CM – Neuf préoccupations que les Dodgers devraient avoir face aux Braves dans le NLCS

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Les Braves d’Atlanta ont remporté 88 matchs cette saison, le moins des 10 participants aux séries éliminatoires et moins de deux équipes – Toronto et Seattle – qui n’ont pas atteint les séries éliminatoires, mais comme on dit à cette période de l’année, vous pouvez jeter ces records le la fenêtre.

En tant que vainqueurs de la Ligue nationale de l’Est pas si difficile, les Braves ont non seulement obtenu le passage à la série de la division NL, où ils ont battu les Brewers de Milwaukee en quatre matchs, ils auront l’avantage du terrain dans la série de championnat de la NL contre les Dodgers, une équipe wild-card qui a remporté 106 matchs de saison régulière.

La bataille pour le fanion de la NL est une revanche du NLCS 2020, lorsque les Dodgers ont surmonté un déficit de 3-1 en remportant les trois derniers matchs pour gagner une place dans les World Series, où ils ont battu Tampa Bay en six matchs pour leur premier championnat depuis 1988.

Joc Pederson a frappé tellement de gros circuits en séries éliminatoires pour les Dodgers de 2015 à 2020 qu’ils ont surnommé un mois après lui. Le cogneur gaucher a poursuivi ses exploits d’octobre à Atlanta, matraquant deux circuits frappés par pincement dans la série de division, dont un tir de trois points pour donner aux Braves une victoire 3-0 sur les Brewers de Milwaukee dans le match 3.

Joueur de peloton à Los Angeles, Pederson est parti l’hiver dernier à la recherche de plus de temps de jeu, signant un contrat d’un an et 7 millions de dollars avec les Cubs de Chicago. Il a été échangé à Atlanta le 15 juillet et a atteint 0,249 avec un pourcentage de 0,752 sur la base plus les coups, sept circuits et 22 points produits en 64 matchs pour les Braves.

« Ce gars n’a pas de battement de cœur », a déclaré le manager des Braves, Brian Snitker. « C’est comme s’il était dans la cour de récréation. Jouer contre lui en séries éliminatoires ces dernières années, ça se voit. Il ralentit simplement les choses et ne se laisse prendre à rien d’autre que son au bâton.

Les Dodgers ne connaissent que trop bien la batte mortelle gaucher de Freddie Freeman, l’ancien joueur vedette d’Orange El Modena High et le joueur le plus utile de 2020 NL qui a propulsé les Braves dans le NLCS avec un circuit gagnant en huitième manche contre l’as de secours de Milwaukee Josh Hader mardi.

Le joueur de premier but de 32 ans, qui a atteint 0,300 avec un OPS de 0,896, 31 circuits et 83 points produits cette saison, a atteint 0,360 (neuf pour 25) avec deux circuits et six points produits dans le NLCS de l’année dernière, et il aurait a frappé un troisième circuit et le voltigeur de droite des Dodgers, Mookie Betts, n’a pas réussi à s’emparer du mur pour le voler à la cinquième manche du septième match.

Le circuit de Freeman mardi a été le premier que Hader a cédé à un frappeur gaucher cette saison. « C’est ce dont vous rêvez quand vous êtes enfant, frapper un circuit pour remporter une éliminatoire », a déclaré Freeman. « Et pour que cela se produise, c’est assez incroyable. »

Un cas paralysant d’anxiété de performance en 2015 a fait dérailler la carrière du gaucher Tyler Matzek, un produit de Capistrano Valley High qui était un choix de première ronde des Rocheuses du Colorado en 2011.

Matzek, avec l’aide de médecins, psychiatres et psychologues, a persévéré. Il a revitalisé sa carrière avec des passages en 2018 et 2019 pour la ligue indépendante Texas Air Hogs, a signé un accord de ligue mineure avec Atlanta avant 2020 et est devenu l’un des meilleurs hommes de configuration du baseball.

Mélangeant une balle rapide de 96 mph avec un curseur de 85 mph, Matzek est allé 0-4 avec une MPM de 2,57 en 69 matchs cette saison. Il a lancé dans les quatre matchs de la série de division, n’accordant aucun point et trois coups sûrs en 4 1/3 manches, et il avait une MPM de 1,69 sur 5 1/3 manches de quatre matchs de la NLCS en octobre dernier.

Il y avait des spéculations à la mi-juillet selon lesquelles les Braves, venant de perdre le candidat MVP Ronald Acuna Jr. à cause d’une blessure au genou mettant fin à la saison, ont perdu six matchs dans la division et ont chuté de trois matchs sous .500, pourraient passer en mode vente et échanger l’as vétéran à l’extérieur Charlie Morton.

Au lieu de cela, le directeur général Alex Anthopoulos, après avoir acquis Pederson, s’est lancé dans une frénésie de magasinage à la date limite des échanges, acquérant les voltigeurs Adam Duvall de Miami, Jorge Soler de Kansas City et Eddie Rosario de Cleveland le 30 juillet. Les Braves sont 40-20 depuis et mènent la NL en marquant, avec une moyenne de 5,1 points par match.

