CM – Playoffs de l’AFC: 5 matchs à regarder pour les fans des Patriots

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La Nouvelle-Angleterre affrontera Indianapolis samedi, permettant aux Patriots de s’asseoir alors que 14 affrontements auront lieu dimanche, lundi et mardi. Alors que les Patriots contrôlent leur propre destin en séries éliminatoires, il existe une poignée de confrontations qui pourraient aider les Patriots à décrocher une place en séries éliminatoires plus tôt ou leur rendre la vie plus difficile après Noël.

Les fans des Patriots savent maintenant que leur plus grand prétendant au titre de l’AFC East est les Bills. Mais Buffalo a trébuché au cours des deux dernières semaines, perdant contre la Nouvelle-Angleterre et Tampa Bay pour tomber à 7-6.

Ainsi, bien que le match de dimanche ne soit pas une victoire incontournable pour les Bills, il semble certainement qu’une autre défaite serait dévastatrice. Heureusement pour eux, ils affrontent une équipe de 5-8 Panthers qui a perdu huit de ses 10 derniers matchs.

En plus de cela, leur situation de quart-arrière ne semble pas bonne. Cam Newton est sur le point de recommencer après avoir été mis sur le banc lors de la semaine 14 contre les Falcons. Depuis son retour en Caroline, Newton a lancé trois touchés et trois interceptions. Il s’est précipité pour un touché à chacun de ses quatre matchs, mais a une fiche de 0-3 en tant que partant.

Le quart-arrière partant de Bills Josh Allen souffre d’une blessure au pied, mais il devrait commencer.

Le match de dimanche entre les Jets 3-10 et les Dolphins 6-7 a en fait des implications en séries éliminatoires pour les Patriots. Si la Nouvelle-Angleterre gagne samedi soir, elle peut décrocher une place en séries éliminatoires si Miami perd et si quelques autres choses se produisent.

Il semble cependant peu probable que les dauphins perdent. Ils ont battu les Jets 24-17 en novembre, ce qui a porté leur séquence de victoires à trois matchs à l’époque. Miami a remporté deux autres matchs depuis lors, tournant sa saison alors que Brian Flores et sa compagnie cherchent enfin à percer et à se qualifier pour les séries éliminatoires.

Le match de dimanche contre les Jets est cependant une victoire incontournable pour les Dolphins s’ils veulent rattraper les Patriots au classement. Alors qu’ils sortent de la semaine de congé et mènent une séquence de cinq victoires consécutives, les Dolphins ressemblent à une équipe qui pourrait donner des chances aux Patriots lors de la finale de la saison régulière.

Les Titans sont l’une des rares équipes avec lesquelles les Patriots se battent pour la tête de série de l’AFC. Les deux équipes entrent dans la semaine 15 avec des records identiques, mais les Patriots ont l’avantage en raison de leur victoire sur les Titans lors de la semaine 12.

Mais les Patriots pourraient avoir besoin que les Titans perdent dimanche s’ils perdent samedi soir. Si les Patriots gagnent, une défaite des Titans leur donnerait un mulligan alors qu’ils entrent dans les trois derniers matchs de la saison.

Le match de dimanche ne semble pas non plus être une promenade dans le parc pour les Titans. Ils sont en fait des outsiders de 1,5 point sur la route alors qu’ils affrontent les Steelers, qui ont une fiche de 6-6-1 et cherchent à rester eux-mêmes dans la course aux séries éliminatoires.

Le Tennesse est également toujours privé du porteur de ballon vedette Derrick Henry et du talentueux receveur A.J. Brown, rendant la vie un peu plus difficile contre Ryan Tannehill.

Ce match pourrait avoir des implications pour les Patriots s’ils gagnent et que les Dolphins perdent, car une défaite ou une égalité des Broncos pourrait les aider à décrocher une place en séries éliminatoires.

Mais même si les Dolphins gagnent plus tôt dans la journée, ce match pourrait présenter un futur adversaire en séries éliminatoires pour les Patriots. Les Bengals semblent être l’équipe la plus saine de l’AFC Nord, ce qui leur donne une longueur d’avance sur leurs rivaux pour remporter la division à cet égard, même s’ils sont à un match derrière les Ravens.

Cependant, les Bengals ont perdu leurs deux derniers matchs et le voyage à Denver ne sera pas facile pour leur attaque dynamique. Les Broncos détiennent la septième meilleure défense de la ligue et sont deuxièmes pour les points contre.

Comme Cincinnati, Denver est également 7-6, mais semble se battre pour une offre de wild card alors que les Chiefs s’enfuient avec l’AFC West. Les Broncos ont cependant remporté quatre de leurs six derniers matchs et ressemblent à une équipe qui pourrait potentiellement provoquer une surprise en séries éliminatoires sur le dos de leur défense.

Les Ravens, avec les Chiefs et les Titans, sont l’un des principaux prétendants à l’élimination des Patriots de la première place de l’AFC. Mais ils ne sont pas bien placés pour le match de dimanche contre les Packers.

Baltimore a perdu ses deux derniers matchs, tombant à 8-5 et un match contre les Patriots. En plus de cela, il semble que les Ravens seront privés du quart-arrière vedette Lamar Jackson après s’être blessé à la cheville lors de leur défaite contre les Browns la semaine dernière.

Le quart suppléant Tyler Huntley a cependant connu des moments impressionnants contre les Browns, lançant pour 270 verges alors qu’il a presque mené les Ravens à une victoire de 21 points.

Cependant, il affrontera un adversaire beaucoup plus coriace dimanche. Les Packers détiennent la première tête de série de la NFC avec une fiche de 10-3 et leur défense est la sixième meilleure de la ligue. De l’autre côté du ballon, Aaron Rodgers plaide pour remporter un deuxième MVP consécutif alors qu’il a lancé pour 3 219 verges et 27 touchés jusqu’à présent cette saison.

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