CM – Outsider trading : un an après le Brexit, comment se sont comportés 5 petites entreprises britanniques

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Au milieu de tous les drames liés à COVID-19, il a été facile de manquer une étape importante pour la Grande-Bretagne : le premier anniversaire du Brexit. Vendredi marquait exactement 12 mois depuis que le Royaume-Uni a finalement rompu les principaux liens restants avec l’Union européenne, ayant officiellement mis fin à son adhésion début 2020.

Les effets économiques précis de cette rupture sont difficiles à évaluer ; le départ du Royaume-Uni de l’UE a, bien sûr, coïncidé avec le bouleversement massif causé par COVID-19.

Mais nous pouvons au moins avoir une idée de la situation de certains exportateurs britanniques au cours de leur première année en dehors du bloc et de ce qu’ils pensent maintenant de la décision capitale du Royaume-Uni de mettre fin à ses relations étroites de 47 ans avec ses voisins européens.

« Marketplace » a vérifié avec certains des propriétaires de petites entreprises – à la fois pro et anti-Brexit – que l’émission a interviewés ces dernières années.

Steve Hardeman est directeur général de Clevedon Fasteners, une petite entreprise de fabrication de rivets avec un chiffre d’affaires annuel d’environ 6 millions de dollars et un effectif de 32 personnes.

Hardeman était un fervent partisan du Brexit parce qu’il pense que l’adhésion à l’UE a entravé l’économie britannique en contrôlant ses relations commerciales avec le reste du monde et en imposant des réglementations lourdes aux entreprises britanniques.

Pour Hardeman, sortir serait une libération. « Je sentais que le Brexit libérerait le potentiel de fabrication du Royaume-Uni, qui est absolument énorme », a-t-il déclaré.

Il doute que le gouvernement britannique actuel, qui, selon lui, « n’a aucune idée en matière de fabrication et d’industrie », puisse faire en sorte que le Brexit fonctionne pour son entreprise.

Les responsables, a-t-il déclaré, n’étaient pas en mesure de fournir des conseils utiles aux entreprises comme la sienne sur la nouvelle relation commerciale avec l’UE. Et il pense que le gouvernement a gâché les négociations sur le Brexit en laissant, par exemple, au bloc trop de pouvoir sur la province britannique d’Irlande du Nord.

« Cela ne me donne pas confiance qu’ils vont faire un travail du Brexit aussi bon qu’on aurait pu le faire », a déclaré Hardeman.

Jusqu’à présent, le Brexit n’a en réalité pas eu beaucoup d’impact sur son entreprise, alors que la pandémie a causé beaucoup plus de bouleversements.

Le contraire est vrai pour une autre petite entreprise que « Marketplace » a suivie : British Boxers, qui produit des vêtements de nuit et des sous-vêtements de luxe.

« La pandémie, je vais être franc, a été très bonne pour les affaires », a déclaré le copropriétaire Darren Price. « Les blocages à travers l’Europe ont fait augmenter nos ventes de 50 % parce que les gens sont à la maison et veulent porter quelque chose de confortable. Mais le Brexit a été un gros problème.

L’entreprise dépend d’une chaîne d’approvisionnement européenne complexe qui fournit des garnitures décoratives de France et des tissus des Pays-Bas, du Portugal et d’Italie. Une partie de la fabrication a lieu en République tchèque et de nombreux clients de l’entreprise se trouvent en Europe continentale.

Le Brexit signifie que les expéditions vers et hors de l’UE impliquent désormais beaucoup plus de paperasse et de coûts supplémentaires, « ce qui réduit notre marge et notre activité moins rentable », a déclaré Price.

Toujours opposé au Brexit, il est aujourd’hui plus que jamais convaincu que quitter l’UE était une grave erreur.

« Loin d’avoir un impact positif sur le commerce, comme cela était souvent évoqué à l’époque, cela nous rend beaucoup plus difficile l’exportation », a-t-il déclaré. « Nous avons beaucoup grandi au cours de la dernière année, mais pas à cause du Brexit. Nous avons grandi malgré le Brexit.

