CM – Qu’est-ce que Nipah, le virus mortel émergeant en Inde aux côtés de COVID-19 ?

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Alexandra Mae Jones
Rédacteur de CTVNews.ca

@AlexandraMaeJ
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Une chauve-souris est suspendue à une succursale à l’extérieur de l’institut public brésilien Fiocruz dans le parc national de Pedra Branca, près de Rio de Janeiro, le 17 novembre 2020. (Silvia Izquierdo / AP)

TORONTO —
Une nouvelle épidémie d’un virus mortel en Inde fait la une des journaux – mais ce n’est pas COVID-19.

Au milieu de l’augmentation des cas de COVID-19 en Inde, les responsables de la santé sont en alerte pour les cas de Nipah, un virus rare identifié pour la première fois à la fin des années 1990 qui tue au moins 40% des personnes qu’il infecte.

Un garçon de 12 ans est décédé dimanche du virus Nipah dans l’État du Kerala, dans le sud de l’Inde, ce qui a incité les autorités à contacter la trace et à isoler toute personne qui aurait pu entrer en contact avec lui.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, le virus Nipah a été détecté pour la première fois en 1999 en Malaisie et à Singapour. Ce foyer initial concernait 300 cas humains, mais des porcs ont également été touchés. Plus de 100 personnes sont mortes et plus d’un million de porcs ont été tués dans le but de freiner la propagation de la maladie.

Depuis, des épidémies se sont produites dans d’autres régions d’Asie, principalement au Bangladesh et en Inde. Le Bangladesh a connu des épidémies quasi annuelles depuis 2001, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Nipah est un virus zoonotique, ce qui signifie que sa transmission initiale se fait à l’homme par des animaux, qui dans ce cas étaient des chauves-souris frugivores. Le virus peut également infecter les porcs qui peuvent ensuite transférer le virus à l’homme.

Pendant les épidémies, il y a eu une propagation de personne à personne, ce qui augmente le risque d’épidémies plus importantes. Selon l’OMS, il peut également se propager par des aliments contaminés.

Lors de l’épidémie initiale en Malaisie, la plupart des patients ont contracté le virus par contact avec des porcs infectés ou leurs tissus. Dans d’autres épidémies au Bangladesh, les scientifiques pensent que la consommation de produits à base de fruits contaminés par des fluides provenant de chauves-souris frugivores infectées, comme le jus de palmier dattier cru, a causé les infections chez l’homme.

Le contact avec les fluides corporels et les excréments humains infectés peut également propager le virus directement entre les personnes. Une grande partie de la propagation interhumaine de la maladie s’est produite parmi les travailleurs de la santé qui ont attrapé le virus tout en soignant des patients.

Selon l’OMS, le virus Nipah peut être difficile à diagnostiquer car certains patients présentent peu de symptômes et d’autres des symptômes « non spécifiques ».

Santé Canada déclare qu’il peut y avoir une gamme de symptômes chez les personnes symptomatiques, allant de légers à graves.

Les symptômes pseudo-grippaux ont tendance à apparaître en premier, notamment la fièvre, les vomissements, les maux de tête, les maux de gorge et les douleurs musculaires. Par la suite, les patients peuvent également ressentir des symptômes neurologiques plus graves, notamment des étourdissements, une altération de la conscience et des symptômes indiquant un gonflement du cerveau.

« Un gonflement du cerveau et des convulsions surviennent dans les cas graves, évoluant vers le coma dans les 24 à 48 heures », explique Santé Canada.

Santé Canada conseille aux gens de consulter immédiatement un professionnel de la santé s’ils se sont rendus dans une région où le virus Nipah est présent et croient qu’ils présentent des symptômes ou sont entrés en contact avec une personne infectée.

Il n’y a pas de vaccin ni de traitement pour Nipah, mais accéder à des soins médicaux de soutien le plus rapidement possible augmente les chances de guérison.

Alors que le taux de létalité de COVID-19 – les cas confirmés par rapport aux décès confirmés – a énormément fluctué selon les pays et les épidémies, atteignant 17% en Chine au début de la pandémie, il se situe actuellement à 1,7% au Canada.

Selon l’OMS, le taux de létalité du virus Nipah est estimé entre 40 et 75 %, un nombre qui varie en fonction des « capacités locales de surveillance épidémiologique et de gestion clinique ».

Cependant, cela devrait signifier qu’il est plus difficile pour le virus Nipah de se propager aussi loin que COVID-19. Lorsqu’un virus tue rapidement la plupart de ceux qui le contractent, cela laisse peu de temps au virus pour infecter les autres et se propager largement, ce qui rend son cercle de dévastation plus petit et plus intense.

Il n’y a actuellement aucun cas de virus Nipah au Canada, et la seule façon d’y arriver serait si une personne infectée voyageait ici, ou si quelqu’un visitait une région avec une épidémie, devenait infecté, puis retournait au Canada.

Alors que le monde se méfie toujours des voyages internationaux en raison de la pandémie de COVID-19 qui ravage le monde, il est peu probable que le virus Nipah se rende au Canada, bien que cela souligne la nécessité pour les voyageurs de savoir où se trouvent les épidémies et les avis de santé de voyage pour des problèmes au-delà du COVID-19

À long terme, davantage de recherches doivent être menées sur le virus Nipah pour développer des traitements, a noté l’OMS, ajoutant qu’elle l’avait signalé en 2018 comme un sujet nécessitant plus d’attention.

Des agents de santé prélèvent des échantillons de sang sur une chèvre pour tester le virus Nipah après la mort d’un garçon de 12 ans à Kozhikode, dans l’État du Kerala, en Inde, le 7 septembre 2021. (Shijith. K / AP)

Un garçon indien porte un masque par mesure de précaution contre le virus Nipah à l’hôpital Government Medical College de Kozhikode, dans l’État du Kerala, dans le sud de l’Inde, le 21 mai 2018. (AP)

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