CM – « Si les talibans me trouvent, ils me tueront, moi et ma famille », déclare un interprète afghan abandonné – KYMA

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« Toute la nuit, ma femme se réveille », dit Haji. « Elle a peur. Si [elle entend] que quelqu’un arrive, elle m’appelle : « Haji, quelqu’un arrive ! »

« Ensuite, je me lève et je vais à la porte pour voir ce qui se passe. S’il y a des talibans, je leur dis que personne n’est à la maison », dit-elle.

L’anglais de Haji est devenu hésitant depuis que CNN l’a rencontré pour la première fois il y a 10 ans, lors d’une intégration avec le US Marine Corps en Afghanistan. Mais son message coupe haut et fort les parasites du téléphone : « Si [les talibans] me trouvent, ils me tueront et ils tueront ma famille parce que j’étais interprète pour les Marines américains.

Le danger auquel Haji et sa famille sont confrontés grandit chaque jour alors que les talibans revendiquent plus de territoire à travers le pays, mais ses efforts répétés pour se mettre en sécurité grâce à un programme de visa américain pour les interprètes continuent de heurter un mur de briques, malgré le soutien d’une demi-douzaine de Marines américains.

Haji était ce que vous pourriez appeler un « interprète de combat ». Stationné dans la province d’Helmand – le cœur de l’insurrection – il a vécu et patrouillé avec les Marines et l’armée, traduisant pendant qu’ils fouillaient les véhicules, parlaient aux habitants et interrogeaient des membres présumés des talibans.

Depuis, il paie sa loyauté envers les États-Unis. Lui et sa famille se cachent depuis cinq ans, effrayés pour leur vie – sa peur des représailles s’est aggravée avec les nouvelles de chaque province qui tombe aux mains des talibans.

Les insurgés sont connus pour assassiner des Afghans qui ont aidé les forces de la coalition et, comme Haji, des milliers d’interprètes sont devenus des cibles pour le groupe militant.

Lorsque CNN a interviewé Haji – dans un lieu tenu secret en dehors de Kaboul – il était en train de soumettre une troisième demande de visa pour les États-Unis. Alors que certains de ses collègues des Marines sont revenus de leur déploiement aux médailles, Haji est resté en Afghanistan, espérant que son service pourrait le qualifier pour la réinstallation : « Si je n’obtiens pas le visa, je comprends, certainement, je serai mort. « 

Il avait placé ses espoirs dans le programme Special Immigrant Visa (SIV), conçu pour récompenser les interprètes afghans. Mais deux candidatures et six ans plus tard, la porte des États-Unis reste fermée.

Essayer de comprendre le processus de visa, c’est entrer dans un bourbier administratif. Plus de 10 000 Afghans sont bloqués dans le processus de demande de SIV, et les demandeurs peuvent « raisonnablement s’attendre » à attendre quatre ans pour un visa, selon l’International Refugee Assistance Project (IRAP) basé aux États-Unis.

Haji a été refusé deux fois, et il ne sait pas pourquoi. La première lettre de refus, vue par CNN, cite des « informations désobligeantes » liées à son cas, et la seconde un « manque de service fidèle et précieux ». Pourtant, des lettres de recommandation de plusieurs Marines et de l’armée louaient son éthique de travail et son « rôle complexe dans la perturbation des opérations ennemies ».

Une des raisons possibles pour lesquelles il a été refusé est une lettre d’emploi de l’entrepreneur du secteur privé qui a fourni des interprètes à l’armée, citant un « abandon d’emploi ».

Haji affirme que son licenciement était injuste – que l’entrepreneur a mis fin à son emploi après que les points de contrôle des talibans l’ont temporairement empêché de retourner au travail. Bien que CNN ne puisse pas vérifier de manière indépendante cette affirmation, un autre linguiste qui travaillait aux côtés de Haji à l’époque, qui s’est depuis réinstallé aux États-Unis, rappelle que les routes menant à la capitale étaient dangereuses, chaque voyage à Kaboul étant un coup de dés : « une chance 50-50 de mourir ou de rester en vie lorsque vous avez voyagé sur ces routes. »

CNN a interrogé l’ambassade américaine à Kaboul sur la candidature de Haji, mais un porte-parole a déclaré qu’ils ne commentaient pas les cas individuels.

Le département d’État américain a déclaré la même chose à CNN, mais a ajouté qu’il était déterminé à aider les Afghans qui avaient aidé les forces américaines dans le pays.

« Nous disons depuis longtemps que nous sommes déterminés à soutenir ceux qui ont aidé l’armée américaine et notre personnel diplomatique à accomplir leurs tâches, souvent au péril de leur vie et de celle de leur famille. Nous travaillons activement sur toutes les éventualités possibles pour nous assurer que nous pouvons aider ceux qui nous ont aidés », a-t-il déclaré.

L’épreuve de Haji a commencé sérieusement au moment de sa première demande de visa, en 2015, lorsque les talibans sont venus le chercher au domicile familial.

« Plusieurs fois, ils sont venus chez moi… ils ont demandé aux gens : « Hé, comment puis-je trouver où habite Haji ? Où est sa famille ? Quand j’ai eu cette information, j’ai quitté cet endroit.

