CM – Que sont les systèmes de réservation des compagnies aériennes et comment fonctionnent-ils ?

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Le monde des réservations aériennes est une entreprise assez complexe. Les transporteurs traitant presque constamment les réservations des futurs passagers, ils ont besoin d’un moyen de se tenir au courant de tout. La façon dont cela se fait a beaucoup changé au fil des ans, car les avancées technologiques telles que l’avènement des ordinateurs ont permis aux compagnies aériennes de s’éloigner des systèmes manuels.

Dans les premières décennies de l’aviation commerciale, les réservations des compagnies aériennes reposaient sur des systèmes physiques. Ceux-ci peuvent être trouvés dans des centres de réservation dédiés. Dans ces installations centralisées, les employés attribueraient des billets papier pour représenter les ventes de sièges à bord des vols de leur compagnie aérienne. Cependant, à mesure que le nombre de passagers augmentait, des modifications devinrent nécessaires.

Les choses ont commencé à changer à la fin des années 1950. C’était une époque où l’aviation a connu des progrès dans de nombreux domaines. Par exemple, 1958 a vu l’introduction commerciale du Boeing 707, qui était largement considéré comme le principal catalyseur de l’ère des avions à réaction. C’était une ère de changement à la fois technique et social, où la baisse des coûts par siège permettait à un plus grand public de voyager en avion.

American Airlines a une riche histoire en matière de développement de systèmes de réservation. Dans l’entre-deux-guerres, les réservations auprès du transporteur reposaient sur l’utilisation de fiches physiques et d’appels téléphoniques « demande et réponse » en plusieurs étapes. Cependant, cela pourrait devenir un processus assez long lorsque les vols approchaient de leur capacité, avec des conversations qui rebondissaient.

En tant que tel, il a introduit un nouveau système en 1939. Désormais, n’importe quel bureau pouvait vendre des billets pour un vol, tant qu’il était rempli à moins de 75 %. Cela a supprimé le besoin pour les agents commerciaux de téléphoner à des bureaux de réservation particuliers, accélérant ainsi le processus de réservation. Ce n’est qu’une fois qu’un vol atteignait la barre des 75 % que les réservations devaient être effectuées en utilisant l’ancienne méthode.

Néanmoins, les problèmes plus anciens persistaient une fois que les vols étaient remplis aux trois quarts. Ainsi, après la Seconde Guerre mondiale, Charles Amman a conçu un système électronique connu sous le nom de « Reservisor ». gérer 200 clients supplémentaires chaque jour. Et ce malgré le fait qu’il y ait 20 employés de moins qu’avant.

En 1952, American Airlines a également installé une version mise à jour de la division, connue sous le nom de Magnetronic Reservisor, dans son bureau de LaGuardia à New York. Cette machine n’a pris que 1,2 seconde pour répondre aux questions concernant l’un des 1 000 vols enregistrés jusqu’à 10 jours dans le futur.

En 1956, une version encore plus récente a réduit ce temps à seulement une demi-seconde pour l’un des 2 000 vols dans une fenêtre de 31 jours. Avec ce système également capable d’enregistrer de nouvelles informations de réservation lorsqu’une réservation a été effectuée, il a connu un succès plus important sous la forme d’une utilisation chez United Airlines et le New York Central Railroad. Cela nous amène à la fin des années 1950 susmentionnée.

Comme mentionné précédemment, 1958 est l’année de l’entrée en service du célèbre Boeing 707. Cela a également marqué le moment où American a franchi une autre étape clé, à savoir l’installation de Resewriters dans ses plus grands bureaux. Ces appareils avaient l’avantage d’enregistrer directement les informations des passagers en même temps que le traitement des réservations.

À ce stade, il avait également entamé des discussions avec IBM, où travaillait Charles Amman susmentionné, concernant un système de réservation de nouvelle génération. Fonctionnant de manière similaire au système Semi-Automatic Ground Environment (SAGE) de l’USAF, SABRE (Semi-Automated Business Research Environment) a finalement été mis en service en 1964.

Ce système est considéré comme une étape clé en ce qui concerne l’utilisation commerciale de la technologie informatique. Il a rationalisé les réservations d’American en mettant à jour son inventaire en temps réel, avec des données disponibles à distance pour les utilisateurs travaillant dans des bureaux de réservation à travers les États-Unis.

Le développement des systèmes de réservation par .American représente une progression intéressante et linéaire. Cependant, ce n’était pas la seule compagnie aérienne à faire un tel travail. En effet, le système « ReserVec » de Trans-Canada Air Lines a été le premier de ce type au monde, mis en service en 1962. Son utilisation est devenue omniprésente chez TCA un an plus tard. Au début des années 1970, d’autres transporteurs américains comme Pan Am (1964), Delta (1968), United et TWA (tous deux en 1971) avaient également déployé de tels systèmes.

Finalement, la croissance de l’industrie du transport aérien et la puissance des systèmes de réservation informatisés ont fait que cette technologie a également été transmise aux agents de voyages. United Airlines a été la première à le faire, en rendant son système Apollo disponible en 1976. Cela signifiait que les utilisateurs ne pouvaient réserver des passagers que sur les vols United, plutôt que ceux de ses concurrents.

La déréglementation de l’aviation commerciale a rendu les systèmes de réservation informatisés indispensables aux compagnies aériennes, et ils le restent aujourd’hui. Cependant, un changement clé au cours des années qui se sont écoulées depuis lors a été la privatisation de cette technologie. Alors que les compagnies aériennes développaient auparavant leurs propres systèmes de réservation, c’est désormais généralement le domaine des entreprises privées.

Les systèmes de réservation modernes permettent aux passagers d’effectuer directement leurs réservations sur le site Web de la compagnie aérienne de leur choix. Ils stockent des informations telles que les horaires, les règles de classe de réservation et les tarifs/tarifs. Ce dernier est particulièrement important aujourd’hui, à l’ère de la tarification dynamique. Pendant ce temps, les systèmes de distribution mondiaux sont à mi-chemin entre les agents de voyages et les prestataires de services.

Un développement clé dans le domaine des systèmes de réservation des compagnies aériennes a été l’intégration d’autres modes de transport à chaque extrémité du voyage du passager. Un exemple en est le travail d’easyJet avec Dohop, où les passagers peuvent désormais intégrer les correspondances ferroviaires de la Deutsche Bahn dans leurs réservations. Il sera passionnant de voir quels développements futurs nous attendent.

Quelles sont vos expériences d’utilisation des systèmes de réservation des compagnies aériennes ? Y a-t-il quelque chose à leur sujet que vous voudriez changer ? Faites-nous part de vos réflexions dans les commentaires.

Journaliste – Diplômé en allemand, Jake est passionné par l’histoire de l’aviation et aime découvrir de nouveaux porte-avions et avions, même si cela exige un itinéraire peu orthodoxe. Photographe amateur passionné, il a également récemment franchi le cap de son 100e secteur en tant que passager. Basé à Norwich, Royaume-Uni.

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