« Cela a juste montré qu’il croyait toujours en nous », a déclaré le receveur Travis d’Arnaud à propos d’Anthopoulos. « Nous nous sommes rapprochés en tant que groupe et équipe et avons recommencé à nous amuser. »

La rotation des Braves n’est pas aussi dominante que celle des Dodgers, qui présentent trois candidats au Cy Young Award en Max Scherzer, Walker Buehler et Julio Urias, mais Morton, Max Fried et Ian Anderson sont plus que capables de garder l’équipe dans les matchs.

Morton, 37 ans, a présenté une fiche de 14-6 avec une MPM de 3,34 et 216 retraits au bâton en 33 départs. Max Fried, le gaucher de 27 ans de Studio City Harvard-Westlake High, a présenté une fiche de 14-7 avec une MPM de 3,04 et 158 ​​retraits au bâton en 28 départs et a lancé six manches blanches lors d’une victoire 3-0 sur Milwaukee lors du match 2 du NLDS.

Le droitier Ian Anderson, 23 ans, a présenté une fiche de 9-5 avec une MPM de 3,58 en 24 départs et a lancé cinq manches blanches dans une victoire de 3-0 contre les Brewers lors du troisième match de la NLDS.

Les Braves ont découvert deux heures avant le match de mardi que Soler, l’homme de premier plan qui a frappé .269 avec un .882 OPS, 14 circuits et 33 points produits en 55 matchs après son échange de Kansas City, a été testé positif pour COVID-19 et sera absent pendant au moins 10 jours, le mettant à l’écart de la plupart, sinon de la totalité, de la NLCS.

Mais la formation a encore beaucoup de punch avec Freeman, le joueur de troisième but Austin Riley, qui a atteint .303 avec un .898 OPS, 33 circuits et 107 points produits cette saison, le deuxième but Ozzie Albies, qui a atteint .259 avec un .799 OPS, 30 circuits et 106 points produits, et l’arrêt-court Dansby Swanson, qui a atteint 0,248 avec un OPS de 0,760, 27 circuits et 88 points produits et a remplacé Soler au premier rang.

Vous n’entendrez pas son nom dans la conversation des grands arrêts-courts du jeu, une liste dirigée par Fernando Tatis Jr., Francisco Lindor, Carlos Correa, Brandon Crawford et Corey Seager, mais Swanson a tranquillement mis en place l’une des meilleures saisons tout autour. pour un arrêt-court en 2021.

Au cours d’une année qui a commencé avec sa défaite dans une affaire d’arbitrage, Swanson était une force offensive en jouant 160 matchs. Il est également un défenseur fiable avec une bonne portée et un bras fort, comme il l’a montré lors de la victoire de la série de division lundi lorsqu’il a effectué un arrêt de plongeon du revers pour sauver un point à la cinquième manche et a transformé un double jeu d’embrayage en fin de manche pour sauver une autre manche en huitième.

Ce n’est qu’une question de temps avant que ce NLCS ne livre une revanche entre Will Smith, le plus proche des Braves, et Will Smith, le receveur des Dodgers. Le premier ne s’est pas très bien passé pour le gaucher d’Atlanta.

Lors du tout premier affrontement lanceur-batteur en séries éliminatoires entre des joueurs du même nom, le frappeur des Dodgers a frappé un circuit de trois points en sixième manche pour effacer une avance de 2-1 des Braves dans une éventuelle victoire de 7-3 des Dodgers dans le match 5 de la NLCS 2020.

Will Smith le plus proche a été solide mais pas dominant cette saison, avec une fiche de 3-7 avec une MPM de 3,44 en 71 matchs, 87 retraits sur des prises et 28 marches en 68 manches. Il a converti 37 des 43 occasions d’arrêt mais a accordé 11 circuits. Un seul plus proche, Ian Kennedy de Philadelphie, a abandonné plus (12).

Pederson, un esprit libre connu pour sa garde-robe audacieuse, ses accessoires et ses coupes de cheveux, avez-vous vu son faux-faucon blond ? – a vu un collier de perles un jour à la mi-septembre, en a acheté un et a commencé à le porter pendant les matchs. Une tendance de la mode a rapidement germé à Truist Park, où les hommes adultes et les enfants se présentent avec des perles.

« J’ai vu les perles et je me suis dit : « Vous savez quoi ? Cela a l’air cool », a déclaré Pederson. « J’ai fait la chaîne noire et la chaîne en or et tous ces différents, et je pense que beaucoup d’autres joueurs l’ont fait. Mais je ne sais pas, ils ont en quelque sorte attiré mon attention. J’étais comme, ‘Tu sais, ça a l’air bien.’ Et j’ai envoyé un texto à mon bijoutier et j’en ai sorti. Et [les fans] sont devenus fous.

Mike DiGiovanna est un écrivain sportif qui contribue à la couverture des Dodgers, des Angels et des Chargers pour le Los Angeles Times. Il a remporté le prix Associated Press Sports Editors pour l’écriture de reportages en 2017 et l’écriture d’histoires de jeux en 2001 et les Orange County Press Club Awards pour l’écriture de reportages et d’histoires de jeux en 1996 et 1997. Originaire d’East Lyme, Connecticut, et un Diplômé de Cal State Fullerton, il a commencé à écrire pour le Times en 1981. Il couvre la Major League Baseball depuis 1995 et a passé 19 ans en tant qu’écrivain du journal Angels Beat et deux sur les Dodgers.

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