CM – Serena Williams brille lors de ses débuts à Parme devant l’adolescente italienne Lisa Pigato

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La 23 fois championne du Grand Chelem a recalibré sa campagne sur terre battue en prenant une wildcard dans le premier Open d’Émilie-Romagne, où elle a envoyé une talentueuse qualifiée de 17 ans faisant ses débuts au tableau principal.

Serena Williams a remporté sa première victoire de la saison sur terre battue, facilitant le passage de la qualifiée italienne inspirée Lisa Pigato, 6-3, 6-2, pour se qualifier lors du premier Open d’Émilie-Romagne à Parme.

« J’ai joué partout », a ri la tête de série après le match, « alors maintenant je peux ajouter ça à la liste. L’ambiance est super, et c’est cool d’être ici. »

La tête de série et 23 fois championne du Grand Chelem disputait son premier tournoi sur terre battue en dehors de Rome et de Roland Garros depuis 2015 (Båstad), et a choisi de prendre un wildcard à Parme après une surprenante défaite de l’Internazionali BNL d’Italia face à Nadia. Podoroska. Cherchant à maximiser sa préparation avant le deuxième tournoi majeur de 2021, Williams s’est montrée trop forte face à une opposition impressionnante après 67 minutes sur le court central.

Classée en dehors du Top 500, Pigato, 17 ans, a remporté le titre de double junior de Roland Garros l’automne dernier et a reçu un wildcard pour le tirage au sort de Parme, où elle a remporté des victoires notables sur Leonie Kung et Liudmilla Samsonova pour faire ses débuts au tableau principal de la WTA. .

Pigato a ravi la foule locale avec une première pause de service, seulement pour que Williams ait annulé les quatre prochains matchs pour rétablir rapidement l’ordre. Grâce à de puissants coups de revers, l’adolescent a gardé les choses relativement proches de là, mais pas assez pour déranger l’ancien n ° 1 mondial, qui a décroché le premier set avec un gros premier service.

Williams a débuté tôt le service de Pigato dans le deuxième set, cassant dans le troisième match et mettant de côté un vainqueur du coup droit pendant une seconde pour se déplacer en vue de la victoire.

Gagner une balle de match avec un as, l’Américaine a réussi un dernier service gagnant pour réserver sa place au deuxième tour en un peu plus d’une heure.

Williams a félicité Pigato lors de son entretien sur le terrain, partageant un rire et une photo avec le jeune après le match.

«Je pense que son avenir est super brillant», a-t-elle déclaré. « Elle a 17 ans et joue son premier tournoi, donc c’est plutôt cool, et elle a bien géré le moment. J’ai hâte de l’encourager à l’avenir. »

La prochaine pour la triple championne de Roland-Garros est Katerina Siniakova, qui a ouvert le jeu lundi avec une victoire 6-1, 6-3 sur l’adolescente danoise Clara Tauson. Tauson a fait la une des journaux en remportant son premier titre WTA à Lyon, mais s’est retirée de l’épreuve 250 à Charleston en raison d’une blessure au genou et n’a remporté qu’un seul match depuis.

L’ancienne championne de l’US Open et finaliste de Roland Garros, Sloane Stephens, a relevé un défi difficile contre Catherine McNally, envoyant sa compatriote américaine, 7-6 (4), 6-4.

À la recherche de la forme qui l’a poussée à la troisième place du classement WTA, Stephens a subi un mouvement de haut en bas sur terre battue, allant des quarts de finale du Volvo Car Open à son premier match nul de qualification depuis 2012 à l’Internazionali BNL. d’Italia – une à travers laquelle elle a avancé avant de finalement s’incliner devant sa bonne amie Madison Keys en trois sets.

Jouant son premier tournoi d’argile rouge de 2021, McNally s’est qualifiée pour affronter Stephens pour la première fois à Parme et l’a amenée au bord du premier set, se ralliant de 2-5 pour forcer un bris d’égalité. Résistant à une autre poussée tardive du jeune dans la mort subite, Stephens a empêché McNally de passer à autre chose en un peu moins de deux heures. Sa route ne sera pas plus facile au prochain tour, où elle affrontera la tête de série n ° 4 Daria Kasatkina, qui a éliminé Hsieh Su-Wei en deux sets dimanche. Stephens a affronté la Russe pour la dernière fois à l’Open de France 2018, où elle a remporté son affrontement en quart de finale en route vers la finale à Paris.

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