CM – Shorthanded Clippers se rallie mais ne peut pas suivre le rythme des Suns étoilés

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Cette saison des Clippers a été si décousue, sa liste si fragmentée par les blessures et les absences liées à COVID, que repérer des tendances significatives a été difficile même pour ceux au sein de la franchise, comme reconstituer des bandes déchiquetées d’un papier une fois entier pour voir la situation dans son ensemble .

Mais au milieu des changements de nuit en nuit du rapport de blessure de l’équipe, de la blessure du meilleur buteur Paul George et des 16 formations de départ différentes, le meneur Reggie Jackson a déclaré plus tôt cette semaine qu’il avait repéré une cohérence d’intention et d’effort. L’équipe pourrait parcourir autant de contrats de 10 jours que nécessaire, a-t-il déclaré mercredi, mais il a prédit qu’un mantra de ne pas quitter persisterait d’une manière ou d’une autre.

Tout était encore là jeudi – un retour de 19 en première mi-temps à seulement cinq avec six minutes à jouer au Footprint Center envoyant des murmures de frustration dans une arène qui avait vu une liste des Clippers en désavantage numérique devenir difficile à terminer seulement six mois plus tôt , en finale de Conférence Ouest.

Le meneur des Clippers Xavier Moon est entré dans les protocoles de santé et de sécurité de la NBA et ne jouera pas jeudi contre les Phoenix Suns.

Phoenix n’a tiré que 19% au troisième quart, limité à 19 points, permettant aux Clippers de revenir dans le match qu’ils avaient semblé perdre de vue au deuxième quart, que Phoenix a ouvert avec une course de 17-2 pour mener confortablement à la mi-temps.

Mais finalement, la différence entre l’un des prétendants de l’élite de l’Ouest et une équipe qui s’accroche à sa vie en séries éliminatoires est apparue lors d’une victoire 106-89 à Phoenix.

L’un des meilleurs fermeurs du basket-ball a marqué cinq points, avec cinq passes décisives et quatre rebonds sans commettre de chiffre d’affaires en 10 minutes au quatrième trimestre pour enterrer les espoirs de retour des Clippers et plonger leur record en dessous de 0,500, à 19-20.

Paul a terminé avec 14 points, 13 rebonds et 10 passes décisives pour clore ce que les joueurs de rôle des Suns avaient commencé. Avec le centre Deandre Ayton absent, Cam Johnson a marqué 24 points et Jalen Smith a ajouté 19 points et 14 rebonds.

Les passes décisives de Paul à Johnson et Smith pour avoir coupé des dunks sur des possessions consécutives ont poussé l’avance à 11 avec 3:37 à jouer, mettant ainsi fin aux chances des Clippers, l’entraîneur Tyronn Lue jouant ses partants pendant les dernières minutes. La nuit a été une danse troublante – les Clippers étant incapables de se sortir complètement du trou qu’ils avaient créé au deuxième quart-temps.

Leur déficit a été réduit à 12 mais est revenu à 17 deux minutes plus tard dans la troisième. Plus tard dans le quart, la marge n’était à nouveau que de 12 grâce à un pointeur à trois points de Marcus Morris Sr. – et 60 secondes plus tard, l’élan a de nouveau glissé à travers leur emprise, avec un retard de 16. Lorsque Morris a fait trois autres avec 2:45 à faire dans le troisième pour réduire l’avance de Phoenix à neuf, 73-64, Brandon Boston Jr. a ensuite fait un saut à l’autre extrémité pour continuer une course de 12-2. Les Suns ont marqué quatre points dans les quatre dernières minutes de la troisième.

Morris a marqué un sommet d’équipe de 26 pour les Clippers, qui ont transformé une éruption en une seconde mi-temps pleine de suspense en limitant Phoenix à seulement quatre des 20 tirs extérieurs après la mi-temps, dont 1 sur 11 au troisième quart. Leur retour a été suralimenté par des formations comprenant Justise Winslow au centre et Amir Coffey à l’avant, deux options qui n’auraient autrement pas un rôle aussi important dans l’équipe étaient à pleine puissance. Coffey a récolté huit points et Winslow a récolté quatre rebonds, deux passes décisives, deux contres et deux interceptions.

De retour sur le terrain, Tyronn Lue prêt à aider les Clippers à « surmonter la tempête »

Enfin hors protocole, Tyronn Lue entraînera les Clippers jeudi contre les Phoenix Suns.

Nicolas Batum a marqué un point avec sept rebonds lors de son premier match puisqu’une entorse à la cheville lui a coûté cinq matchs. L’attaquant est sur un nombre de lancers, jouant seulement 18 minutes, jusqu’à nouvel ordre et il a raté ses trois premiers tirs, mais son retour a permis quelque chose de si rarement vu cette saison – son jumelage avec l’attaquant Morris.

Ces deux-là étaient un incontournable de certaines des formations les plus efficaces des Clippers en séries éliminatoires, mais les blessures et les absences liées au COVID les avaient limités à seulement 15 minutes ensemble cette saison. Les utiliser ensemble est quelque chose sur lequel Lue veut s’appuyer au fur et à mesure de la saison – si leur disponibilité le permet.

Andrew Greif est le rédacteur beat des Clippers pour le Los Angeles Times. Il a rejoint le Times après avoir couvert le football universitaire et l’entreprise sportive à l’Oregonian. Diplômé de l’Université de l’Oregon, il a grandi sur la côte de l’Oregon.

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