CM – Norman Lear sur la réintroduction des classiques

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Comme la plupart des Gen-Xers, Jimmy Kimmel a été présenté au monde de Norman Lear – et aux sitcoms en général – grâce à la télévision locale de l’après-midi. Avant que Nick at Nite et TV Land ne soient lancés dans les années 1980, Kimmel a déclaré: «Je me souviens d’être rentré de l’école et d’avoir regardé ces émissions en syndication dos à dos sur Channel 5 Las Vegas. C’était juste une partie de ma journée. Je rentrais de l’école et j’avais un programme très chargé d’émissions de télévision à regarder.

Quarante ans plus tard, en plus d’être une star de la télévision à part entière, l’animateur de fin de soirée d’ABC est désormais un collaborateur régulier de Lear ; les deux se sont associés pour produire le live, lauréat d’un Emmy, devant un public de studio pour le réseau Alphabet. Après avoir pris congé l’année dernière à cause de COVID, la franchise, qui recrée des épisodes de sitcoms tels que All in the Family et Good Times avec des célébrités contemporaines, revient ce soir à 20 heures. ET avec des mises en scène de Diff’rent Strokes de NBC (1978-86) et de son spin-off, The Facts of Life (1979-88). Parmi les acteurs prévus : Kevin Hart, Jennifer Aniston, Damon Wayans, Kathryn Hahn, Gabrielle Union, Allison Tolman, Ann Dowd et Jon Stewart. Plusieurs camées surprises sont également promises.

Contrairement aux émissions présentées dans les éditions précédentes de LIFOASA, Lear n’a pas été activement impliqué dans la création de l’une ou l’autre des séries de ce soir. Au lieu de cela, il était à la tête des studios indépendants derrière eux. (Pour les nerds de la télévision qui gardent une trace à la maison, il s’agirait de Tandem Productions for Strokes et TAT Communications/Embassy for Facts, qui ont tous deux été finalement absorbés par Sony Pictures Television.) Mais alors que Strokes and Facts n’a jamais eu l’amour critique et Emmy gagne des précédents spectacles de Lear, ils ont tous deux connu un succès extraordinaire, transformant les membres de la distribution en icônes culturelles des années 1980 – quatre mots : de quoi parle-t-on, Willis ? – et persistant pendant des décennies en rediffusions.

Vulture a rencontré Lear et son partenaire de production de longue date Brent Miller pour parler du dernier opus de LIFOASA, où les émissions de ce soir s’intègrent dans la filmographie de Lear, et comment l’amitié de Kimmel a été la clé de tout l’effort. Nous avons également discuté de certaines des productions moins connues de Lear et de la façon dont un spécial ABC de 1981 appelé The Wave a pris une nouvelle urgence à l’ère du trumpisme.

Diff’rent Strokes a été un énorme succès et apprécié des téléspectateurs, mais c’est très différent du genre de choses acclamées par la critique que vous avez faites au début et au milieu des années 1970. Que s’est-il passé dans votre carrière, et à la télévision en général, en 1978 qui vous a conduit là-bas ? Norman Lear : Je me souviens certainement de ce qui se passait chez nous, mais je ne me souviens pas du paysage. Ce n’était pas comme si je regardais beaucoup la télévision. Je travaillais tout le temps, donc je ne voyais pas beaucoup d’autres émissions. Je m’occupais de ce que nous faisions, et nous travaillions à fond et passions un bon moment. Nous n’avions pas en tête à quoi ressemblerait une carrière ou ce que les livres d’histoire montreraient.

Vous souvenez-vous de détails sur la naissance de Strokes ?NL : Nous avons fait un pilote basé sur les personnages de The Little Rascals, et la série n’a pas fonctionné. Mais je suis tombé amoureux de l’un des enfants et j’ai appris qu’il s’appelait Gary Coleman. J’ai dit : « Ramenez ce gamin ici. Il y a de la magie chez lui. Et Bernie Kukoff et Jeff Harris ont créé un spectacle autour de lui. Je ne peux pas croire qu’il n’est pas avec nous maintenant. Mais je l’adorais.

Et puis, exactement un an plus tard, vous avez transformé le personnage de Charlotte Rae en The Facts of Life.NL : Le fait que Charlotte Rae était dans nos vies, et qu’elle était aussi talentueuse et drôle qu’elle l’était, a joué un rôle important dans la création de la série. .

