CM – Pour que les Patriots améliorent leur position en séries éliminatoires, cela commence par une victoire à Miami

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La Nouvelle-Angleterre doit battre Miami – et obtenir une victoire des Jets sur Buffalo, leader de la division – pour une chance au titre de l’AFC East et une meilleure tête de série en séries éliminatoires.

Le demi offensif de la Nouvelle-Angleterre Damien Harris, au centre, totalise 892 verges au sol cette saison et pourrait devenir le premier coureur de 1 000 verges de l’équipe depuis LeGarrette Blount en 2016. Charles Krupa/Associated Press

MIAMI GARDENS, Floride – Lorsque la saison régulière de la NFL se terminera dimanche soir, les New England Patriots pourraient se retrouver dans un certain nombre de positions avant les éliminatoires de l’AFC.

Tant de scénarios de classement – ​​certains beaucoup plus plausibles que d’autres – sont sur la table pour les Patriots (10-6) avant leur finale de la saison régulière sur la route dimanche après-midi contre les Dolphins de Miami (8-8).

Une défaite contre les Dolphins signifie que les Patriots ouvriront les séries éliminatoires, classés quelque part entre les numéros 5 et 7 et sur la route, peu importe ce qui se passera autour de l’AFC dimanche. Une victoire ouvre des tonnes de portes pour les Patriots, qui entrent dans la semaine 18 en tant qu’équipe n ° 5. Afin d’améliorer sa position, la Nouvelle-Angleterre aura besoin de l’improbable – une défaite des Bills de Buffalo contre les Jets de New York.

« Miami est une bonne équipe de football et nous les connaissons bien, ils nous connaissent bien », a déclaré l’entraîneur des Patriots Bill Belichick. « Nous ne nous sommes pas affrontés toute l’année, mais dans l’ensemble, il y a beaucoup de familiarité entre les deux équipes. Ce sera une bonne occasion pour nous d’essayer de peaufiner nos fondamentaux, notre exécution et notre communication. Inquiétez-vous pour la semaine prochaine la semaine prochaine.

Pour les Dolphins, les prix en jeu dimanche incluent terminer avec un deuxième record de victoires consécutif et balayer les Patriots; Miami a prévalu en Nouvelle-Angleterre lors de la première semaine. Pour l’entraîneur des Dolphins Brian Flores, il y a aussi un peu d’histoire en attente.

Il y a 120 entraîneurs qui ont affronté Belichick au cours de ses 22 saisons avec les Patriots. Seuls quatre – Dave Wannstedt, Mike Shanahan, Tom Coughlin et Tony Dungy – ont battu Belichick trois fois de suite.

Flores, un ancien assistant des Patriots qui a passé 15 ans à remporter trois victoires au Super Bowl sous Belichick, peut rejoindre ce groupe dimanche.

« Avec Bill, sa régularité est quelque chose dont les gens ne parlent peut-être pas », a déclaré Flores, qui termine sa troisième saison en tant qu’entraîneur des Dolphins. « Vous entendez vraiment le même message tous les jours. Cela faisait un moment que je n’étais pas sorti de là-bas maintenant. J’ai certainement développé une plus grande appréciation du temps passé là-bas et des choses que j’ai apprises. Beaucoup de ces choses, j’essaie de postuler ici.

Aucune équipe – peu importe qui entraîne – n’a connu mieux qu’une séquence de trois victoires consécutives contre la Nouvelle-Angleterre au cours des 22 saisons de Belichick là-bas non plus. Miami a remporté ses trois premières rencontres contre les Patriots dirigés par Belichick, et Denver, Indianapolis, les Giants de New York et les Jets de New York ont ​​également connu trois séquences de victoires consécutives contre la Nouvelle-Angleterre au cours de cette période.

Quelques clubs ont essayé de rejoindre cette liste cette saison. Ils ont tous échoué dans ce qui est devenu une tournée de vengeance de Belichick. Buffalo, la Caroline, Houston et le Tennessee avaient tous remporté des matchs consécutifs contre la Nouvelle-Angleterre lors des affrontements cette saison; les Patriots sont allés 4-0 dans les matchs qui ont suivi par un score combiné de 99-51.

Les Dolphins ont maintenant leur chance, contre une équipe de la Nouvelle-Angleterre qui a continué à trouver des moyens de s’améliorer.

« J’ai essayé d’apprendre en cours de route », a déclaré le quart-arrière des Patriots Mac Jones. « Chaque semaine, à partir de la semaine 1, vous essayez des choses et essayez de les ajuster pour découvrir ce qui fonctionne. »

NOTES: Les Patriots ont déclaré samedi que le secondeur vétéran Dont’a Hightower avait été exclu contre Miami après avoir été initialement jugé douteux en raison d’une blessure au genou. Le Safety Kyle Dugger a déjà été exclu vendredi en raison d’une blessure à la main. … Patriots RB Damien Harris mène les Patriots avec cinq matchs de 100 verges, 892 verges au total et 14 touchés. Cela le place à une distance de frappe de devenir le premier rusher de 1 000 verges de la Nouvelle-Angleterre depuis LeGarrette Blount en 2016. … Le WR des Dolphins Jaylen Waddle a reçu 988 verges dimanche, 12 de moins que la marque des 1 000 verges. Il est également à deux reprises d’égaler le record de réception de recrues de la NFL d’Anquan Boldin établi en 2003. … Flores pourrait devenir le premier ancien assistant des Patriots à battre son ancien patron à quatre reprises, et seulement le septième entraîneur à battre les Patriots au moins quatre fois dans le L’ère Belichick.

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