CM – Quel sera l’impact de Justin Houston sur la ruée vers la passe des Ravens?

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L’accord pour lequel les Ravens de Baltimore et leurs fans prient et attendent depuis avril a finalement été conclu. Le vétéran de pointe Justin Houston rejoindra officiellement l’équipe en attendant le passage d’un examen physique après avoir accepté un contrat d’un an d’une valeur de 4 millions de dollars samedi après-midi.

Le quadruple Pro Bowler fournit le pedigree éprouvé que les Ravens ont perdu lorsqu’ils ont laissé les deux secondeurs extérieurs Matthew Judon et Yannick Ngakoue marcher en agence libre. Il a près de 100 sacs en carrière – 97,5 pour être exact – et poursuivra la tradition de la défense possédant au moins un passeur d’échelon supérieur à élite parmi leurs rangs de pointe pour une autre saison.

Quant à savoir à quoi ressemblera le rôle de Houston au sein de la défense des Ravens, établissons d’abord où il en est et ce qu’il peut apporter à ce stade de sa carrière. À 32 ans, il peut encore être très perturbateur et productif s’il est utilisé correctement mais pas de manière excessive.

Malgré l’enregistrement de 19 sacs au cours des deux dernières saisons avec les Colts d’Indianapolis, selon PFF, le taux de pression de Houston est passé de près de 14% en 2019 lorsqu’il a enregistré 11 sacs à un creux de carrière de 8,3% en 2020 lorsqu’il a enregistré huit sacs. Pourtant, il a toujours un taux de victoires de pointe plus élevé depuis le bord sur les vrais ensembles de passes sur cette période que la plupart des jeunes rushers de bord qui gagnent beaucoup plus qu’il ne devrait gagner à Baltimore, même s’il atteint tous ses escalators d’incitation. .

Les Ravens seraient sages d’éviter et ne mettront probablement pas trop dans l’assiette de Houston cette année et l’emploieront à la fois stratégiquement et judicieusement à la place. Il fera partie d’une rotation de trois à quatre hommes au poste de secondeur extérieur RUSH selon qui est actif le jour du match.

Après avoir échangé pour Ngakoue au milieu de la saison dernière, les Ravens avaient plus de rushers de pointe qu’ils ne l’avaient fait dans la dernière ligne droite, alors Jaylon Ferguson et Jihad Ward ont été à tour de rôle actifs et inactifs les jours de match. Avec les Houston dans le mix à RUSH, ils ont maintenant Pernell McPhee, Ferguson et la recrue Odafe Oweh qui peuvent également jouer du SAM.

Les Ravens pourraient choisir d’activer leurs six rushers de bord plus souvent cette année et d’alléger une autre position en défense. Deux candidats pourraient être au secondeur intérieur où ils ont souvent un ou deux gars jouant presque exclusivement sur des équipes spéciales à la fois ou sur la ligne défensive où ils manquent de profondeur de qualité derrière leurs partants.

S’il est utilisé comme un passeur situationnel, il serait capable de rester frais, d’être plus puissant plus tard dans les matchs et de préserver son corps pendant toute la durée de la saison régulière prolongée. Cela permettrait à McPhee et/ou à Ferguson de faire ce qu’ils font le mieux et de mettre principalement l’avantage sur la course lors des premiers essais et de donner un coup de pied à l’intérieur lors des troisièmes essais ainsi que dans les sous-ensembles.

L’entraîneur-chef John Harbaugh n’a fourni aucun détail sur la façon dont ils avaient l’intention d’utiliser Houston lorsqu’il est monté sur le podium après l’entraînement ouvert de l’équipe au M&T Bank Stadium. Cependant, il a exprimé son exubérance pour le déménagement et a divulgué qu’ils avaient un plan en place.

« C’est un joueur qui a fait ses preuves », a déclaré Harbaugh. «Nous avons un rôle pour lui, et il a une chance de vraiment nous aider. Donc, je suis excité à ce sujet.

En plus de donner à la passe des Ravens un coup de pouce bien nécessaire, Houston jouera également un rôle déterminant dans le développement de leur groupe de jeunes, en particulier les deux recrues d’Oweh et le cinquième tour Daelin Hayes.

Il pourrait être pour Oweh ce que Calais Campbell était pour Justin Madubuike en tant que recrue et l’est toujours car il s’apprête à se lancer dans une deuxième saison au cours de laquelle il s’attendait à percer après avoir montré d’énormes promesses la première année. La recrue du premier tour embrasse la compétition supplémentaire que l’arrivée du vétéran apportera et est ravie d’avoir la chance d’apprendre et de jouer aux côtés d’un autre futur Temple de la renommée.

« Mec, nous nous sommes améliorés – c’est comme ça que je peux le prendre », a déclaré Oweh. «C’est une opportunité pour moi d’apprendre d’un gars qui a [97,5] sacs; c’est toujours super. J’apprends de Calais [Campbell] tous les jours, et maintenant vous venez d’ajouter un autre gars qui a l’habitude de devenir le quart-arrière.

« Je peux utiliser de l’aide, sous tous les angles que je peux obtenir. Nous venons d’ajouter un autre bon secondeur extérieur, donc je le vois aussi comme une compétition, mais nous nous sommes améliorés. Donc, je vais bien.

Houston n’a pas enregistré moins de 7,5 sacs au cours d’une saison où il a disputé au moins 11 matchs depuis qu’il était une recrue en 2011. Il a oscillé autour du seuil de sacs à deux chiffres au cours de chacune des quatre dernières saisons et l’a même éclipsé en 2019. avec 11 sacs.

S’attendre à ce qu’il atteigne ou dépasse cette marque avec les Ravens en 2021 pourrait demander un peu trop pour un joueur vieillissant qui jouera probablement dans une rotation régulière, ce n’est pas exagéré et tout à fait dans le domaine des possibilités. Sa présence améliorera non seulement leur ruée vers les passes de périmètre, mais cela pourrait potentiellement avoir un effet d’entraînement qui profitera aux rushers intérieurs comme Campbell et Madubuike. Il y a maintenant une menace sur le bord qui impose le respect dès le saut au lieu de se cacher.

Le coordinateur défensif Don ‘Wink’ Martindale continue très probablement de composer avec la pression créative et les packages blitz, mais avec Houston dans l’équation, il n’aura pas la flexibilité schématique pour générer une ruée vers les passes cohérente avec quatre. Cela lui permettra de placer plus de défenseurs dans la couverture contre les quarts adverses qui peuvent prospérer sous la pression et sont compétents pour sortir le ballon avant que les blitz, les rebondissements et les cascades aient le temps de se développer ou de rentrer à la maison.

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