CM – Richard Donner, réalisateur de « Superman » et « Lethal Weapon », décède à 91 ans

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Son œuvre sur grand écran comprend également « Inside Moves », mettant en vedette John Savage dans le rôle d’un survivant du suicide; la grande comédie de Richard Pryor-Jackie Gleason « The Toy » ; et « Les Goonies ».

Richard Donner, le réalisateur vétéran de la télévision qui a dirigé le premier film de Superman avec Christopher Reeve et les quatre films de Lethal Weapon dans une transition spectaculaire vers le grand écran, est décédé lundi, a déclaré son assistant au Hollywood Reporter. Il avait 91 ans.

La carrière de Donner dans les longs métrages a démarré avec un premier scénario pour The Omen (1976), un film de 2 millions de dollars qui a rapporté 60 millions de dollars aux États-Unis et a engendré deux suites.

Ancien acteur de New York, Donner a commencé à prendre les devants lorsqu’il a convaincu Steve McQueen qu’il était à la hauteur de la tâche de réaliser un épisode de 1960 de CBS Western Wanted: Dead or Alive.

Donner a ensuite dirigé six épisodes de The Twilight Zone de CBS, tous pour la saison 1963-64. Son premier était le mémorable « Cauchemar à 20 000 pieds », mettant en vedette William Shatner dans le rôle d’un passager d’avion qui regarde par la fenêtre et voit une créature sur une aile.

Les survivants incluent sa femme, la productrice de X-Men Lauren Shuler Donner. Il s’est marié pour la seule fois à l’âge de 55 ans, peu de temps après que Shuler l’ait engagé pour réaliser le film fantastique de Michelle Pfeiffer Ladyhawke (1985). Ils ont ensuite fait équipe pour une société de production très prospère derrière des films tels que Deadpool.

Pour Superman (1978), les producteurs Alexander et Ilya Salkind voulaient embaucher un grand nom comme Robert Redford ou Paul Newman pour incarner l’Homme d’acier, mais Donner pensait le contraire, affirmant qu’il ne pouvait pas « croire [ces acteurs] en collants volants, », a-t-il rappelé dans une interview accordée en 2006 aux Archives de la télévision américaine. Il voulait un inconnu.

La directrice de casting persistante Lynn Stalmaster a attiré son attention sur Reeve, alors un acteur de théâtre maigre, et après une réunion à l’hôtel Sherry Netherland à New York, Donner a déclaré qu’il « savait instantanément que Reeve pouvait jouer le rôle ».

Les Salkind ont décidé de filmer Superman et une suite prévue dos à dos, une méthode qu’ils avaient utilisée sur Les Trois Mousquetaires (1973) et Les Quatre Mousquetaires (1974). Mais avec l’augmentation des coûts, les scènes du deuxième film ont été interrompues afin que Donner puisse se concentrer sur la finition du premier film.

Même si Superman s’est avéré être un énorme succès (300 millions de dollars de recettes dans le monde) et que Donner avait abattu environ 75 % de Superman II, les Salkind l’ont renvoyé par télégramme et l’ont remplacé par Richard Lester.

Le réalisateur de Hard Day’s Night a supprimé la plupart des images de Donner (les scènes de Marlon Brando ont été supprimées en raison de problèmes de coût et Gene Hackman a refusé de revenir pour un tournage supplémentaire) et a recommencé. (Une coupe de réalisateur de Donner, plus sombre que la version plus bande dessinée de Lester, est sortie en DVD en 2006 par Warner Bros.)

Donner est passé de fil en fil avec la franchise Lethal Weapon, réalisant les quatre films de la franchise populaire qui a engrangé 955 millions de dollars dans le monde.

« J’avais toujours voulu faire un film d’action en soi, mais [les scripts qu’il avait vus] étaient toujours juste de l’action gratuite avec très peu de caractère », a-t-il déclaré dans l’interview de TV Archive. « J’ai toujours pensé que si vous ne vous souciez pas des gens, vous ne vous souciez pas de l’action. »

Mais quand il a lu le script du premier Lethal Weapon (1987), il a dit : « Wow, c’est vraiment bien ; ce Shane Black est un grand écrivain.’ »

Donner a réuni Mel Gibson et Danny Glover pour une lecture, « et le reste de ma vie a changé pour les 10 prochaines années ».

Il a ensuite réalisé deux autres films avec Gibson : Maverick (1994) et Conspiracy Theory (1997).