Les années qui ont suivi ont été une vie de mouvement constant, d’incapacité à travailler, d’avoir toujours peur.

« Nous passons quelques semaines, deux semaines, un mois, puis nous changeons de lieu. Parce que j’ai peur dans mon cœur qu’ils viennent, qu’ils me trouvent.

Sa mère et son frère envoient de l’argent pour acheter de la nourriture, et il garde ses jeunes enfants à l’intérieur, inquiet pour leur sécurité. « J’ai entendu dire », dit la femme de Haji, « que dans de nombreux endroits, lorsqu’ils ne parviennent pas à mettre la main sur le père, ils kidnappent et massacrent ses fils. »

« Même si je crie à ma mère, elle ne me permet pas de sortir car il y a un danger des talibans. » Il nous dit qu’il veut être médecin ou ingénieur, mais il n’a pas pu aller à l’école depuis cinq ans.

Les rappels du danger dans lequel se trouve la famille sont partout – dans les messages d’amis, sur les réseaux sociaux et aux informations télévisées. Dans un communiqué publié en juin, les talibans ont déclaré que cela ne ferait pas de mal à ceux qui travaillaient aux côtés des forces étrangères. Mais cet été, un ancien interprète de l’armée américaine aurait été décapité par les talibans.

CNN a parlé à de nombreux linguistes qui disent que leur vie reste menacée alors que les insurgés lancent des attaques de vengeance après le retrait américain d’Afghanistan, qui devrait être achevé d’ici la fin août.

Sous la pression croissante du public pour aider les interprètes afghans, le département d’État américain a récemment annoncé une voie prioritaire pour les Afghans dans le cadre du programme américain pour les réfugiés. Mais cela comporte ses propres défis : les demandeurs et leur famille doivent quitter l’Afghanistan et attendre au moins un an dans un pays tiers pour que leur demande soit traitée, sans aide, sans protection et sans garantie de succès – une barre placée si haut il pourrait être impossible à dégager pour de nombreux Afghans.

Retraité Lance Cpl. Jimmy Hurley, un ancien coéquipier de Haji, l’a aidé à gérer la paperasse et a lancé une campagne de financement participatif dans un ultime effort pour le faire vivre, lui et sa famille, hors d’Afghanistan.

« Je pense qu’il l’a mérité », dit Hurley. « Il vivait avec nous, patrouillait avec nous. Ces gars-là se mettent légitimement en danger pour leur travail, et j’ai l’impression qu’ils ont autant le droit de venir ici et de se faire une vie en sécurité que nous.

CNN a retrouvé une demi-douzaine de Marines avec lesquels Haji a servi dans le Helmand, et tous pensent qu’il devrait être récompensé pour le travail qu’il a accompli. Le major à la retraite Joseph Hanson, chef de peloton de Haji en 2011, déclare : « Les risques pour un interprète sont les mêmes que pour n’importe quel marine de combat… À chaque échange de tirs dans lequel j’ai participé avec Haji, il est là, prenant part à ce risque.

« Une qui me vient à l’esprit [est quand] nous patrouillions dans un certain village… et nous nous sommes retrouvés pris dans une embuscade proche. L’ennemi nous avait des deux côtés et l’un de nos Marines a reçu une balle dans la poitrine, et Haji, sans arme, courait vers le Marine blessé, courant vers nos radios… s’exposant au feu ennemi pour aider à communiquer. C’est spécial, vous ne le voyez pas vraiment. Vous ne voyez pas cela de tous les Marines, encore moins d’un interprète, sans arme. C’est comme ça qu’on apprend à faire confiance à quelqu’un.

Lorsque Haji s’est engagé avec enthousiasme pour travailler avec les forces américaines au plus fort de l’afflux de troupes américaines, lui et sa femme ne pensaient pas que cela les mettrait en danger pour le reste de leur vie.

« J’étais très heureux qu’il travaille avec les Américains ; J’ai eu une belle vie. De bons vêtements, de la bonne nourriture et des boissons », dit-elle.

Haji n’avait pas prévu que les talibans reprendraient le contrôle de nombreuses provinces afghanes, et encore moins menaceraient un retour au pouvoir.

« Le point principal », se souvient-il, « était d’essayer de nettoyer mon pays de ces mauvaises personnes… Lorsque nous travaillions pour eux, nous ne pensions pas que lorsque les États-Unis se retireraient d’Afghanistan, ce serait plus dangereux pour nous ».

Maintenant, alors que les talibans gagnent rapidement du terrain dans tout le pays, la femme de Haji implore de l’aide : « Nos vies sont en danger. … Si nous restons ici en Afghanistan, mes enfants, mon mari, nous serons tous éliminés.

C’est un plaidoyer appuyé par le major Hanson : « Si quelqu’un mérite la citoyenneté américaine, ce sont des gars comme Haji. Haji a non seulement servi son pays en uniforme et a risqué sa vie pour nous pendant deux ans, il a risqué sa vie tous les jours jusqu’à maintenant et s’il ne trouve pas refuge avec nous… il ne fait aucun doute dans mon esprit que ce ne sera pas un heureuse fin à cette histoire pour Haji ou sa famille.

« Je suis terrifié pour sa sécurité. J’espère que nous ferons la bonne chose, ou que quelqu’un le fera, car personne n’est plus méritant.

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