CM – Photo actuelle des séries éliminatoires de la NFL: les chefs récupèrent la première tête de série de l’AFC – pour l’instant

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Patrick Mahomes trouve Travis Kelce qui se faufile à travers la défense et dans la zone des buts pour le touché gagnant en prolongation. (0:34)

L’aube de la semaine 15 nous a apporté un autre bouleversement dans l’image des séries éliminatoires de l’AFC. La victoire palpitante des Chiefs en prolongation jeudi soir contre les Chargers les a élevés au premier rang de la conférence. Les Patriots peuvent retrouver cette position avec une victoire samedi sur les Colts, mais pendant quelques jours au moins, les Chiefs sont revenus à l’endroit où ils ont passé tant de choses au cours des trois saisons précédentes.

Quoi qu’il en soit, le champ des séries éliminatoires de la NFL est grand ouvert avec quatre semaines restantes dans la saison régulière. Sur les 32 équipes de la ligue, 26 sont soit dans une place pour les séries éliminatoires, soit à moins d’un match d’une place. Il y a 24 équipes avec au moins six victoires, le plus grand nombre de l’histoire de la NFL sur 14 semaines d’une saison.

Ce qui suit est un aperçu de notre instantané hebdomadaire de l’image des séries éliminatoires de la NFL, incorporant le Football Power Index (FPI) d’ESPN et un peu de nos propres instincts pour vous donner une idée des enjeux à court et à long terme. Nous avons enfilé des scénarios de séries éliminatoires et/ou de division pour une poignée d’équipes, et nous mettrons à jour la façon dont tout s’est déroulé samedi, dimanche et lundi.

La septième victoire consécutive des Chiefs a complété leur parcours d’un record perdant à la première place de l’AFC, même si c’est temporaire. Tout aussi important, ils ont également éliminé la possibilité que les Chargers organisent un bris d’égalité face à face dans la course AFC West. C’est une bonne chose, car ce n’est pas comme si les Chiefs avaient un horaire facile pour le reste du chemin. Ils affrontent trois prétendants à la wild-card de l’AFC, dont aucun n’est susceptible de jouer la corde: Pittsburgh, Cincinnati et Denver. Peu importe, ça va être amusant.

Les Patriots ont été éliminés de la première place de l’AFC par le résultat de jeudi soir, mais ils peuvent la regagner avec une victoire samedi. Maintenant, les Patriots se dirigent vers une séquence de deux semaines qui pourrait bien décider du titre de l’AFC Est. Ils pourraient remporter la division s’ils gagnaient samedi à Indianapolis, puis battaient les Bills à domicile lors de la semaine 16. Pour décrocher une place en séries éliminatoires lors de la semaine 15, les Patriots devraient gagner, puis subir des pertes contre les Dolphins and Browns, puis des pertes. de deux de ces équipes : Ravens, Steelers, Bengals et Broncos.

Le Tennessee pourrait remporter l’AFC South dès cette semaine avec une victoire contre les Steelers et une défaite des Colts contre les Patriots. Et les Titans continueront d’être en mesure de reprendre la première place de l’AFC. Les Patriots détiennent actuellement un avantage dans le record de la conférence, mais les Titans ont le bris d’égalité face à face avec les Chiefs. N’oubliez pas que les Titans ont la force de calendrier la plus simple de la NFL pour le reste du chemin; leurs matchs restants sont contre les Steelers, les 49ers, les Dolphins et les Texans.

Les Ravens ont subi deux défaites consécutives dans l’AFC North et sont passés de la première tête de série de l’AFC à la quatrième au cours des deux dernières semaines. Le calendrier restant de Baltimore – contre les Packers, les Bengals, les Rams et les Steelers – est parmi les plus difficiles de la ligue. Leur avance dans l’AFC Nord est réduite à un match, et bien que le FPI soit toujours optimiste quant à ses chances de participer aux séries éliminatoires, il ne semble pas que les Ravens soient une équipe en séries éliminatoires pour le moment.

