CM – Se souvenir des Sun Devils, des cardinaux et de la légende américaine Pat Tillman le 11 septembre

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Il est difficile de croire que cela fait deux décennies depuis ce jour, et tant de choses ont changé dans notre pays depuis lors. Commencer même à décrire l’impact et les retombées de ces événements serait tout simplement en deçà du poids réel de ce matin-là.

Pour beaucoup d’entre nous, il restera à jamais dans les mémoires comme un « où étiez-vous ? » moment.

Pour Pat Tillman, le moment est passé de « où étiez-vous » à « où vais-je ? » en quelques mois.

Tillman est un héros à travers le pays, à bien des égards. Ses talents sur le terrain en tant que joueur de football pour les Arizona State Sun Devils et les Arizona Cardinals lui ont valu l’admiration des fans de football, en particulier au niveau local.

Son service dans l’armée américaine l’a immortalisé en tant que patriote qui a fait un sacrifice que très peu sont prêts à faire.

Le séjour de Tillman à Arizona State a été la première introduction au monde au joueur férocement compétitif. Tillman a commencé comme secondeur pour les Sun Devils, jouant finalement un grand rôle en aidant à guider l’ASU vers une saison invaincue et une apparition au Rose Bowl, une équipe vénérée dans la tradition de Sun Devil à ce jour.

L’année senior de Tillman à l’Arizona State a présenté plusieurs honneurs pour le natif de San Jose, en Californie. Tillman a été élu joueur le plus utile de l’ASU et a remporté le prix du joueur défensif de l’année du Pac-10. Tillman a obtenu un GPA presque parfait avant de se diriger vers la NFL.

Comme le destin l’aurait voulu, Tillman resterait dans l’État après avoir été sélectionné par les Cardinals lors du dernier tour du repêchage de la NFL en 1998. Les jours de secondeur de Tillman étaient terminés, car son rôle le mettait désormais en scène en tant que sécurité.

Souvent, un choix de septième ronde est au mieux discutable pour faire une liste de la NFL. Pourtant, tout comme tout ce que Tillman a fait, les attentes ont été dépassées. Tillman a joué en Arizona pendant quatre ans, ratant seulement quatre matchs au cours de cette période. Tillman a établi un record de franchise pour le plus grand nombre de plaqués en une seule saison au cours de sa campagne 2000, amassant 224 plaqués au total cette année-là.

Tillman était un joueur talentueux, qui jouait avec intensité et physique tout en trouvant toujours son chemin vers le football. Tillman aurait pu jouer longtemps dans la ligue, faire ce qu’il aimait tout en gagnant des millions de dollars.

C’était jusqu’à ce que Tillman regarde les événements du 11 septembre se dérouler devant ses yeux sur une télévision au centre d’entraînement des Cardinals.

La nation était ébranlée. L’Amérique était attaquée et des civils innocents ont été tués pendant que le reste du pays regardait les émissions nationales.

C’est un jour où 20 ans plus tard, les émotions pour beaucoup sont encore difficiles à composer. Le 11 septembre vivra à jamais dans l’infamie comme un jour où les États-Unis étaient attaqués, exposés au reste du monde. Des vies ont changé à jamais ce jour-là.

Cela inclut Tillman, qui a vu une nation qu’il convoitait tant ébranlée. Le 12 septembre 2001, Tillman a parlé lors d’une interview de ce que le drapeau américain signifiait pour lui.

« Surtout dans le pays dans lequel nous vivons. Nous sommes une société tellement libre… J’ai toujours eu beaucoup de sentiments pour le drapeau (des États-Unis). Mais même quelqu’un qui se considère comme ça, vous ne le faites pas. pensez-y tout le temps. Vous ne réalisez pas ce que cela donne. Vous ne réalisez pas à quel point nous avons une belle vie ici. Même en tant qu’athlètes, nous nous plaignons et nous gémissons de temps en temps à propos de ceci ou cela.

« Des moments comme celui-ci, vous vous arrêtez et pensez non seulement à la qualité de notre système, mais aussi au type de système sous lequel nous vivons. Quelles libertés nous sommes autorisées. Et cela n’a pas été construit du jour au lendemain. Le drapeau est un symbole de tout ça.

