CM – Ross’s Review Semaine 7: les débuts de la SEC se profilent pour la guérison des Bulldogs de l’État du Mississippi

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Avant le début du jeu SEC, Mississippi State s’est occupé des affaires lors d’un dernier match de mise au point contre Winthrop avant une brève pause de Noël. Jouant un adversaire décent dans un lieu qui n’a rendu aucune faveur aux Bulldogs au fil des ans, State a pu prendre une avance confortable et a largement empêché les Eagles de menacer d’en faire un match en seconde période.

L’effort de notation équilibré des Bulldogs était une formule pour savoir comment battre des adversaires de moindre importance de manière convaincante, ce que State a largement été capable de faire. Quatre partants étaient à deux chiffres, et chacun d’eux a frappé deux trois points par pièce. Dans cette séquence de trois victoires consécutives, les Bulldogs ont eu quatre partants qui ont marqué au moins neuf points.

L’équipe de Ben Howland cherchera à s’appuyer sur cette attaque plus équilibrée pour se préparer au plus grand affrontement de la saison à ce jour (sans concurrents) – un match à domicile contre les Arkansas Razorbacks. Une séquence critique de trois matchs pour ouvrir le jeu de la conférence contribuera grandement à déterminer les perspectives de tournoi de ce groupe Bulldog.

Les blessures étant toujours une sous-intrigue pour cette équipe, la rotation n’a pas encore été réglée. Rocket Watts a mis en place une taquinerie de deux matchs de notation et de fabrication de jeu efficaces avant de revenir sur l’étagère, et Tolu Smith est revenu pour un échantillon encore plus petit.

Dans l’état actuel des choses, l’unité de banc ne fournit pas beaucoup de coups de poing – Javian Davis est en fait le meilleur marqueur de réserve des Bulldogs à 5,4 points par match – mais elle fournit des minutes efficaces. Cam Matthews est éblouissant du côté défensif du terrain. Anderrson Garcia est limité mais fait beaucoup de belles choses loin du ballon. Javian Davis pourrait être le joueur le plus amélioré de la liste. Cam Carter, le pitbull résident en défense, profite de ses minutes. Nous savons de quoi Watts est capable. Jusqu’à présent, cependant, la majeure partie de l’infraction dépend fortement du noyau de la rotation. Le banc n’a pas été une bonne ou une mauvaise chose pour les Bulldogs – en fait, c’est le plus grand groupe de joueurs utilisables que l’État ait eu depuis aussi longtemps que je me souvienne – mais c’est quelque chose à surveiller à mesure que le jeu SEC s’intensifie.

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Un grand pouvoir implique de grandes responsabilités. En tant que visage du programme, Molinar est chargé d’assumer les attentes de cette équipe et de celles qui lui sont imposées par les sondages de pré-saison, les listes de surveillance, etc. Il a toujours du mal à le rassembler à longue distance – bien que son pourcentage de trois points soit passé du côté droit de 30 – alors qu’il était chargé de gérer les tâches de meneur de jeu, Molinar a toujours été excellent. Molinar occupe actuellement la 3e place de la SEC en termes de points par match et affiche un ratio assistance/chiffre d’affaires de 4:1.

Là où Molinar a fait face à certaines critiques, c’est que ses deux pires matchs de la saison ont été opposés à deux des trois adversaires de qualité hors conférence de State. Colorado State a été une performance particulièrement décevante dans un match où un ou deux seaux fabriqués par la garde principale donneraient probablement aux Bulldogs une victoire dans le quadrant I. Avec la vraie viande du programme commençant dans deux jours, Molinar a l’opportunité d’écrire le scénario en tant que gardien de but dominant qui continue d’apprendre à créer pour les autres.

Jusqu’à présent, Molinar affiche des moyennes par nuit de 16,9 points, 4,4 passes décisives et tire à 90 % de la bande de charité et 53,7 % de ses deux.

Jeffries a considérablement amélioré son jeu ces derniers temps, avec une moyenne de 16 points par match au cours de la séquence de trois victoires consécutives des Bulldogs, et ce de manière extrêmement efficace. Jeffries était déjà un joueur de ballon plus pour sa taille, en particulier dans le jeu de transition. Maintenant, il a pris sur lui d’utiliser sa longueur et son talent pour créer des looks d’isolement face à une horloge de tir courte ou pour utiliser des écrans à billes avec plus de régularité. Il apporte déjà tellement de valeur au terrain avec son athlétisme en défense et son QI dans le jeu sur tout le terrain. Si le natif d’Olive Branch devient un marqueur incontournable, cela fera des merveilles pour la poursuite des Bulldogs en séries éliminatoires.

