CM – SCRUB : la pluie retarde le lancement du réapprovisionnement de SpaceX

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KENNEDY SPACE CENTER, Floride – Le pic de la saison des ouragans dans l’Atlantique approche, créant des conditions difficiles pour SpaceX alors qu’il tente de lancer des fournitures à la Station spatiale internationale pour la NASA.

En raison du mauvais temps tôt samedi, SpaceX a été contraint d’annuler le lancement d’une fusée Falcon 9 qui enverra un vaisseau spatial Cargo Dragon en orbite depuis le Kennedy Space Center.

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Les conditions météorologiques s’améliorent légèrement à 60% « go » pour la prochaine fenêtre de lancement disponible à 03h14 dimanche.

La prévision n’est pas surprenante car il y a trois systèmes tropicaux qui se préparent entre l’Atlantique et le golfe du Mexique, y compris l’ouragan Ida, qui devrait toucher terre à la Nouvelle-Orléans en tant qu’ouragan majeur.

Brian Cizek, officier météorologique du 45e Escadron météorologique, a déclaré que tous les yeux étaient rivés sur Ida dès vendredi.

Le lancement a été nettoyé en raison des conditions météorologiques alors que les averses se poursuivent au port spatial. Réessayer dimanche à 3h14 pic.twitter.com/OSM74Ku1ZN

« Bien que cela n’aura pas d’impact direct sur nous, pour la tentative de lancement tôt demain matin, nous nous attendons à beaucoup d’humidité de niveau moyen et supérieur, ce qui pourrait apporter des nuages ​​​​d’altitude donc une atmosphère très humide ici dans le centre-est de la Floride en ce moment et un peu plus près de chez nous », a déclaré Cizek.

De plus, il existe une zone de basse pression située au-dessus de l’Atlantique central, à environ 650 milles à l’est des Bermudes, qui produit des averses et des orages désorganisés. Selon le National Hurricane Center, il a 60% de chances de se développer dans les tropiques au cours des cinq prochains jours.

Le troisième système est une onde tropicale située à peu près à mi-chemin entre les îles du Cabo Verde et les Petites Antilles et produisant également des averses et des orages désordonnés.

Bien que la tempête tropicale Ida n’affecte pas directement @NASAKennedy, il peut y avoir des averses côtières à terre. La prédiction actuelle est une probabilité de 40% de conditions favorables pour le décollage samedi de la mission cargo de @SpaceX. Les dernières nouvelles de Brian Cizek, @SpaceForceDoD Launch Weather Officer: pic.twitter.com/j4Plo3GRS7

Lors de son lancement, le Cargo Dragon transporte la 23e mission de ravitaillement de SpaceX pour la NASA. Le coffre du Dragon sera vide pour cette mission en raison de retards liés à la pandémie.

« Eh bien, COVID-19 nous a tous touchés et le programme de la station spatiale n’est pas différent », a déclaré vendredi Jennifer Scott Williams, responsable de la recherche de la NASA ISS. « En raison de problèmes d’approvisionnement linéaire et d’autres interruptions en raison d’une pandémie, la Station spatiale internationale a choisi de, décider de mener ces autres enquêtes sur un autre vol, afin de préserver la chronologie du CRS-23. »

Le vaisseau spatial transporte environ 4 800 livres de cargaison, y compris de la nourriture fraîche pour les astronautes vivant dans l’espace.

« Nous faisons également voler de la crème glacée pour les membres d’équipage, ce qui est un grand succès auprès de nos membres d’équipage et nous le ferons », a déclaré Montalbano.

SpaceX utilisera également son tout nouveau vaisseau drone, A Shortfall of Gravitas, pour cette mission. Le booster Falcon 9 atterrira sur le droneship autonome dans l’océan Atlantique environ huit minutes après le lancement. Ce sera le quatrième lancement de ce propulseur particulier et le deuxième voyage vers l’ISS pour le vaisseau spatial Dragon.

« Ce sera la première fois que nous utiliserons ce nouveau navire de la flotte, et il est accompagné d’excellentes améliorations », a déclaré Sarah Walker, responsable de la mission Dragon de SpaceX.

Le navire a été conçu et construit pour voyager en mer, trouver sa position, recevoir la fusée, puis sécuriser la fusée sur le navire, le tout de manière robotique à l’aide du robot Octograbber, selon Walker.

« Cela sécurise les quatre jambes d’atterrissage de la fusée au navire, puis retourne au port pour qu’elle soit déchargée de manière complètement autonome, ce qui est une énorme mise à niveau », a expliqué Walker. « Nous sommes dans les phases finales de test de toutes ces capacités et donc cette mission, je pense, l’utilisera en fait de la même manière que nos autres véhicules avec nos autres navires de récupération où elle sera retirée avec un remorqueur, puis elle gardera de manière autonome sa position à partir de là.

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Emilee est journaliste numérique pour News 6 et ClickOrlando.com, où elle écrit sur l’espace et l’actualité de la Floride centrale. Emilee anime le podcast Space Curious, lauréat du prix Edward R. Murrow. Auparavant, elle était rédactrice spatiale et rédactrice Web pour Orlando Sentinel et productrice Web pour le Naples Daily News.

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