En 1978, lorsque Tandem a lancé Strokes, vous étiez à un stade très différent de votre carrière. Vous aviez eu près d’une décennie de succès et n’étiez pas aussi impliqué dans chaque projet, n’est-ce pas ? NL : C’étaient des émissions dans lesquelles je n’étais pas personnellement impliqué quotidiennement ou peut-être même hebdomadairement. J’avais beaucoup à faire avec le casting, mais je ne travaillais pas dur aux concerts semaine après semaine. Nous étions en train de créer une entreprise. D’autres talents brillants ont été impliqués dans la réalisation de ces spectacles. J’étais probablement à chaque enregistrement et je l’appréciais, un peu comme un chef de studio.

Lorsque j’ai entendu parler pour la première fois du casting de cette édition de Live in Face a Studio Audience, j’ai eu deux réactions à la fois : « Wow, ce sont des acteurs de renom » et « Yikes, est-ce une bonne idée d’avoir du monde 40 enfants et adolescents qui jouent ? » Les deux dernières éditions ont fonctionné car il s’agissait d’hommages. Y avait-il une crainte que cela puisse virer à la parodie ? Brent Miller : J’étais inquiet au tout début quand Jimmy a dit que c’était la vanité qu’il voulait suivre. Mais après avoir vu les deux lectures de table et un parcours, je ne suis plus inquiet. Je suis juste excité.

NL : Nous sommes entre les mains de Jimmy Burrows, qui a passé sa carrière à se préparer à ça.

BM : Et quand vous rassemblez ce genre de talent, eux-mêmes ne veulent rien voir échouer, donc vous pouvez voir comment ils se nourrissent les uns des autres. Je pense que tout le monde sera agréablement surpris.

Vous avez noué une relation assez professionnelle et une véritable amitié avec Jimmy. Il a une révérence pour vous et votre travail qui est tout à fait authentique.NL: Rien de tout cela ne se produirait si Jimmy n’avait pas dit « Allons-y ». C’était son idée, et c’est un cadeau. Il a une sorte d’enthousiasme créatif, ou de créativité enthousiaste, qui est tout sauf hypnotique.

BM : Et il faut savoir qu’il n’est pas qu’une célébrité qui attache son nom. Il a été très impliqué tout au long du processus pendant que nous développions ces spéciaux. Il le prend au sérieux. Nous ne devrions pas non plus laisser de côté Kerry Washington. Le premier dans lequel elle jouait, le second, elle est entrée en tant que productrice exécutive, et dans ce troisième, elle est également productrice exécutive. Et elle non plus ne se contente pas de jeter son nom pour un crédit.

BM : Nous sommes tous sur une chaîne de texte, et c’est une chose quotidienne tout en produisant ça.

Je suis également curieux de savoir comment vous travaillez avec Brent lorsqu’il s’agit de gérer votre entreprise, Act III. Vous avez la liste de développement la plus occupée de tous ceux qui ont 90 ans. NL : J’attends que Brent appelle. Il porte la charge. C’est le fait en ce moment.

Comment vous êtes-vous rencontrés tous les deux ?BM : Cela a commencé il y a presque 16 ans. À l’époque, j’avais ma propre entreprise de production d’événements, et Norman avait 85 ans, sa femme en avait 60 et ils voulaient faire une grande fête appelée 45 ans des Lears. Ils ont organisé une fête ici à L.A., et Norman a contacté une femme avec qui je travaillais et lui a demandé de trouver quelqu’un pour travailler directement avec lui pendant les six prochains mois. Nous sommes ensemble depuis. C’était plus au niveau social, puis c’est passé à entrer dans son monde. À ce moment-là, nous parcourions encore la Déclaration d’Indépendance qu’il possédait. C’était mon introduction au monde de Norman Lear – une copie de la Déclaration d’Indépendance et en parcourant le pays.

Votre premier grand projet télévisé ensemble était le redémarrage de Netflix d’un jour à la fois, et vous travaillez maintenant avec Netflix sur un remake animé de Good Times qui a été annoncé l’année dernière. Une mise à jour à ce sujet ?BM : Nous avons presque dix scripts à notre actif. Nous sommes très excités à ce sujet. L’animation prend beaucoup plus de temps que l’action en direct. Il semble que cela va probablement être plus proche de 2023 en tant que première, par opposition à 2022, en raison du temps nécessaire à l’animation. Mais nous sommes définitivement dans le vif du sujet. C’est en fait la société de Steph Curry qui est venue nous voir. Nous partageons des bureaux au même étage ici chez Sony, et lui et son équipe m’ont approché et m’ont dit : « Que pensez-vous de faire ça ? » Et bien sûr, après que Norm et moi en avons parlé, nous avons pensé que c’était une excellente idée.