Lars Andersen, patron de la société londonienne My Nametags, partage le même avis sur la décision de quitter l’UE. Il exporte environ 40% de ses produits vers le bloc, y compris des badges personnalisés pour les vêtements pour enfants et autres effets personnels.

Maintenant que le Royaume-Uni n’est plus un État membre, Andersen a dû faire face à des problèmes bureaucratiques pour exporter vers des clients individuels à travers le continent. Pour contourner ce problème, il a créé une filiale en Irlande, membre de l’UE. Ce n’est pas une solution entièrement sans problème.

Sa vie était tellement plus facile, a-t-il dit, lorsque le Royaume-Uni faisait partie d’un immense marché européen. « À mon avis, nous devrions revenir en arrière et demander gentiment si nous pouvons revenir. Je me rends compte que cela n’arrivera probablement pas de si tôt. Mais on peut toujours espérer », a déclaré Andersen.

Jules Morgan, directeur de KPM Marine, emploie une cinquantaine de personnes et réalise un chiffre d’affaires d’environ 8 millions de dollars par an en fabriquant des pompes et d’autres équipements marins. Morgan exporte cet équipement dans plus de 30 pays à travers le monde, dont certains dans l’UE.

Ce sont des produits de grande valeur – une expédition peut valoir jusqu’à 150 000 $ – donc, a-t-il dit, le coût de la paperasse supplémentaire pour ses exportations vers l’UE n’affecte pas ses résultats. « C’est minuscule, dit-il.

« Il n’y avait pas que le commerce. Il s’agissait aussi de reprendre le contrôle de Bruxelles. Il s’agissait de restaurer la démocratie », a déclaré Morgan. « Je suis absolument fier de ce que nous avons fait. Nous avons maintenant la liberté et l’agilité de prendre nos propres décisions. Je suis très optimiste. »

Mark Nunan, patron d’une petite société d’ingénierie appelée Sarginsons, partage cet optimisme. Bien qu’il ait reconnu avoir rencontré au départ « quelques difficultés » pour exporter vers et importer de l’UE, celles-ci ont été de courte durée. « Une fois que nous avons su ce qui était requis, cela n’a vraiment pas été un problème », a-t-il déclaré. « Rien que nous ne puissions gérer. »

Les affaires n’ont pas été faciles pour lui au cours des deux dernières années. L’entreprise est spécialisée dans les composants légers et de haute technologie en aluminium pour l’industrie automobile. Avec un chiffre d’affaires d’environ 15 millions de dollars par an et un effectif de 110 personnes, Sarginsons a pris un coup dur dans ses résultats. Les bénéfices annuels ont chuté d’environ 1,3 million de dollars en 2020 et à nouveau en 2021.

Mais Nunan pense que les perturbations de la chaîne d’approvisionnement et les pénuries de main-d’œuvre dont il a souffert – ainsi que de nombreuses autres entreprises dans l’UE et dans le monde – ont été principalement causées par la pandémie et non par le Brexit.

« Corona embrouille énormément le problème », a-t-il déclaré. « Mais de notre point de vue, le coronavirus est bien plus un problème que le Brexit. »

Banquier de formation, Nunan a voté en faveur de la sortie de l’UE parce qu’il pense que le bloc est financièrement insoutenable à cause de l’euro. Atteler ensemble 19 des États membres dans une union monétaire, malgré leurs différents taux de développement économique, pose problème, a-t-il déclaré. En fait, il s’attend à ce que le bloc se sépare.

Nunan pense toujours que le Royaume-Uni s’en sort beaucoup mieux. « Je voterais à nouveau pour le Brexit », a-t-il déclaré.

Notre mission chez Marketplace est d’élever l’intelligence économique du pays. C’est une tâche difficile, mais elle n’a jamais été aussi importante.

Au cours de la dernière année, nous avons vu un chômage record, des projets de loi de relance et des utilisateurs de reddit influencer le marché boursier. Marketplace vous aide à tout comprendre, grâce à des rapports factuels, accessibles et impartiaux.

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