CM – Rachel Nichols a exposé des problèmes qui affligent ESPN depuis trop longtemps

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Au cours du week-end du 4 juillet, un rapport explosif du New York Times était centré sur la vidéo d’une conversation divulguée entre la journaliste vétéran d’ESPN Rachel Nichols et le conseiller de longue date de LeBron James, Adam Mendelsohn. Sur la bande, Nichols a affirmé avec dérision qu’ESPN l’avait contournée pour le concert d’hébergement des finales de la NBA 2020 et l’avait attribué à la journaliste noire Maria Taylor en raison de sa race, dans le but de compenser le terrible record du réseau en matière de diversité. Après que la nouvelle ait provoqué une réaction bien méritée, Nichols a présenté des excuses qui nous ont rappelé à quel point ESPN est raciste.

Dans son émission The Jump, Nichols a passé 26 secondes à s’excuser pour la controverse auprès de tous ses collègues ESPN, pas seulement Taylor. La grande majorité du segment a été gérée par deux vétérans de la NBA à la retraite, Richard Jefferson et Kendrick Perkins, qui ont utilisé leur noirceur et leurs relations étroites avec Nichols pour l’absoudre d’actes répréhensibles. Le nom de Taylor a été mentionné trois fois pendant trois secondes combinées. Perkins et Jefferson se portant garants du personnage de Nichols ont pris plus du triple du temps d’antenne.

Vingt-six secondes n’ont pas suffi à Nichols pour expliquer pourquoi elle pensait que la nomination de Taylor était basée sur le manque de diversité d’ESPN, tandis que sa propre ascension au sommet était due au fait qu’elle « a finalement dépassé tout le monde », comme elle l’a dit dans le convo divulgué. Vingt-six secondes n’ont pas suffi à Nichols pour expliquer pourquoi elle a ri lorsque Mendelsohn, qui a conseillé James pour son initiative More Than A Vote l’année dernière, a déclaré qu’il était « épuisé » par les mouvements #MeToo et Black Lives Matter. Vingt-six secondes ne lui suffisaient pas pour faire autre chose que feindre une culpabilité blanche et donner l’impression qu’elle était sur le point de transformer ces larmes blanches en arme.

ESPN a finalement réprimandé Nichols en la remplaçant par la journaliste noire Malika Andrews pour la couverture des finales de la NBA 2021, mais l’a quand même laissée conserver son emploi d’animatrice de The Jump. La seule personne, jusqu’à présent, à recevoir des actions punitives importantes est Kayla Johnson, une productrice de vidéo numérique noire qui a admis avoir envoyé la vidéo à Taylor ; elle a été suspendue sans salaire pendant deux semaines, puis réaffectée à « un travail moins souhaitable », selon le rapport du New York Times. Ce serait surprenant si ce n’était pas normal pour un réseau sportif qui a autrefois puni le journaliste accompli Jemele Hill pour avoir qualifié Donald Trump de suprémaciste blanc, une insulte équivalant à traiter un gardon d’insecte.

La controverse raciste de Nichols survient presque un an jour pour jour après que le New York Times a publié une exposition différente sur le traitement injuste que les employés noirs d’ESPN ont ressenti. Le rapport comprenait des affirmations de cadres blancs avec peu d’expérience avant qu’ESPN ne soit promu avant des employés noirs qui avaient des décennies d’expérience en dehors de l’entreprise. Un producteur a vu tant de professionnels noirs se faire passer pour des promotions en faveur de leurs homologues blancs, ils ont conseillé aux employés noirs d’ESPN de partir afin de poursuivre leur carrière. ESPN a mis quatre cadres supérieurs noirs à disposition pour parler pour l’article du Times, mais un représentant du service des communications d’ESPN était présent pour chaque entretien ; les dirigeants ont simplement relayé la ligne de l’entreprise sur le fait de travailler plus dur pour être plus diversifiés.

L’utilisation par ESPN de ces cadres pour légitimer les revendications de diversité reflète l’approche adoptée avec Jefferson et Perkins. Mais ensuite, Perkins, un champion NBA devenu analyste ESPN, a poussé sa complicité à un niveau encore plus tragique. Tout d’abord, il a remercié Nichols d’avoir accepté la responsabilité de ses remarques sur Taylor, bien que seulement trois secondes de ses excuses de 26 secondes aient été adressées à Taylor. Ensuite, il s’est porté garant du caractère de Nichols en soulignant son traitement gracieux envers lui. Ensuite, les platitudes : prétend qu’il « connaît le cœur (de Rachel) », et que nous devons tous nous soutenir, pas seulement la personne qui a fait des déclarations si horribles sur bande.

Cela seul serait une réduction offensive de la gravité de ce qui s’est passé, mais l’ancien joueur loquace des Celtics de Boston s’est ensuite rendu sur Twitter Spaces pour expliquer pourquoi il était solidaire de Nichols. Après que l’utilisateur de Twitter @sadiesideup, une femme noire, ait lu avec véhémence Perkins pour la saleté, Perkins a affirmé que le problème était en fin de compte entre Taylor et Nichols. Il a ensuite expliqué son ascension difficile d’un joueur de rôle de la NBA à un analyste à succès, et le plus choquant, a utilisé sa femme noire comme bouclier contre les critiques.

« La seule femme au monde pour laquelle je vais tout perdre est ma femme, avec qui je suis depuis la neuvième année et avec qui j’ai eu quatre enfants », a déclaré Perkins dans la conversation. « A part ça, je ne suis pas obligé de le risquer pour aucune femme en Amérique sans race. »

Ces révélations sont intervenues des années après qu’ESPN se soit excusé pour un segment où des joueurs noirs ont été vendus aux enchères au plus offrant. Nichols n’a pas du tout fait reculer ESPN dans les relations raciales. Tout ce qu’elle a fait, c’est se faire prendre en train d’intérioriser la même pensée raciste qu’ESPN a montrée pour récompenser.

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