CM – Nikolas Cruz plaidera coupable pour la fusillade à l’école Parkland

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M. Cruz plaidera coupable à 17 chefs d’accusation de meurtre prémédité et 17 chefs de tentative de meurtre, ont déclaré ses avocats, pour l’une des fusillades dans une école les plus meurtrières de l’histoire des États-Unis.

L’ancien élève qui a été accusé d’avoir tiré et tué 17 personnes dans son lycée de Parkland, en Floride, en 2018 prévoit de plaider coupable à 17 chefs de meurtre avec préméditation et 17 chefs de tentative de meurtre, a déclaré vendredi l’un de ses avocats.

Le saccage au lycée Marjory Stoneman Douglas le 14 février 2018, a tué 14 étudiants et trois membres du corps professoral et en a blessé 17 et a été l’une des fusillades les plus meurtrières dans l’histoire des États-Unis.

L’ancien étudiant, Nikolas Cruz, qui avait 19 ans à l’époque et avait des antécédents de problèmes de santé mentale et de comportement, a utilisé un fusil semi-automatique qu’il avait acheté légalement pour commettre l’agression, selon la police.

« Nous avons l’intention d’introduire un changement de plaidoyer dans les deux cas pour toutes les accusations », a déclaré vendredi David Wheeler, l’un des avocats de M. Cruz, devant le tribunal. M. Cruz devait comparaître devant le tribunal plus tard vendredi matin pour plaider coupable dans une affaire distincte liée à une bagarre avec un gardien en prison.

La juge Elizabeth Scherer a déclaré qu’elle organiserait une audience mercredi pour que M. Cruz modifie son plaidoyer dans l’affaire de la fusillade de Parkland.

Rien n’indique que les avocats de M. Cruz soient parvenus à un accord sur la peine avec les procureurs, qui avaient précédemment déclaré qu’ils poursuivraient la peine de mort.

« Aucun accord de plaidoyer n’a été conclu avec notre bureau », a déclaré jeudi Paula McMahon, porte-parole du bureau du procureur de l’État du comté de Broward, dans un e-mail. « S’il plaide coupable, il y aurait quand même une phase de pénalité. »

L’avocat de M. Cruz a déclaré qu’il demanderait au juge d’imposer 17 condamnations à perpétuité consécutives.

Avant la fusillade, M. Cruz a enregistré trois vidéos sur son téléphone portable qui indiquaient qu’à l’instar de nombreux jeunes auteurs de fusillades de masse, il souhaitait qu’on se souvienne de son nom.

« Quand vous me verrez aux infos, vous saurez tous qui je suis », a-t-il déclaré sur une vidéo. « Vous allez tous mourir. »

La fusillade a conduit des milliers d’étudiants qui avaient grandi à une époque d’exercices de tir à l’école et de blocages à sortir de leurs salles de classe et à manifester pour des lois plus strictes sur le contrôle des armes à feu et la fin de la violence armée. Certaines des marches étaient dirigées par des adolescents qui avaient survécu à la fusillade de Parkland et qui sont rapidement devenus les leaders d’une jeune génération d’activistes.

Moins d’un mois après la fusillade, un procureur du comté de Broward a rendu publique sa décision de demander la peine de mort.

Dans un dossier déposé en 2018 devant la Cour de circuit du comté de Broward, le procureur, Michael J. Satz, qui était alors procureur de l’État du comté de Broward, a cité sept facteurs aggravants qui, selon lui, pourraient rendre M. Cruz éligible à l’exécution. Ces facteurs, inscrits dans la loi de Floride, incluent que M. Cruz « a sciemment créé un grand risque de mort pour de nombreuses personnes » et que le crime capital en cause était « particulièrement odieux, atroce ou cruel ».

Les avocats de M. Cruz avaient répété à plusieurs reprises qu’il accepterait de plaider coupable en échange d’une peine de prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle et qu’il ne contesterait pas sa culpabilité lors de ce qui allait être un procès angoissant et émouvant. Ils ont indiqué qu’ils se concentreraient plutôt sur la preuve de circonstances atténuantes, telles qu’une contrainte mentale extrême. En vertu de la loi de Floride, un seul juré pouvait bloquer une condamnation à mort.

L’affaire concernant la bagarre avec l’officier en prison remonte à novembre 2018, lorsque M. Cruz a été accusé d’avoir agressé un officier et d’avoir saisi son arme à électrochocs alors qu’il était détenu dans une prison de Fort Lauderdale.

Après le sergent. Raymond Beltran a dit à M. Cruz de « ne pas traîner ses sandales par terre », selon un affidavit, M. Cruz a fait un geste obscène et l’a « précipité » et « l’a frappé au visage ». Les deux hommes se sont retrouvés au sol, selon l’affidavit. La vidéo montre que M. Cruz était au-dessus du sergent Beltran à un moment donné, lui donnant plusieurs coups de poing à la tête, selon l’affidavit.

M. Cruz devait être jugé pour ces accusations la semaine prochaine, mais la sélection du jury dans cette affaire était difficile, signe de la difficulté de juger M. Cruz dans une région encore traumatisée par l’attaque de Parkland.

Plusieurs candidats jurés ont pleuré après avoir vu M. Cruz pour la première fois au début du mois, et M. Cruz lui-même a commencé à sangloter devant les jurés. Ses avocats ont essayé de lui donner des crayons de couleur dans ce qu’ils ont dit être un effort pour le calmer, mais le juge a ordonné qu’ils soient retirés après que les procureurs ont accusé ses avocats d’utiliser les crayons comme accessoires pour le faire paraître mentalement instable.

Bien avant la fusillade à l’école, le comportement de M. Cruz avait suscité l’inquiétude des responsables de l’école. En 2016, M. Cruz a déclaré à un autre étudiant qu’il avait une arme à feu à la maison et qu’il envisageait de l’utiliser, ce qui a incité deux conseillers d’orientation et un adjoint du shérif du lycée à conclure qu’il devrait être envoyé de force pour une évaluation psychiatrique, selon l’état mental. dossiers de santé qui ont été obtenus par le New York Times.

Mais M. Cruz semble n’avoir jamais été institutionnalisé malgré des menaces envers lui-même et les autres, lui coupant les bras avec un taille-crayon et affirmant qu’il avait bu de l’essence dans une éventuelle tentative de se suicider, le tout sur une période de cinq jours en septembre 2016.

La révélation que les responsables de l’école ont envisagé d’essayer d’engager M. Cruz en 2016 semble être une autre d’une série d’occasions manquées de traiter avec le jeune homme en difficulté.

Les adjoints du shérif local ont été appelés à plusieurs reprises au domicile de M. Cruz mais n’ont jamais trouvé de raison suffisante pour l’arrêter. Le F.B.I. n’a pas enquêté sur des informations sur l’intérêt apparent de M. Cruz pour les fusillades dans les écoles, même après qu’une femme a appelé pour dire qu’il avait des armes et qu’il « allait exploser ».

Le bureau du shérif du comté de Broward a ensuite fait l’objet de vives critiques après qu’une vidéo a montré l’un de ses adjoints, Scot Peterson, debout à l’extérieur de l’école pendant près d’une heure alors que le déchaînement se poursuivait. Il attend son procès pour délit de négligence envers un enfant. Trois autres députés ont été licenciés pour leur réponse à la fusillade, et le gouverneur Ron DeSantis a tenu sa promesse de campagne en remplaçant le shérif après son entrée en fonction en 2019.

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