« Mon arrière-grand-père était à Pearl Harbor. Une grande partie de ma famille est partie et a combattu dans des guerres, et je n’ai vraiment rien fait pour me mettre en danger comme ça. J’ai donc beaucoup de respect pour ceux qui ont, et ce que le drapeau représente. »

Tillman a décidé de servir le pays qu’il aimait à une époque où les gens comme lui étaient le plus nécessaires. Après la saison 2001, Tillman a refusé 3,6 millions de dollars aux Cardinals pour s’enrôler dans l’armée américaine, renonçant à une vie facile et à tous les autres rêves qu’il avait pour accomplir un devoir patriotique.

Tillman a passé trois ans dans l’armée, avec deux déploiements distincts au Moyen-Orient. En avril 2004, la vie de Tillman a pris fin en raison d’un tir ami.

Semblable à sa carrière de footballeur, le mandat militaire de Tillman a été décoré. Tillman a été promu caporal à titre posthume tout en remportant des prix tels qu’une étoile d’argent, un cœur violet et une médaille d’honneur méritoire.

Plus de 17 ans après son départ, la présence de Tillman reste plus forte que jamais grâce aux nombreuses façons que nous choisissons de l’honorer et de nous souvenir de lui. Des événements tels que Pat’s Run, mis en place par la Fondation Tillman, sont des rappels annuels de l’héritage laissé par Tillman.

La conférence Pac-12 a renommé son titre de joueur défensif de l’année en l’honneur de Tillman. Arizona State a retiré son maillot n ° 42 et continue de perpétuer son héritage à chaque match grâce aux caractéristiques détaillées de leurs uniformes, notamment des casques et des maillots.

Les joueurs traversent le tunnel de Tillman après avoir quitté les vestiaires, où une statue de Tillman les accueille (et est touchée par les joueurs) sur le chemin du terrain.

Tillman est également entré au Temple de la renommée du football universitaire (2010) et au Temple de la renommée des sports de l’Arizona (2018).

Les Cardinals ont également pris des mesures pour honorer Tillman, le plaçant dans le Ring of Honor de l’équipe tout en retirant son maillot n ° 40.

À l’extérieur du State Farm Stadium se trouve une statue de 500 livres de Tillman, avec un mur de 42 pieds derrière elle, un clin d’œil à son numéro de maillot porté à Arizona State. Le Pat Tillman Veterans Center célèbre son 10e anniversaire en 2021, qui aide les anciens combattants à obtenir leur diplôme dans l’État de l’Arizona.

Servant de rappel visuel de tout ce que Tillman représentait, les Cardinals ont sauvé son ancien casier et l’ont placé au centre d’entraînement de l’équipe à Tempe. Le casier est vu par chaque joueur lorsqu’il entre sur le terrain d’entraînement, car même l’un des meilleurs joueurs défensifs de sa génération est ému par la présence du casier.

« C’est évidemment extrêmement inspirant », J.J. Watt a dit à AZCardinals.com. « En même temps, cela vous rappelle à quel point nous sommes chanceux et reconnaissants qu’il y ait des gens comme Pat qui sont prêts à tout sacrifier pour que nous puissions faire ce que nous faisons tous les jours.

« Quand je passe devant tous les jours pour m’entraîner, je suis reconnaissant de ne pas avoir à faire ce qu’il a fait, parce que lui et tant de gens comme lui étaient si courageux et si courageux pour protéger notre liberté. »

L’héritage de Tillman est flexible mais ferme : un universitaire hautement éduqué, un joueur de football extrêmement talentueux et surtout, un héros envers un pays qui lui est redevable ainsi qu’à toute autre personne qui a servi à protéger nos libertés.

Les visites de statues vont et viennent. Des courses seront organisées. Pourtant, la présence de Tillman perdure et résiste à l’épreuve du temps. Tillman vit dans le cœur des fans des Cardinals et du Sun Devil, avec beaucoup de ses maillots pouvant être repérés lors de leurs matchs respectifs.

Le 11 septembre a pris beaucoup de choses aux États-Unis. Tillman, désireux de faire ce qu’il considérait être la bonne et la seule chose à faire, a intensifié et volontairement abandonné tout ce qu’il avait pour s’assurer que tout le monde ne le fasse pas.

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