CM – Playoffs WNBA 2021 : Mercury surpasse les As dans le thriller du cinquième match pour se qualifier pour la finale pour la première fois depuis 2014

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Les Phoenix Mercury se dirigent vers les finales de la WNBA pour la première fois depuis 2014. Tard vendredi soir, les Mercury ont survécu aux As de Las Vegas dans un thriller du match 5 87-84 pour remporter leur série de demi-finales 3-2. Ils affronteront désormais le Chicago Sky, le premier match de la finale étant prévu dimanche.

Brittney Griner a ouvert la voie aux Mercury avec 28 points, neuf rebonds et un bloc dans une autre brillante performance en séries éliminatoires. Ce bloc a été le plus gros jeu du match, alors que Griner a bourré A’ja Wilson sur un tir potentiel égalisateur dans les dernières secondes pour sceller la victoire. Diana Taurasi, quant à elle, a ajouté 24 points, dont un certain nombre de 3 points d’embrayage au quatrième trimestre.

Les As ont utilisé une énorme course de 14-0 pour prendre le contrôle au troisième quart, mais leur avance à deux chiffres n’a pas duré longtemps. Et au bout du compte, ils ne pouvaient tout simplement pas le faire. Chelsea Gray et Kelsey Plum ont récolté 22 points, tandis qu’A’ja Wilson a ajouté 21 points et 10 rebonds dans la défaite.

Brittney Griner était sans doute la meilleure joueuse de la ligue après la pause olympique, et elle a conservé cette forme impressionnante en séries éliminatoires. Mais dans le match 4 plus tôt cette semaine, elle a eu du mal. Elle a raté un certain nombre de regards autour du panier et a terminé avec seulement 13 points dans la défaite de Mercury. Cela n’allait pas se reproduire.

Griner a rebondi et a livré une autre brillante performance pour le Mercury, proposant des jeux d’embrayage des deux côtés du ballon pour les ramener en finale pour la première fois depuis 2014. Ses 28 points étaient le plus qu’elle a marqué dans un match éliminatoire depuis. 2018, et elle a ajouté neuf rebonds et un bloc de sauvegarde pour faire bonne mesure.

Son rejet sur A’ja Wilson va faire les gros titres, et pour cause. Avec seulement 4,8 secondes à jouer, les As avaient le ballon avec une chance d’égaliser ou de prendre l’avantage. Ils ont remis le ballon à Wilson, qui a d’abord pris le pas sur Griner et avait l’air d’avoir un chemin vers la jante. Mais Griner était un interprète All-Defensive pour une raison, et s’est rétabli pour refuser Wilson à la jante, et le faire sans encrassement.

Ce fut le plus gros jeu de la saison pour le Mercury et l’un des plus importants de la carrière de Griner. Mais il convient de noter que le Mercury n’aurait même pas eu la tête sans son travail à l’autre bout du sol. En l’espace de 81 secondes à la fin de la quatrième, Griner a marqué six points consécutifs pour le Mercury pour aider à transformer un déficit de quatre points en match nul. Quand il a semblé que le jeu allait leur échapper, Griner les a maintenus à flot. En tout, elle a marqué neuf de ses 28 points en quatrième.

Diana Taurasi n’a pas pris un bon départ dans le match 5. Les As faisaient un excellent travail en l’entraînant et en rendant les choses difficiles, et à la pause de la mi-temps, elle avait six points sur 2 sur 7 sur le terrain. En particulier, le physique de Jackie Young et Chelsea Gray semblait perturber Taurasi.

Mais vous ne devenez pas l’un des meilleurs joueurs de tous les temps en laissant un petit contact et une mauvaise moitié gâcher votre soirée. Taurasi, comme elle l’a si souvent fait tout au long de sa carrière, a pris vie au moment où cela importait le plus et a fait de gros coups encore et encore. Elle a terminé avec 14 de ses 24 points au quatrième quart-temps et a obtenu 3 sur 4 à partir d’un terrain à 3 points.