Les Chargers ont perdu le plus gros match qu’ils aient joué depuis des années jeudi soir, mais ils sont de retour là où ils ont commencé la soirée : en bonne position pour une place en séries éliminatoires. Ce ne serait que leur deuxième voyage en séries éliminatoires au cours des huit dernières années. Ils avaient une chance légitime de dépasser les Chiefs de l’AFC Ouest, et cela reste une possibilité statistique, mais cela nécessitera l’aide d’une équipe qui a développé une solide expérience dans la fermeture de positions en séries éliminatoires au cours des dernières années.

Justin Herbert déchire une passe à Keenan Allen pour le touché à la fin du quatrième quart.

Le titre de l’AFC Sud pourrait être hors de leur portée – les Titans sont essentiellement en avance de trois matchs avec quatre restants en raison de leur balayage en tête-à-tête – mais les Colts sont maintenant en bonne position pour l’un des trois jokers de l’AFC . Ils devront toutefois relever un défi difficile au cours des deux prochaines semaines, avec des matchs contre les Patriots et les Cardinals, avant de terminer avec des affrontements contre les Raiders et les Jaguars. Une division 2-2 dans ces matchs pourrait suffire.

En quelques semaines, les Bills sont passés du sommet de l’AFC Est à à peine s’accrocher à une place en séries éliminatoires. Ils n’obtiennent certainement pas les résultats que vous attendez d’une équipe avec des conceptions sur une course éliminatoire profonde, mais une seule des pertes de Buffalo a été de plus d’un score. Les Bills n’ont plus qu’un match à jouer contre une équipe avec un record de victoires – les Patriots en deux semaines – et le FPI donne toujours à Buffalo une très bonne chance de s’accrocher à l’une des places de joker.

Les Browns ont réussi une division de la saison avec les Ravens, éliminant un bris d’égalité face à face avec eux s’il fallait en arriver là pour un titre AFC North. Oui, les Browns sont à la fois dans le mélange divisionnaire et joker. Ils reçoivent les Raiders samedi à domicile.

Les chances des Bengals en séries éliminatoires ont pris un coup dur avec des défaites consécutives contre les Chargers et les 49ers. Ils affronteront une autre équipe en lice (Denver) dimanche.

Les Broncos ont maintenant remporté quatre de leurs six derniers matchs et ont une chance de sauter un autre prétendant aux séries éliminatoires lorsqu’ils affronteront les Bengals dimanche après-midi.

Le calendrier restant des Steelers est assez brutal, avec des matchs contre les Titans, les Chiefs, les Browns et les Ravens en attente. La seule chose qui reste maintenant, semble-t-il, est leur élimination inévitable des éliminatoires.

La défaite des Cardinals contre les Rams lundi a élevé les Packers au sommet de la NFC, grâce au bris d’égalité en tête-à-tête. Et les bonnes nouvelles peuvent continuer cette semaine. Les Packers remporteront le NFC North s’ils battent les Ravens ou si les Vikings perdent contre les Bears. Et si les Vikings battent les Bears, les Packers peuvent toujours décrocher une place en séries éliminatoires si les Saints et les 49ers perdent. Les Packers ont quelques domaines à consolider, notamment leurs équipes spéciales, mais dans une ligue imparfaite, ils ont autant de chances que n’importe quelle équipe de faire une course en séries éliminatoires.

La défaite des Cardinals lundi soir a permis aux Buccaneers de gagner une place, et la semaine 15 apporte des scénarios décisifs pour Tampa Bay. Les Buccaneers pourraient obtenir à la fois une place en séries éliminatoires et la NFC South avec une victoire à domicile contre les Saints. Ils peuvent également décrocher une place en séries éliminatoires avec des défaites contre les Vikings et les 49ers. Il convient de noter, bien sûr, que les Saints ont remporté les trois affrontements de saison régulière entre ces deux équipes depuis que Tom Brady a signé avec les Buccaneers la saison dernière. (Les Bucs ont cependant battu les Saints lors des éliminatoires de la division la saison dernière.)

