CM – Pour faire une course improbable, les Seahawks doivent déployer Gerald Everett comme arme vedette

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RENTON, WA – Lorsque Gerald Everett a signé la ligne pointillée pour changer d’allégeance au sein de la NFC West et rejoindre les Seahawks en mars, le vétéran rapproché a pensé qu’il ajouterait un autre meneur de jeu pour élever l’une des infractions les plus prolifiques de la NFL à un autre niveau.

Après tout, Everett avait vu Russell Wilson, Tyler Lockett et DK Metcalf orchestrer un feu d’artifice deux fois par an en tant qu’adversaire jouant pour les Rams ces dernières saisons. Désireux de jouer avec un meilleur quart-arrière et de renouer avec le coordinateur offensif Shane Waldron, le ciel semblait être la limite pour l’ancien atterrissage remarquable du sud de l’Alabama dans le nord-ouest du Pacifique.

Malheureusement, Everett et les Seahawks n’ont pas réussi à atteindre leurs propres normes élevées au cours des 10 premiers matchs. Trébuchant sur un départ de 3-7 en partie parce que Wilson a raté trois matchs en raison d’une blessure au doigt, l’équipe se classe au 25e rang des points par match et au 30e rang des verges par match, ressemblant à une coquille d’attaque qui a terminé dans le top 10 en marquant chacune des trois dernières saisons.

« C’est une base hebdomadaire, en termes de production, dans cette entreprise. Notre production n’a pas vraiment correspondu à nos capacités et à nos attentes », a déclaré Everett aux journalistes mercredi. « Pour moi personnellement, cela me frotte un peu parce que je connais tous les gars formidables que nous avons, les leaders sur cette équipe et ce qu’ils sont capables de faire, que ce soit le demi offensif, le quart-arrière, les receveurs ou la ligne en ligne. Jouant contre les Seahawks depuis des années et des années depuis que je suis dans la ligue, je n’ai jamais vu ce type de production, donc ironiquement, je suis dans l’équipe maintenant et nous n’avons pas obtenu le retour que nous voulions ou attendu.

Pour sa part, alors que sa ligne de statistiques globale décevante de 25 réceptions pour 234 verges et un seul touché n’a pas répondu à ses attentes personnelles, Everett a fait bouger les choses pour Seattle lorsqu’il a eu le football entre ses mains.

Bien qu’il n’ait été ciblé que 3,6 fois par match, Everett a été extrêmement efficace avec des opportunités limitées, affichant un taux de capture de 86,2%. Comme il a excellé tout au long de sa carrière, il a été une arme fiable pour créer après la capture, avec une moyenne de 6,1 verges après la capture par réception, ce qui se classe au huitième rang des bouts serrés de la NFL selon Pro Football Focus. Seul Freddie Swain (6,9) a produit plus de verges après les prises par réception pour les Seahawks.

Peu d’ailiers serrés dans la NFL ont fait plus avec moins, car Everett a utilisé son physique et sa ténacité pour forcer huit plaqués manqués sur seulement 25 réceptions. Cela équivaut à un tacle cassé sur une réception sur trois. Les trois bouts serrés avec plus de tacles cassés créés – George Kittle, Travis Kelce et Dalton Schultz – ont chacun capté au moins neuf passes de plus et ont été ciblés au moins 19 fois de plus que lui.

La ténacité d’Everett en tant que meneur de jeu après la capture a été évidente tout au long de la saison, alors qu’il a grondé plusieurs plaqueurs des Steelers pour une impressionnante réception de 42 verges au cours de la semaine 6 pour enflammer l’offensive en seconde moitié. Lors de la défaite du week-end dernier contre les Cardinals, il a refusé de descendre après que Wilson l’ait trouvé dans les appartements, faisant rater un défenseur dans l’espace et brisant un autre tacle pour transformer un court gain en 12 verges et un premier essai.

« J’essaie de vivre selon l’idée que si vous avez un cadeau et que vous ne l’utilisez pas, il vous sera retiré », a déclaré Everett à propos de sa capacité à briser les tacles. « J’essaie juste de traduire cela au jeu de le football et le jeu de la vie. Si un gars vous enveloppe et que vous êtes capable de sortir de là d’une manière ou d’une autre, alors vous devriez le faire, et si vous ne le faites pas, cela va à l’encontre du but d’avoir le cadeau.