J’étais tellement heureux lorsque Sony a annoncé son accord avec Amazon pour mettre un tas de vos émissions sur Prime Video et IMDb TV. Mais il est frustrant de voir qu’un si grand nombre de vos projets plus petits et moins réussis commercialement restent difficiles ou impossibles à trouver. Je pense à Hot L Baltimore; Tout ce qui brille ; alias Pablo ; et Bonjour, Larry. Certains d’entre eux sont disponibles dans d’autres pays, comme le Canada. NL : Eh bien, comme vous venez de les énumérer, cela m’étonne que je n’en ai pas parlé ou essayé de faire quoi que ce soit avec eux depuis plusieurs années. Je n’avais que des souvenirs agréables autour de tous ces spectacles, et ils valent tous d’être revus.

Cela inclut-il Hot L Baltimore ? Lorsque nous avons parlé il y a sept ans, vous m’avez essentiellement dit toutes vos émissions sauf celle qui méritait d’être revue. Peut-être que vous plaisantiez ?NL : J’ai adoré ce spectacle. Je ne suis pas sûr que nous l’ayons eu aussi bien qu’il le méritait. J’ai adoré la série et tous les personnages qu’elle contient. C’était l’introduction de Charlotte Rae à la télévision, et j’ai adoré la pièce d’où elle venait. C’était une pièce de Broadway avant que nous l’ayons choisie pour la télévision.

All That Glitters était discrètement révolutionnaire en ce qu’il avait l’un des premiers personnages trans de la télévision, joué par Linda Gray avant Dallas. C’était aussi un départ pour vous parce que c’était un concept très élevé d’imaginer un univers alternatif où les femmes dirigeaient le monde.NL : Je pense que ce serait un grand succès aujourd’hui. C’était avant l’heure. Il y avait des femmes en charge, et les gars étaient à la maison pour s’occuper des enfants. Barbara Baxley était de la dynamite dans cette émission. Et Linda Gray, je l’aimais.

Vous n’avez pas fait beaucoup de réalisateur dans votre carrière, mais vous en avez fait quelques-uns au début. Je n’ai réalisé que récemment que vous aviez réalisé des épisodes de l’émission de variétés comique de Martha Raye, pour laquelle vous avez également écrit. NL : Je l’ai fait. Je me souviens très bien de cette émission. Elle était hilarante. Et elle, quel est le mot italien pour petit ami ? Goombah ! Son goombah était Rocky Graziano, qui était un grand champion des poids moyens. Oh mon Dieu, [Chantant sur l’air du thème Tous dans la famille] « C’était l’époque! »

Je lisais sur sa carrière récemment après l’avoir vue dans Alice, et je pense vraiment que l’acte III devrait faire un documentaire ou une série limitée sur Raye. Elle était une pionnière et on ne parle plus beaucoup. Et il y avait aussi beaucoup de drames dans sa vie. NL : Je suis tout à fait d’accord avec toi. Comment le lanceriez-vous ? Vous avez quelqu’un en tête ?

Je ne sais pas. Elle était tellement plus grande que nature.NL : Peut-être Ann Dowd ? Pas du tout un sosie mais drôle de la même manière.

Cet automne marquait le 40e anniversaire d’une émission spéciale que vous avez réalisée pour ABC intitulée The Wave, qui montrait à quel point il serait facile pour le fascisme nazi de venir aux États-Unis. Trump et l’insurrection du 6 janvier, je suis curieux de savoir ce que vous pensez que les Américains doivent faire pour s’assurer que The Wave ne devienne pas une réalité à notre époque. NL : C’est une question lourde. [Des rires.]

Je connais. Je l’ai gardé pour la fin.NL : Je veux dire, tout d’abord, nous avons besoin d’un leadership qui aide le peuple américain à comprendre ce qui est en jeu et ce qui est possible et à quel point notre démocratie est tendre. Il n’y a rien de plus important que d’aider le peuple américain à comprendre à quel point son vote est important.

Êtes-vous inquiet en ce moment pour l’avenir de l’Amérique ?NL : Eh bien, je ne m’en inquiète pas en ce qui me concerne, à mon âge, mais quand je pense à mes enfants et petits-enfants et à leurs enfants à venir ? Le pays a besoin de beaucoup d’aide.

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