Le résultat de lundi soir a été une déception mais pas un désastre pour les Cardinals. Oui, ils auraient pu décrocher une place en séries éliminatoires avec une victoire sur les Rams, et cela aurait donné à l’Arizona une chance de remporter le titre NFC West dès cette semaine. Mais tout ce qui se dresse entre les Cardinals et une place en séries éliminatoires est maintenant un match contre les malheureux Lions. La défaite contre Los Angeles a certainement menacé les espoirs des Cardinals d’avoir l’avantage sur le terrain en séries éliminatoires, mais il convient de noter qu’ils sont invaincus sur la route cette saison. Même s’ils perdent contre les Lions, les Cardinals peuvent décrocher cette place en séries éliminatoires avec des défaites des Vikings et des Saints, des défaites des Vikings et des 49ers ou une victoire des Packers combinée à des défaites des Falcons et des Saints.

Damien Woody pense que Kyler Murray peut mener les Cardinals au succès en séries éliminatoires même si DeAndre Hopkins manque de temps en raison de blessures.

Les Cowboys ont une avance de trois matchs dans la division, et ils peuvent l’obtenir dès cette semaine, même si c’est un peu compliqué. Premièrement, ils devront battre les Giants et faire perdre les Eagles à Washington. Ensuite, Dallas aurait besoin de remporter un bris d’égalité de force de victoire avec les Eagles, ce qui nécessiterait des victoires pour les cinq de ces équipes: Cardinals, Bengals, Dolphins, Vikings et Patriots, selon la recherche ESPN Stats & Information.

Que cela se produise cette semaine ou non, le titre de division en attente des Cowboys semble inévitable. Pour décrocher une place en séries éliminatoires, les Cowboys ont besoin d’une victoire contre les Giants et d’une défaite des Buccaneers ou des 49ers, ou des défaites des Vikings, des Falcons, des Saints et d’un bris d’égalité de la force de la victoire contre les Eagles.

Les Rams sont maintenant à un match de l’avance de la NFC West. Les Cardinals sont toujours les grands favoris, car les Rams ont 10,3% de chances de remporter la division, selon le FPI, mais la victoire a augmenté les chances de Los Angeles de se qualifier pour les séries éliminatoires à près de 99%. Le calendrier restant des Rams est difficile et comprend trois adversaires qui se battent pour des places en séries éliminatoires (Vikings, Ravens et 49ers), mais l’effort de lundi soir a montré qu’ils sont à la hauteur du défi.

La victoire des 49ers en prolongation à Cincinnati au cours de la semaine 14 leur a permis de mettre la distance d’un match entre eux et les cinq équipes de la NFC avec 6-7 records, et le FPI a sa cote en séries éliminatoires à 77,3%. Ils pourraient écarter une de ces équipes cette semaine s’ils battent les Falcons, mais ce ne sera pas facile de faire de la luge. Les Niners ont encore des matchs à jouer contre les Titans et les Rams, avec probablement un match contre les Texans entre les deux.

Voici à quoi ressemble la tranche des séries éliminatoires pour le moment et quels scénarios nous attendent.
• Photo des séries éliminatoires et scénarios de victoire »
• Machine interactive des séries éliminatoires de la NFL d’ESPN »
• Classement » | Indice de puissance du football »

Washington a raté une chance de rendre la NFC East un peu plus intéressante au cours de la semaine 14, mais avouons-le : la vraie affaire pour Washington est le joker, et la défaite de dimanche ne l’a pas fait sortir du top sept. Désormais, dans un domaine NFC qui comprend cinq équipes 6-7, le FPI donne à Washington 22,6% de chances de remporter l’une des places de wild card. Il affrontera l’un de ses concurrents pour ces couchettes (Eagles) deux fois au cours des trois prochaines semaines.

Deux des quatre matchs restants du Minnesota sont contre les Bears, y compris lundi soir, alors tout est possible.

Les Eagles reviennent de leur semaine de congé toujours dans la course aux séries éliminatoires, en grande partie parce qu’il leur reste deux matchs contre Washington. Le premier viendra dimanche.

Tout le mérite aux Falcons d’être restés dans la course avec une équipe en sous-effectif au cours de la première année du mandat de l’entraîneur Arthur Smith. Mais les matchs restants contre les 49ers, les Bills et les Saints pourraient être un trop gros obstacle.

Les Saints n’ont plus qu’un match à jouer contre une équipe avec un record de victoires – dimanche aux Buccaneers – mais la seule équipe qu’ils ont vaincu depuis début novembre est les affligeants Jets.

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