusant pour moi d’être avec moi et d’être l’entraîneur et de regarder ces gars s’entraîner pendant la semaine », a déclaré Gundy après la victoire 63-17 contre TCU. «Leur concentration, leur discipline, leur ténacité, leur volonté de s’exercer pendant la semaine et de jouer dur – ils ont le sourire aux lèvres, ils rivalisent, ils s’aiment. C’est très amusant pour nous en tant qu’équipe d’entraîneurs. »

L’exemple de Gundy a été utile dans des moments difficiles comme lorsque Oklahoma State a traîné son rival Oklahoma en seconde période avant de se rallier pour une victoire de 37-33.

« Toute l’équipe sait que nous devons rester calmes », a déclaré le secondeur Devin Harper, l’un des super seniors. «Nous avons eu des hauts et des bas, et quand nous sommes en panne, tout le monde est là pour se relever. Coach Gundy nous dit tout le temps que les dirigeants doivent diriger, et nous le faisons, quelles que soient les circonstances. Nous allons mener et nous battre quoi qu’il arrive.

Arriver à ce point semblait peu probable après la position de Hubbard. Mais les fondations que Gundy avait établies des années plus tôt ont fourni des moyens de surmonter la crise.

« Les joueurs sentent que les entraîneurs se soucient d’eux », a déclaré Gundy. « Ils savent que nous les écoutons et nous ne sommes pas contre les changements pour moderniser l’organisation et la culture que nous avons ici. »

« Je pense que tout cela montre simplement la croissance de Mike Gundy, non seulement en tant qu’entraîneur, mais en tant que personne », a déclaré Holder. « Je pense que cela augure vraiment bien pour l’instant, mais plus important encore, pour l’avenir, car je prends cela comme un signe que ses meilleurs jours d’entraîneur sont devant lui. »

Les Ducks ont subi une autre défaite humiliante contre l’Utah, mais cette fois, c’était dans le match pour le titre Pac-12.

Le football n ° 17 de l’Utah a remporté son tout premier titre de la Conférence Pac-12 le vendredi 3 décembre après avoir battu le n ° 10 de l’Oregon lors du championnat de football Pac-12 2021 par une finale de 38-10 à Las Vegas. Devin Lloyd a remporté les honneurs de MVP en enregistrant sept plaqués et un choix dynamique de six. Avec la victoire, le quart-arrière Cam Rising (170 verges par la passe, 61 verges au sol, TD) est passé à 9-1 au début de 2021. Verone McKinley III était un point lumineux rare pour les Ducks, enregistrant quatre plaqués et un 6e leader sur FBS. interception de 2021. Les Utes apparaîtront dans le Rose Bowl pour le temps dans l’histoire du programme à la suite de la victoire.

Anthony Brown a récolté 37 verges par la passe avec 2 INT et 3 premiers essais au total au cours de cette première mi-temps. Je pense qu’il est temps d’intégrer Ty Thompson. Pourquoi pas ?

L’entraîneur de l’Oklahoma State, Mike Gundy, estime que son équipe est en mode éliminatoire depuis plusieurs semaines. Avec une victoire de plus et un peu d’aide, les Cowboys, classés cinquièmes, pourraient être l’une des quatre équipes des éliminatoires du football universitaire. « Essentiellement, nous avons participé à des séries éliminatoires de semaine en semaine ou à un championnat Big 12 au cours des quatre dernières semaines », a déclaré Gundy.

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