Elle a commencé tôt dans le cadre, drainant 3 secondes consécutives pour compléter le retour des Mercury d’un déficit de 10 points et leur donner leur première avance depuis le début de la seconde moitié. Puis elle a commencé à se frayer un chemin dans la peinture, frappant un drapage et atteignant la ligne plusieurs fois. Enfin, avec un score égal à 81-81 et un peu plus d’une minute à jouer, elle s’est lâchée au sommet de la clé et a enterré un triple qui était bon dès la seconde où il lui a laissé les mains.

Bien que ce ne soit pas le moment d’entrer dans le débat WNBA GOAT, des jeux comme celui-ci sont exactement la raison pour laquelle Taurasi a un cas. Malgré sa mauvaise première mi-temps, malgré sa blessure à la cheville, vous saviez juste qu’elle allait faire des jeux en fin de match. C’est exactement ce qu’elle a fait, et maintenant elle a une chance d’ajouter à son héritage avec ce qui serait la quatrième bague.

Il y a quelques jours, les Mercury venaient de remporter leur deuxième victoire consécutive pour prendre une avance de 2-1 dans la série et ont eu la chance de clore les choses à domicile. Tout allait bien, puis ils ont découvert que Sophie Cunningham serait mise à l’écart en raison d’une tension au mollet, et Kia Nurse a déchiré son LCA moins d’une minute après le match 4. Les As ont facilement gagné ce match pour égaliser la série à 2-2, et soudain tout avait basculé.

Les Mercury regardaient maintenant un match 5 gagnant-gagnant sur la route sans Cunningham et Nurse, deux membres clés de leur rotation. C’était une tâche ardue, mais ils savaient que Griner, Taurasi et Skylar Diggins-Smith seraient prêts. Ils avaient juste besoin de quelqu’un d’autre pour intervenir et aider à soulager un peu les trois grands.

Shey Peddy a répondu à l’appel. Le gardien vétéran n’est pas étranger aux grands moments des séries éliminatoires. Dans la bulle la saison dernière, Peddy a vidé un 3 points gagnant au buzzer pour donner vie au Mercury contre les Washington Mystics au premier tour. Vendredi soir, elle était prête à repartir et a récolté 15 points, cinq rebonds, deux passes décisives et trois interceptions dans une impressionnante performance globale.

Si cela ne suffisait pas, elle a également réussi les lancers francs avec 4,8 secondes à jouer après avoir obtenu une balle lâche et avoir commis une faute. Les Mercury auront besoin de plus de cela de Peddy en finale.

Depuis qu’ils ont repêché A’ja Wilson avec le choix n ° 1 au classement général en 2018 et acquis Liz Cambage en 2019 des Dallas Wings, les Aces font partie des prétendants au titre. Cependant, jusqu’à présent, ils n’ont pas été en mesure de soulever le trophée et ils devront maintenant attendre au moins un an de plus.

En 2019, ils ont atteint les demi-finales mais se sont heurtés à une formidable équipe de Washington Mystics qui a tout remporté. Ensuite, il y a eu la saison des bulles en 2020, où ils ont réussi à se qualifier pour la finale malgré le fait de jouer sans Cambage et Kelsey Plum, mais n’ont jamais vraiment eu de chance contre le Seattle Storm. Cette saison était celle où vous aviez l’impression qu’ils pouvaient vraiment aller jusqu’au bout.

Au lieu de cela, ils rentrent à la maison tôt encore une fois, et cela vous laisse vous demander où ils vont à partir d’ici. Cela fait trois années consécutives que ce noyau n’a pas répondu aux attentes des séries éliminatoires, et même l’ajout de meneurs de jeu dynamiques comme Chelsea Gray et Riquna Williams en zone arrière n’a pas fait la différence. À l’approche de l’hiver, Cambage, Williams et Angel McCoughtry sont tous des agents libres sans restriction, tandis que Wilson est un agent libre avec restriction.

Il ne fait aucun doute que Wilson sera de retour, mais il sera intéressant de voir quel genre de mouvements les As font autour d’elle. Est-ce qu’ils essaient juste de revenir en arrière et espèrent-ils que les choses s’arrangeront la saison prochaine? Ou cherchent-ils à faire bouger les choses et à constituer une équipe mieux adaptée pour réussir en séries éliminatoires ?

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