CM – Paddock Buzz: VeeKay, titres de compétences O’Ward Burnish en combat

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La bataille finale acharnée pour la deuxième place de la course 1 de la Chevrolet Dual samedi à Detroit pourrait s’avérer être un avant-goût d’une lutte pour le championnat NTT INDYCAR SERIES.

Chip Ganassi Racing est entré dans la première course de ce week-end double avec les deux meilleurs pilotes du classement – ​​Alex Palou devançant Scott Dixon de 36 points – mais les podiums de Pato O’Ward et Rinus VeeKay à Belle Isle Park les placent carrément dans la course au titre. à mesure que la saison approche de sa mi-parcours.

Au volant de la Chevrolet Sonax/Autogeek n°21 d’Ed Carpenter Racing, VeeKay a devancé la Chevrolet McLaren SP n°5 d’O’Ward pour la deuxième place. Leur séparation à la ligne d’arrivée était inférieure à deux dixièmes de seconde, et cela leur a donné à tous les deux un gros bonus de points.

« J’attendais qu’il fasse une erreur, mais il n’en a pas fait », a déclaré O’Ward à propos de VeeKay.

VeeKay a déclaré : « Je savais que Pato attaquerait ; il est toujours agressif, mais moi aussi. Alors, c’était bien.

VeeKay a attribué son avantage au fait qu’il disposait de plus d’options push-to-pass dans le dernier tour. O’Ward a déclaré que son pneu avant gauche avait une crevaison, ce qui a réduit une partie de son adhérence.

Avec la troisième place et un point pour avoir remporté le NTT P1 Award, O’Ward a dépassé Dixon (No. 9 PNC Bank Grow Up Great Honda) pour la deuxième place du classement et n’est qu’à 15 points de Palou, le pilote de la No. 10 L’American Legion Honda, en route pour la deuxième course de dimanche (midi HE, NBC et INDYCAR Radio Network). VeeKay compte 32 points d’avance.

De toute évidence, les jeunes de cette saison – Palou a 24 ans, O’Ward 22, VeeKay 20 – prennent ce combat pour le titre en main. Et ils sont ravis d’avoir une autre chance d’accumuler des points dimanche.

VeeKay a déclaré: « Je suis très excité pour demain parce que nous étions très rapides (dans la course de 70 tours), et nous pouvons faire mieux en qualifications car nous avons adopté une stratégie risquée et (parti 12e). »

O’Ward était l’un des pilotes qui a été relégué dans le peloton lorsque l’avertissement puis le drapeau rouge sont arrivés pour la chute de Felix Rosenqvist dans le virage 6 au tour 25. Il a également déclaré qu’il avait « beaucoup plus à perdre » que les autres pilotes, y compris VeeKay.

L’action commence avec le drapeau vert agitant vers 12h50. ET. Si la course ressemble à celle de samedi, accrochez-vous.

La course de samedi a mal commencé alors que les premiers arrêts aux stands sont venus pour les pilotes qui voulaient sortir de leurs pneus Firestone «rouges» alternatifs qui perdaient de la traction sur la surface cahoteuse de la piste.

Ryan Hunter-Reay, qui est parti huitième de la Honda DHL n°28 d’Andretti Autosport, a été le premier à passer au stand, au 3e tour, et il a touché le mur lors de son tour de sortie. Josef Newgarden (No. 2 Hitachi Team Penske Chevrolet) a été le suivant à avoir des problèmes, glissant à cause d’une roue arrière gauche qui n’a apparemment pas été appliquée correctement lors de son arrêt au stand au 6e tour. Heureusement, Newgarden, qui était parti cinquième, se trouvait sur une route d’accès lorsque la roue s’est détachée.

La recrue de la série Jimmie Johnson (Honda Carvana Chip Ganassi Racing n°48) a eu un séjour prolongé sur la route des stands en raison d’un problème mécanique, et Max Chilton (Chevrolet Carlin n°59) a eu un problème de ravitaillement lors de son premier arrêt au stand, puis a semblé gifler le mur sur son premier tour chaud par la suite.

L’équipage de Hunter-Reay a fait réparer sa voiture après avoir perdu cinq tours face au leader, et c’est là qu’il est resté le reste du chemin, terminant 21e. Newgarden a perdu un tour lors de son problème, mais il est ensuite revenu au rythme des leaders et a terminé 10e.

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