Le problème? Malgré le jeu stellaire d’Everett et ses efforts constants et acharnés, les Seahawks n’ont pas été en mesure de tirer suffisamment parti de ses dons lors de sa première saison avec l’équipe. Trop souvent, dans un programme coordonné par Waldron qui était censé mettre davantage l’accent sur l’implication des extrémités serrées dans le jeu de passes, il a disparu pendant de longues périodes. Dans cinq des huit matchs auxquels il a joué, il a été inexplicablement ciblé trois fois ou moins.

Cela est en partie dû aux problèmes chroniques de troisième duvet de Seattle. Chaque joueur talentueux du côté offensif du football a vu son nombre prendre un coup en raison du manque de temps de possession et du nombre total de jeux et Everett ne fait pas exception.

Mais même si cela a été le cas, un argument peut être avancé pour que le football à Everett soit plus fréquent aiderait à corriger ce problème. Compte tenu de sa taille et de son athlétisme, il devrait être un problème d’affrontement pour les secondeurs adverses et les sécurités dans le jeu de passes intermédiaires, en particulier avec les défenses devant se concentrer tellement sur le fait de contenir Metcalf et Lockett à l’extérieur.

Et pourtant, d’une manière ou d’une autre, Everett n’a été ciblé par Wilson qu’à trois reprises en sept matchs cette année. Trois. La faute pour un nombre si bas sur ce front incombe à la fois à l’appelant de jeu et à l’appelant de signal.

Pour défendre Wilson et Waldron, il y a eu des signes que les Seahawks essaient d’impliquer davantage Everett et ses homologues rapprochés depuis que le quart-arrière vedette est revenu de blessure il y a deux semaines. Au cours des deux derniers matchs, ils ont déployé 12 personnes avec deux bouts serrés sur le terrain sur 31% de leurs clichés offensifs, une légère augmentation par rapport aux huit premiers matchs de la saison où ils ont utilisé 12 personnes 28% du temps.

Avec plus de snaps avec plusieurs bouts serrés sur le terrain, Everett a été ciblé 12 fois au cours de ces deux matchs, capturant 11 de ces passes pour 100 mètres et déplaçant les chaînes sur six de ces réceptions. En le voyant avoir un impact si important avec le reste de l’attaque, l’entraîneur Pete Carroll veut voir Seattle continuer à lui donner le ballon tout au long du tronçon.

« Il a été plus évident », a déclaré Carroll à propos du jeu récent d’Everett. « Vous voyez à quel point il est physique et à quel point il est un coureur agressif avec le ballon après l’attrapé. Il est vraiment un facteur. Des cris que nous devons continuer à aller vers lui. Je suis revenu à cette pensée après ce match. Il est vraiment évident avec le ballon dans les mains qu’il peut faire bouger les choses. J’ai une bonne attitude à propos de porter le football.

Avec sept matchs à jouer, les espoirs des Seahawks en séries éliminatoires restent au mieux minces avant le match de lundi avec Washington. Quatre matchs sous la barre des .500, ils devront gagner ou aller 6-1 pour avoir une chance de décrocher l’un des trois jokers de la NFC et auront besoin de l’aide d’autres prétendants pour réussir à sortir de le trou qu’ils ont creusé pour eux-mêmes.

Mais faisant écho aux déclarations de coéquipiers tels que Wilson, Duane Brown et d’autres, Everett pense toujours que Seattle a le talent pour effectuer une course aussi improbable. À commencer par un quart-arrière d’élite sous le centre, tous les ingrédients restent en place pour que l’offensive soit puissante.

Si Waldron souhaite jouer ses cartes correctement et sauver ce qui a été une première saison largement décevante en tant qu’appelant de la NFL, l’impitoyable Everett doit être un point central pour atteindre cet objectif à l’avenir.

« Nous savons quel genre d’équipe nous avons, les leaders que nous possédons, les choses que les entraîneurs possèdent comme la créativité qu’ils ont, donc nous allons certainement continuer avec cela et nous allons essayer de gagner. Nous voulons reprendre le football de championnat et c’est ce dont nous parlons tous les jours. Ce n’est qu’une question de temps avant de recommencer à le faire.

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