CM – Robert Katzmann, juge américain avec une portée au-delà du banc, décède à 68 ans

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En tant que chef du Second Circuit à New York, il a défendu les droits des immigrés, la transparence judiciaire et la formation du public à la loi. En 2019, il a porté un coup à Trump.

Robert A. Katzmann, qui, en tant que juge en chef de la Cour d’appel des États-Unis pour le deuxième circuit à New York, a contribué à garantir la représentation légale des immigrants, a défendu l’éducation civique et démystifié les procédures judiciaires pour le public, est décédé mercredi dans un hôpital de Manhattan. Il avait 68 ans.

La cause était le cancer du pancréas, a déclaré sa femme, Jennifer Callahan. Il avait récemment assumé le statut de haut fonctionnaire à la magistrature fédérale à la fin de son mandat de sept ans en tant que juge en chef.

En tant que fils et petit-fils de réfugiés juifs qui ont fui l’Allemagne et la Russie, le juge Katzmann a joué un rôle déterminant dans la création du New York Immigrant Family Unity Project, le premier programme d’assistance juridique financé par le gouvernement pour les non-ressortissants détenus par les autorités sous un loi fédérale ou autre.

« Il y a une sorte de mythe dans l’air selon lequel nous aurons une réforme et le problème disparaîtra », a-t-il déclaré au New York Times en 2013. « La mise en œuvre a tendance à être une réflexion après coup. »

Avec le soutien du groupe de lutte contre la pauvreté Robin Hood Foundation, le projet de New York est devenu en 2014 l’Immigrant Justice Corps, le premier programme de bourses du pays dédié à la fourniture de conseils compétents aux immigrants.

« Presque à lui seul, il a convaincu le barreau organisé d’offrir une représentation gratuite de qualité à des milliers d’immigrants nécessiteux », a déclaré Jed S. Rakoff, juge principal du tribunal de district américain. « Aucun juge n’a jamais eu une vision plus large du rôle d’un juge dans la promotion de la justice dans notre société, ou n’a réussi à transformer ces points de vue en réalisation pratique. »

La juge de la Cour suprême des États-Unis, Sonia Sotomayor, citée l’année dernière dans le Federal Bar Council Quarterly, a salué le juge Katzmann comme ayant « un sens inné de la justice, de la moralité et de l’intégrité » et l’a qualifié de « visionnaire qui fait ressortir le meilleur des gens ».

Dans son livre « Judging Statutes » (2014), une introduction à la façon dont les tribunaux devraient interpréter la législation du Congrès, le juge Katzmann a rejeté un textualisme strict, qui repose uniquement et littéralement sur la lettre de la loi, en faveur de ce qu’il a appelé le finalité l’intention des rédacteurs en examinant les notes de service, les rapports de comités et d’autres documents qui ont mené à la rédaction d’une loi.

« Ignorer de telles directives augmente la probabilité qu’un juge interprète une loi en contradiction avec le sens législatif, et potentiellement plus conforme à ses propres intuitions et préférences politiques », a-t-il écrit dans la Harvard Law Review en 2016, en réponse à un examen. de son livre par le juge Brett M. Kavanaugh, qui siège maintenant à la Cour suprême.

« Le travail d’un juge ne se déroule pas sur le plan élevé d’une théorie grandiose et unifiée, mais sur le terrain d’une enquête de bon sens », a-t-il affirmé.

En 2018, le juge Katzmann a rédigé l’opinion majoritaire du tribunal du deuxième circuit dans l’affaire Zarda v. Altitude Express selon laquelle la loi de 1964 sur les droits civils interdisait la discrimination en matière d’emploi sur la base de l’orientation sexuelle.

L’année suivante, écrivant pour un panel unanime de trois juges, il a soutenu dans Trump v. Vance que le président des États-Unis n’était pas à l’abri d’une assignation à comparaître devant un grand jury d’État qui ordonne à un tiers de produire du matériel non privilégié dans son enquête sur un potentiel crimes.

L’affaire concernait une assignation à comparaître adressée au cabinet comptable de M. Trump, Mazars USA, du bureau du procureur du district de Manhattan, Cyrus R. Vance Jr. La cour d’appel a rejeté la demande de M. Trump de bloquer l’assignation, qui sollicitait huit ans de son et les déclarations d’impôt sur les sociétés.