L’œuvre de Donner sur grand écran comprend également Inside Moves (1980), mettant en vedette John Savage dans le rôle d’un survivant du suicide; la large comédie de Richard Pryor-Jackie Gleason The Toy (1982); Les Goonies (1985), l’aventure pour adolescents basée sur une histoire de Steven Spielberg; le classique des fêtes de Bill Murray Scrooged (1988); et son dernier film, 16 Blocks (2006), mettant en vedette Bruce Willis dans le rôle d’un flic alcoolique.

« Dick avait une maîtrise si puissante de ses films et était si doué dans tant de genres », a déclaré Spielberg dans un communiqué. «Être dans son cercle s’apparentait à passer du temps avec votre entraîneur préféré, le professeur le plus intelligent, le facteur de motivation le plus féroce, l’ami le plus attachant, l’allié le plus fidèle et, bien sûr, le plus grand Goonie de tous. Il était tout enfant. Tout cœur. Tout le temps. Je ne peux pas croire qu’il soit parti, mais son rire rauque et chaleureux restera toujours avec moi.

Il est né Richard Donald Schwartzberg le 24 avril 1930 dans le Bronx et a grandi à Mount Vernon, New York. Après avoir étudié les affaires et les arts du théâtre à l’école du soir à NYU et s’être enrôlé dans la marine américaine, il a fait le tour de Broadway, jouant une succession de « parties à cinq lignes » dans des pièces obscures.

Il a également fait de la télévision en direct à l’époque, se produisant pour John Frankenheimer, Sidney Lumet, Arthur Penn et Martin Ritt, qui a offert à Donner un poste d’AD après que l’acteur surclassé se soit avéré moche pour prendre la direction.

Donner a finalement fait des publicités, des films industriels et des documentaires et a lancé sa propre entreprise. Après que Martin Ransohoff et John Calley de Filmways aient acheté sa tenue, il a déménagé en Californie en 1958 pour travailler sur des spots télévisés – dont plusieurs avec Lucille Ball – pour eux.

McQueen, alors un jeune entêté, ne voulait pas de Donner dans Wanted: Dead or Alive et lui a donné du fil à retordre pendant le tournage.

« Je me suis finalement assis avec Steve et j’ai dit: » Ecoutez, je vais arrêter parce qu’évidemment vous n’êtes pas content de moi « , se souvient Donner dans une interview en 2001. « Il s’est énervé et a dit : ‘Personne ne quitte mon émission !’ Alors j’ai dit : ‘Eh bien, Steve, tu dois me donner un coup de main.’ Il s’est retourné, il était formidable et nous avons fait l’émission, et j’ai a fini par en faire environ sept. C’était mon début. À partir de là, ça a été un tourbillon.

Donner a ensuite réalisé des séries telles que The Loretta Young Show, The Rifleman, Route 66, Have Gun — Will Travel, The Man From UNCLE, Get Smart, Gilligan’s Island, The Fugitive, The Banana Splits Adventure Hour, Kojak et Tales From la Crypte.

Sa réalisation du puissant Sarah T. — Portrait of a Teenage Alcoholic, un téléfilm NBC de 1975 mettant en vedette Linda Blair, lui a valu d’être acclamé.

Lorsque le réalisateur de X-15, un thriller de science-fiction à petit budget de 1961 mettant en vedette Charles Bronson et Mary Tyler Moore, a démissionné à la dernière minute, l’assistant réalisateur Donner est intervenu et a fait ses débuts dans un long métrage, terminant le film en moins de trois semaines.

Il n’a pas réalisé un autre long métrage jusqu’à Salt and Pepper (1968), mettant en vedette Rat Packers Sammy Davis Jr. et Peter Lawford.

Plus tard, Donner a lu un scénario pour un film intitulé L’Antéchrist, qui avait été dans presque tous les studios de la ville et allait être abandonné par Warner Bros. Le scénario était plein de « sabots fendus, de dieux démoniaques et de covens », il a rappelé, des éléments exagérés qu’il éliminerait s’il avait la possibilité de diriger sa version.

Il a convaincu Alan Ladd Jr., alors à la tête de Fox, de se charger du film, qui deviendrait bien sûr The Omen, avec Gregory Peck.

Le producteur exécutif Mace Neufeld ne voulait pas de Donner, mais Ladd a insisté. « Il me l’a apporté. Il le dirigera, ou je n’y arriverai pas », se souvient Donner en disant que Ladd. « Et c’était à nouveau le début de ma carrière. »

Lorsqu’on lui a demandé dans l’interview de TV Archive quels conseils il donnerait aux nouveaux arrivants dans le secteur, Donner a répondu : « Dirigez tout ce sur quoi vous pouvez mettre la main, même s’il s’agit de trafic. Direct, direct, direct, direct, direct. Restez occupé, continuez à perfectionner votre travail, alors lorsque votre opportunité se présentera, vous serez prêt. « 

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