Sur la saison, Jeffries a une moyenne de près de 11 points et cinq planches tout en tirant 36% à longue distance et 50% de ses deux points.

Le meneur de première année continue de faire les bons jeux sur le sol. Avec le cadre physique et la longueur pour compléter ses instincts, Carter est un futur voleur de balles d’un meneur défensif. Cette saison, tout ce dont il a besoin est d’être une fraction de ce qu’il peut devenir et il a atteint son objectif. Bien que sa défense soit ce qui gardera le froid sur le sol cette saison, son attaque est plus avancée que prévu. Il trouve bien l’espace du ballon, peut très bien se déplacer avec le ballon en transition et a un coup de tir qui a une base solide pour affiner et s’améliorer.

En seulement 10,9 minutes par nuit avec 3 DNP, Carter a réalisé 17 passes décisives pour seulement sept cadeaux, cinq interceptions et tire à 42% à longue distance.

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Une nouvelle pour personne, les Bulldogs font face à un énorme défi mercredi soir contre les Razorbacks de l’Arkansas dirigés par Eric Musselman. Les Hogs ont actuellement une fiche de 10-2, bien qu’avant une glissade de deux matchs, ils semblaient être l’une des meilleures équipes du pays. Cela peut certainement encore être le cas, mais une défaite éclatante contre l’Oklahoma, puis un bouleversement choquant contre Hofstra une semaine plus tard, prouve certainement que cette équipe a des failles dans son armure. Les Pigs ont également remporté leur match de préparation contre Elon mardi dernier pour se remettre sur les rails. Les deux équipes seront bien reposées et mordantes pour se lancer dans le jeu SEC avec une victoire.

Une chose est sûre, avec quelques occasions manquées déjà dans le rétroviseur des Bulldogs, ils ne peuvent probablement pas se permettre de faire moins qu’un départ 2-1 en championnat. Dans cette séquence de trois matchs, les Hogs sont de loin l’adversaire le plus talentueux, mais ils offrent la seule opportunité à domicile pour la semaine prochaine. Après l’escarmouche de mercredi, State se rendra dans le Missouri pour son premier essai routier suivi du voyage toujours discutable sur la route d’Oxford pour affronter une équipe vulnérable d’Ole Miss qui pourrait être un énorme faux pas en attendant Ben Howland.

Les enjeux semblent aussi élevés qu’ils l’ont été depuis un certain temps contre les Hogs. Seulement une place derrière les Bulldogs au classement KenPom (43e à 42e pour State), l’Arkansas est une équipe dangereuse avec des aspirations très claires pour le tournoi. À la manière typique de l’Arkansas, l’équipe de Musselman joue au basket-ball à un rythme rapide et à haute pression, se classant 21e dans le pays à un rythme ajusté. Le serpent à deux têtes de JD Notae et Chris Lykes, deux gardes sournois aux scores élevés, constitue un énorme défi pour le schéma défensif de Ben Howland à forte rotation. Les Hogs aiment courir et tirer. State doit trouver un moyen d’être l’équipe la plus physique sans jouer un style qui contraste trop fortement avec le rythme des Hogs.

Semblable à State, les Hogs jouent beaucoup de corps, avec huit Razorbacks en moyenne des minutes à deux chiffres. Les Bulldogs doivent être prêts à brûler des maillots d’échauffement pour garder leurs personnages principaux au frais. L’État doit être décisif et agressif avec sa pause-presse et doit donner à l’Arkansas un avant-goût de sa propre médecine en générant des revirements avec sa longueur et son physique.

Le jeu est un véritable tirage au sort, et avec la saison de football de l’État entièrement dans le rétroviseur, les Hardwood Dogs auront l’occasion de montrer de quoi ils sont capables. Avec une victoire, les Dogs feront peut-être une déclaration aux fans et à la SEC dans son ensemble. Une perte, proche ou non, apportera plus de frustration et de questions.

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