En 2017, le juge Katzmann, un constructeur de consensus, a émis une rare dissidence lorsque le tribunal du deuxième circuit, infirmant un juge du tribunal de district, a déclaré dans Watson c. États-Unis qu’un citoyen américain qui avait été détenu à tort pendant 1 273 jours n’avait pas le droit d’intenter une action en justice. le gouvernement en dommages-intérêts parce qu’il n’avait pas déposé sa demande dans les délais.

Même en tant que garçon, il a cherché à s’engager dans les affaires civiques. À l’âge de 9 ans, il écrivit au président John F. Kennedy au nom des membres de la tribu Seneca qui avaient perdu leur territoire à cause d’un projet de lutte contre les inondations. En tant qu’élève de deuxième année, dans une lettre au maire Robert F. Wagner Jr., il s’est plaint d’un feu de circulation problématique dans son quartier du Queens.

Largement reconnu comme le premier juge fédéral à détenir un doctorat au sein du gouvernement, il pensait que si la justice devait être aveugle, le processus d’attribution devait être transparent.

À cette fin, en 2014, lui et le juge de district américain Victor Marrero ont lancé le Comité sur l’éducation civique, qui a abouti à Justice pour tous : les tribunaux et la communauté, une initiative éducative visant à rendre le système judiciaire plus accessible. Pendant la pandémie, l’audio des séances d’audience a été diffusé en direct pour la première fois.

« Ce que je voulais vraiment faire, c’était rapprocher nos tribunaux et nos communautés », a déclaré le juge Katzmann au New York Law Journal l’année dernière. « Si je devais dire quelle est mon initiative phare, si jamais on peut parler de cette façon, ce serait ça. »

Robert Allen Katzmann est né le 22 avril 1953 à Manhattan huit minutes avant son frère jumeau identique, Gary. Le juge Gary Katzmann a été nommé à la Cour de commerce international des États-Unis en 2016 après avoir été juge associé de la Cour d’appel du Massachusetts.

En plus de sa femme, qui est une artiste, et de son frère jumeau, ses survivants comprennent deux autres frères et sœurs, Susan Horner et Martin Katzmann. Le juge Katzmann vivait à Manhattan.

Son grand-père paternel est mort en Allemagne nazie en 1938 lors du pogrom de la Nuit de Cristal. Son père, John, ingénieur électricien, et sa grand-mère sont arrivés aux États-Unis en mars 1941. Sa mère, Sylvia (Butner) Katzmann, née à Brooklyn, était femme au foyer.

Ses parents ont inculqué aux enfants Katzmann la « centralité de traiter les gens avec dignité et gentillesse », a déclaré le juge Sotomayor.

Après avoir obtenu son diplôme de Forest Hills High School dans le Queens, Robert a obtenu un baccalauréat de l’Université de Columbia en 1973 et une maîtrise et un doctorat en gouvernement de Harvard, où il a été assistant d’enseignement de Daniel Patrick Moynihan, qui allait bientôt devenir sénateur des États-Unis. de New York et qui le recommandera plus tard pour la magistrature fédérale. Il a obtenu un diplôme en droit de la Yale Law School en 1980.

Après avoir travaillé pour le juge Hugh H. Bownes de la Cour d’appel des États-Unis pour le premier circuit à Boston, il a été membre de la Brookings Institution à Washington de 1981 à 1999 et professeur de droit à l’Université de Georgetown.

Avant d’être nommé à la Cour de circuit par le président Bill Clinton en 1999, le seul emploi fédéral précédent du juge Katzmann travaillait dans un bureau de poste un été. Il n’avait jamais pratiqué régulièrement le droit. Il a été juge en chef du tribunal du deuxième circuit de 2013 à août dernier.

Le juge en chef John Roberts l’a nommé président du comité de la conférence judiciaire des États-Unis sur le pouvoir judiciaire, et il a été professeur à la faculté de droit de l’Université de New York.

En tant que descendant d’immigrants, le juge Katzmann a présidé la plus grande cérémonie de naturalisation jamais organisée à Ellis Island et la première cérémonie de naturalisation à avoir lieu sur le site reconstruit du World Trade Center à Manhattan.

Dans une interview sur C-SPAN en 2014, le juge Katzmann a donné un aperçu de la façon dont il a tranché une affaire.

« Je ne pense pas vraiment à être renversé par la Cour suprême », a-t-il déclaré. « Je pense à essayer de suivre la loi là où les précédents me poussent à aller dans une certaine direction et là où les précédents ne le font pas. »

Étant donné que les postes de juge fédéral sont des nominations à vie, on lui a demandé combien de temps il espérait rester sur le banc.

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