CM – Minnesota Wild parmi quelques équipes de la LNH à esquiver COVID alors que le virus se propage

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ST. PAUL – Mis à part les équipes que la LNH a fermées en raison d’épidémies de COVID dans leurs vestiaires, le Wild du Minnesota pourrait être l’équipe la plus touchée par la récente augmentation des cas de COVID.

Bien que le Wild n’ait eu personne dans le protocole COVID lundi après-midi, ils ont eu trois matchs reportés la semaine dernière sans que ce soit leur faute. Cela comprend les récents matchs contre la Caroline le 14 décembre et la Floride le 18 décembre, ainsi que leur prochain match à domicile, jeudi contre Detroit.

Les Wild devaient affronter les Stars lundi soir à l’American Airlines Center de Dallas. C’était le seul match au calendrier de la LNH lundi soir avec un certain nombre d’équipes qui ont fermé leurs activités pendant la pause des Fêtes.

Lors d’une longue conversation avec des journalistes dimanche, le capitaine adjoint du Wild, Marcus Foligno, a parlé de la semaine dernière, admettant que cela avait été difficile pour les joueurs.

« C’est tellement fou de voir à quelle vitesse il se propage et combien d’équipes l’ont obtenu », a déclaré Foligno. « On dirait juste que nous entendons de plus en plus de cas sortir. Évidemment, cette variante qui est sortie est plus contagieuse, et nous faisons notre part pour nous assurer de ne pas l’obtenir.

Lorsqu’on lui a demandé à quel point la nature des départs et des arrêts de la semaine dernière avait été frustrante pour son équipe, l’entraîneur Dean Evason a refusé de s’excuser. Autant qu’il ressent pour ses joueurs, il a répété les mêmes phrases qu’il a prononcées si souvent tout au long de la pandémie: « C’est comme ça que le monde est maintenant. »

« Il suffit de se préparer et de s’adapter à tout ce qui se présente », a-t-il ajouté. « C’est perturbant, c’est clair. Mais notre groupe a prouvé que cela ne leur importait pas. Nous attendons d’eux qu’ils soient prêts à partir.

En raison de l’augmentation du nombre de COVID, la ligue a récemment adopté des mesures améliorées qui resteront en vigueur pendant la saison des vacances, la LNH et l’association des joueurs de la ligue devant réévaluer les choses d’ici le 7 janvier. Certains des plus notables les changements incluent des tests quotidiens dans toute la ligue, le port de masques dans les installations de l’équipe et pendant les voyages, et aucun repas à l’intérieur sur la route.

« Je pense que les gars sont un peu frustrés par ça », a déclaré l’ailier du Wild Rem Pitlick. « Je pense que tout le monde peut tirer profit de son expérience de la saison dernière. Ce n’est pas quelque chose de nouveau ou d’étranger, nous pouvons donc tous revenir dans cet état d’esprit et réussir malgré les circonstances.

Pour le Wild, la menace de COVID est particulièrement éprouvante pour les nerfs avec le Winter Classic à venir le jour du Nouvel An à Target Field. Bien que personne ne veuille contracter le virus à aucun moment, le Wild et les Blues de St. Louis pourraient être les équipes qui ont le plus à perdre avec le spectacle annuel de la LNH qui approche à grands pas.

Alors que la LNH entame ses vacances dans les prochains jours, le Wild et les Blues devront être extrêmement prudents. Un test positif interdirait très probablement à un joueur de participer au Winter Classic.

« C’est juste la réalité », a déclaré Foligno. « Nous essayons de rester en bonne santé sur la glace pour nous rendre à la Classique hivernale. Maintenant, nous devons esquiver les choses hors de la glace. Cela fait partie de ce que nous faisons ici. Et nous espérons juste avoir une liste complète le 1er janvier.

En tant que représentant des joueurs du Wild, Foligno a passé la semaine dernière à divers appels téléphoniques concernant COVID. Il a déclaré que l’un des principaux sujets de conversation était la participation de la LNH aux Jeux olympiques d’hiver de 2022, qui s’ouvriront le 5 février à Pékin. Dimanche, la LNH et l’AJLNH ont annoncé qu’elles prendraient une décision dans les prochains jours.

« Vous entendez beaucoup de gars être incertains à ce sujet », a déclaré Foligno. « Ce n’est pas une chose positive en ce moment d’aller aux Jeux olympiques. »

« C’est une opportunité unique pour certains de ces gars », a-t-il déclaré. « Ils ont tous le droit d’aller jouer et de représenter leur pays. Je me sens mal pour les gars impliqués parce que c’est une décision difficile.

En bref, alors que le Wild se rendait à Dallas pour son dernier match avant les vacances, l’ailier Jordan Greenway ne l’a pas fait. Il est resté à la maison pour se remettre d’une blessure mineure au bas du corps. Pour combler sa place dans l’alignement pour le match, le Wild a rappelé l’ailier Mason Shaw du Iowa Wild de la Ligue américaine de hockey.

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