CM – Richard Marcinko : le fondateur de Seal Team Six décède à 81 ans

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Richard Marcinko, décédé à l’âge de 81 ans, a marqué l’armée américaine en tant que commandant fondateur de la Seal Team Six, l’une des unités d’élite des forces spéciales américaines qui mènera plus tard un raid meurtrier contre Oussama Ben Laden.

Vétéran de la guerre du Vietnam, il a dirigé le groupe pendant ses trois premières années et a reçu plus de 30 médailles et citations au cours de sa carrière dans l’US Navy.

Son style de leadership direct et abrasif a apporté un grand succès mais a souvent causé des conflits avec les supérieurs. Certains l’ont accusé d’encourager une culture imprudente de « mauvais garçon » au sein de la Seal Team Six.

En dehors du champ de bataille, Marcinko a fait face à des batailles juridiques et a été brièvement emprisonné pour avoir fraudé le gouvernement américain.

Malgré cela, il a joué un rôle essentiel dans le renforcement des capacités antiterroristes américaines à la fin de la guerre froide.

Sa personnalité plus grande que nature et son autobiographie Rogue Warrior ont contribué à cimenter la place de Seal Team Six dans le folklore militaire et la culture populaire.

Ses parents étaient des immigrants de Slovaquie et d’Herzégovine, et tous les hommes de sa famille étaient des mineurs, se souvient Marcinko dans Rogue Warrior.

« La vie était simple et la vie était dure, et je suppose que certains d’entre eux auraient peut-être voulu se tirer d’affaire, mais la plupart étaient trop pauvres pour acheter des bottes », a-t-il écrit.

Après avoir abandonné ses études secondaires, Marcinko a tenté de s’enrôler dans les Marines américains, mais a été rejeté parce qu’il n’avait pas reçu de diplôme d’études secondaires.

Après s’être enrôlé dans l’US Navy à 18 ans, il a été déployé en 1967 au Vietnam avec Seal Team Two en tant qu’officier commissionné.

Pendant le conflit, Marcinko a été décoré de la Croix vietnamienne pour la bravoure et a remporté la première des quatre étoiles de bronze.

Il a dit dans son autobiographie que les Nord-Vietnamiens avaient mis sa tête à prix, tel était son succès sur le champ de bataille.

« Je suis bon à la guerre », a-t-il dit un jour à People Magazine. « Même au Vietnam, le système m’a empêché de chasser et de tuer autant d’ennemis que je l’aurais souhaité. »

Après deux tournées au Vietnam et des affectations aux États-Unis et au Cambodge, Marcinko a été promu au commandement de son ancienne unité, Seal Team Two, de 1974 à 1976.

En 1980, les États-Unis ont lancé une opération ratée – baptisée Eagle Claw – pour sauver 53 Américains pris en otage à l’ambassade du pays en Iran.

À la lumière de la débâcle, Marcinko a été choisi pour commander une nouvelle unité dédiée à la lutte contre le terrorisme pour la marine.

Seules deux équipes Seal (mer, air et terre) existaient à l’époque, et il a appelé sa nouvelle unité Seal Team Six, dans l’espoir de semer la confusion chez les nations ennemies sur la taille de la force.

Il a entraîné la nouvelle unité durement, affirmant qu’elle disposait d’une plus grande allocation de munitions que l’ensemble du Corps des Marines des États-Unis.

Il a également acquis la réputation de bafouer les règles et a acquis une image non-conformiste pour Seal Team Six au sein de la communauté militaire.

Dans Rogue Warrior, il a écrit que boire ensemble – et parfois se battre dans les bars – était important pour la cohésion de l’équipe.

Mais la culture de « mauvais garçon » de l’équipe n’a pas été bien accueillie par tout le monde dans l’armée, y compris William McRaven (maintenant amiral), qui a rejoint Seal Team Six en tant qu’officier subalterne et dirigera plus tard le raid contre Ben Laden en 2011.

L’officier s’est plaint de difficultés à maintenir ses troupes en ligne et a été temporairement expulsé de l’unité.

Malgré ces inquiétudes, Marcinko a été félicité pour son travail et a dirigé l’équipe pendant trois ans, à une époque où les commandes de deux ans étaient la norme.

Après avoir passé du temps avec Seal Team Six, il a été sollicité par la marine pour créer une autre unité spéciale, nommée Red Cell, pour tester la sécurité sur les sites militaires et de renseignement.

L’équipe a réussi à poser des bombes près d’Air Force One et à infiltrer une base de sous-marins nucléaires entre autres.

Marcinko a pris sa retraite de la Marine en 1989 et a ensuite fait face à des problèmes juridiques qu’il a attribués à son succès avec Red Cell.

En 1990, il a été reconnu coupable d’avoir fraudé le gouvernement sur des contrats de grenades à main. Il a d’abord été condamné à 21 mois de prison, mais a été libéré après 15 mois.

En 1992, il a déclaré à la chaîne de télévision CBS qu’il avait été « discriminé » parce que ses exploits de cellule rouge avaient embarrassé les responsables de la marine américaine.

L’amiral James Lyons – qui avait choisi Marcinko pour diriger Red Cell – a nié qu’il y ait eu vendetta. Il a déclaré à People Magazine que « l’opinion générale était que Red Cell était une bonne chose », et a déclaré que Marcinko pouvait « s’emballer ».

Rogue Warrior s’est vendu à des millions d’exemplaires. Marcinko a également co-écrit plusieurs œuvres de fiction militaire, dirigé une entreprise de sécurité privée, animé une émission de radio et a été consultant pour des films et des émissions de télévision, dont 24.

Un jeu vidéo de tir à la première personne nommé Rogue Warrior est sorti en 2009, avec Marcinko comme protagoniste, exprimé par l’acteur Mickey Rourke. Il a été largement qualifié par les critiques comme l’un des pires jeux jamais réalisés.

Bien qu’étant un personnage polarisant dans certains cercles, Marcinko a laissé une marque indéniable sur l’armée américaine et ses capacités de lutte contre le terrorisme.

« Bien que nous ayons eu des désaccords… j’ai toujours respecté son audace, son ingéniosité et sa volonté incessante de réussir », a déclaré l’amiral McRaven au New York Times. « J’espère qu’on se souviendra de lui pour ses nombreuses contributions à la communauté Seal. »

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