CM – Premier « frelon meurtrier » vivant de 2021 repéré dans l’État de Washington

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13 août 2021 / 06:26
/ CBS/AP

La première observation d’un « frelon meurtrier » vivant en 2021 a été signalée par une personne dans l’État de Washington cette semaine, a annoncé jeudi le ministère de l’Agriculture de l’État. Il s’agit de la deuxième observation de l’insecte cette année, mais le premier trouvé en juin était mort.

Le frelon géant asiatique a été signalé mercredi par un habitant du comté de Whatcom. Les entomologistes ont confirmé l’observation jeudi. Le rapport du résident comprenait une photographie du frelon attaquant un nid de guêpes en papier dans une zone rurale à l’est de la ville de Blaine, à environ trois kilomètres de l’endroit où des agents de l’État ont éradiqué le premier nid de frelon géant asiatique aux États-Unis en octobre dernier.

Lorsque les scientifiques ont détruit ce nid, ils ont trouvé environ 500 spécimens vivants, dont près de 200 reines qui avaient le potentiel de créer leurs propres nids. Plus tôt cette année, des scientifiques des États-Unis et du Canada ont annoncé de nouveaux efforts pour arrêter la propagation de l’espèce, qu’ils qualifient de « danger grave pour notre santé et notre bien-être ».

Le plus grand frelon du monde peut parfois être mortel pour l’homme, mais constitue une menace bien plus importante pour les abeilles domestiques sur lesquelles on compte pour polliniser les cultures. Ils attaquent les ruches, les détruisent en quelques heures et décapitent les abeilles dans ce que les scientifiques appellent leur « phase d’abattage ». On ne sait pas comment ils sont arrivés d’Asie, bien qu’on soupçonne qu’ils voyagent sur des cargos.

« Ce frelon présente le même comportement que nous avons vu l’année dernière – attaquer des nids de guêpes à papier », a déclaré l’entomologiste d’État Sven Spichiger, qui a mené la lutte contre les envahisseurs. « Si vous avez des nids de guêpes papier sur votre propriété et que vous vivez dans la région, gardez un œil sur eux et signalez tout frelons géants asiatiques que vous voyez. Notez également la direction dans laquelle ils s’envolent. »

Le ministère de l’Agriculture installera des pièges dans la région pour tenter d’attraper un frelon vivant, de le marquer et de le suivre jusqu’au nid. Le gouvernement de la Colombie-Britannique installera également des pièges au Canada car cette détection était à environ un demi-mile de la frontière, a déclaré l’État.

Les autorités ont déclaré que les observations des résidents sont cruciales pour leurs recherches sur les espèces envahissantes. L’année dernière, la moitié des observations confirmées à Washington, et toutes au Canada, provenaient du public.

Cette année, il n’y a eu que deux rapports confirmés à Washington, et tous deux provenaient de rapports publics. Il n’y a eu aucun rapport confirmé au Canada.

En juin, des responsables de l’État ont annoncé le premier signalement cette année d’un frelon géant asiatique dans une ville au nord de Seattle. Un spécimen mort et desséché a été collecté sur une pelouse à Marysville, a déclaré Spichiger.

En raison de son état flétri et du fait que les frelons géants mâles n’émergent généralement qu’en juillet, les responsables de l’agriculture pensent que le frelon provenait probablement d’une saison précédente et vient tout juste d’être trouvé.

Les insectes envahissants de 2 pouces de long, trouvés pour la première fois près de la frontière américano-canadienne en décembre 2019, sont originaires d’Asie et constituent une menace pour les abeilles et les espèces de frelons indigènes. Bien qu’elles ne soient pas particulièrement agressives envers les humains, leur piqûre est extrêmement douloureuse et les piqûres répétées, bien que rares, peuvent tuer.

Le gouvernement fédéral a placé les frelons géants sur la liste des organismes de quarantaine, donnant à l’État de Washington plus d’outils pour aider à éradiquer les espèces envahissantes.

Publié pour la première fois le 13 août 2021 / 06:26

© 2021 CBS Interactive Inc. Tous droits réservés. Ce matériel ne peut pas être publié, diffusé, réécrit ou redistribué. L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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