CM – Richard Donner, réalisateur de « Superman », « The Goonies » et « Lethal Weapon », décède à 91 ans

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Le réalisateur-producteur Richard Donner, mieux connu pour avoir dirigé la série de films « Lethal Weapon », « The Goonies » et le film original « Superman », est décédé lundi. Il avait 91 ans.

Bien qu’il ne s’agisse pas de son premier effort sur grand écran, sa grande pause est venue avec « The Omen » de 1976, avec Gregory Peck et Lee Remick. Par la suite, il a apporté son savoir-faire au premier « Superman ». Il s’est également diversifié dans la production (« Free Willy », « The Lost Boys »), généralement avec sa femme Lauren Shuler Donner – il a produit l’énorme succès de 2000 « X-Men » et plus tard le prequel « X-Men Origins: Wolverine .  » Mais sa carrière a été soulignée par la série « Lethal Weapon », mettant en vedette Mel Gibson et Danny Glover, qui l’a élevé au rang de réalisateurs générant plus d’un milliard de dollars au box-office.

Né Richard Donald Schwartzberg dans le Bronx, il a fréquenté le Parker Junior College puis la NYU, où il s’est spécialisé en affaires et en théâtre. Donner, qui a commencé sa carrière de l’autre côté de la caméra en tant qu’acteur, est rapidement devenu réalisateur de télévision, perfectionnant son art en travaillant sur des séries telles que « Wanted: Dead or Alive », « The Twilight Zone », « The Man De l’ONCLE » et « Le Fugitif ».

Il a étudié le théâtre avec David Alexander et Dort Clark et a travaillé régulièrement, principalement hors de Broadway au début des années 50. Tout en apparaissant dans la production télévisée de Martin Ritt de « Of Human Bondage », Donner a pris à cœur les conseils du réalisateur. « Marty m’a dit que je ne réussirais jamais en tant qu’acteur parce que je ne pouvais pas prendre la direction », a-t-il dit un jour, « mais il a pensé que je pouvais le donner et m’a proposé un travail d’assistant. »

Donner s’est ensuite lié avec le documentariste George Blake, commençant comme chauffeur et finalement gravissant les échelons jusqu’à la réalisation de documentaires, de films industriels et de publicités. Après la mort de Blake, Donner a déménagé à Los Angeles, où il s’est lancé dans la réalisation pour la télévision en 1959 avec la série de Steve McQueen Western « Wanted: Dead or Alive ». Il a ensuite dirigé des épisodes de « Perry Mason », « Route 66 », « The Fugitive », « The Man From UNCLE », « Get Smart », « The Six Million Dollar Man », « Kojak » et « The Streets of San Francisco .  » Il a fait certains de ses travaux télévisés les plus mémorables pour Rod Serling sur « The Twilight Zone », en particulier l’épisode de 1963 « Cauchemar à 20 000 pieds », avec William Shatner.

Donner a également travaillé pour la société d’animation Hanna-Barbera, réalisant plusieurs épisodes de « Danger Island », qui fait partie de la série pour enfants « The Banana Splits », où son travail de caméra à main s’est démarqué.

En 1961, il réalise son premier film, le petit budget « X-15 », avec Charles Bronson. Il a également réalisé quelques films britanniques, « Salt and Pepper » et « Twinky » (alias « Lola ») dans les années 1960 ainsi que « Child Bride » en 1969. Il a fait irruption dans la réalisation de programmes télévisés de longue durée avec des efforts tels que les téléfilms de 1975 « A Shadow in the Streets » et « Sarah T.: Portrait of a Teenage Alcoholic ».

Utilisant pleinement ce qu’il avait appris sur « The Twilight Zone », Donner a percé dans l’arène du long métrage avec « The Omen », un thriller à succès de 1976 qui a conduit à une mission de prune, amenant « Superman » au grand écran en 1978. Il a quitté la suite du film à succès dans un différend finalement litigieux avec les producteurs des films Alexander et Ilya Salkind. Le film a été repris par Richard Lester, bien qu’une grande partie du travail de Donner reste dans le film fini, bien que non crédité. En 2006, « Superman II: The Richard Donner Cut » est sorti en DVD le même jour que le redémarrage de la franchise de Bryan Singer « Superman Returns » a fait ses débuts en vidéo personnelle.

Travaillant à partir d’un scénario de Barry Levinson et Valerie Curtin, Donner a réalisé l’un de ses films les plus petits et les plus personnels, « Inside Moves » des années 1980, mais malgré des avis respectueux, il n’a pas bien fonctionné au box-office. Il a été suivi par la comédie de Richard Pryor « The Toy » en 1982.

Donner a commencé à ajouter la production à ses crédits, beaucoup en collaboration avec sa femme Lauren Shuler Donner, avec des films tels que « Omen III: The Final Conflict » et plus tard « The Lost Boys », « Delirious », ainsi que « Demon Knight » ( 1995) et « Bordello of Blood », des caractéristiques issues de la série HBO « Tales From the Crypt » qu’il a également produite de 1989 à 1991. Dans les années 1990, il a également produit la séduisante trilogie de films pour enfants « Free Willy ».

Donner a vraiment pris son envol en commençant par l’aventure romantique de 1982 « Ladyhawke », suivie de « The Goonies » (de Steven Spielberg’s Amblin) et surtout de la franchise d’action « Lethal Weapon », la première entrée dans laquelle est apparue en 1987. Trois suites ultérieures ont été tous réussis, et il s’est également associé à Gibson pour « Maverick » et « Conspiracy Theory ».

Il a continué dans les années 1990 en tant que réalisateur-producteur grand public fiable via des films tels que « Scrooged », avec Bill Murray, et « Assassins », avec Sylvester Stallone. Il a également produit le drame NFL d’Oliver Stone en 1999 « Any Given Sunday ».

Donner a également dirigé et produit le récit de voyage dans le temps « Timeline » en 2003, et en 2006, l’acteur de Bruce Willis « 16 Blocks ». Il a été producteur exécutif de « X-Men » du réalisateur Singer, qui a rapporté 297 millions de dollars dans le monde en 2000, et de sa préquelle à succès de 2009, « X-Men Origins: Wolverine », qui a rapporté 379 millions de dollars dans le monde.

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