CM – Sur la scène nationale, les Bueckers d’UConn et Moore utilisent « le pouvoir et l’influence » dans le but d’influencer le changement

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La gardienne du Connecticut Paige Bueckers (5) réagit après avoir fait un panier lors de la première moitié d’un match de demi-finale du tournoi de basket-ball universitaire féminin Final Four NCAA contre l’Arizona le vendredi 2 avril 2021, à l’Alamodome de San Antonio. (Photo AP/Eric Gay)

Un soir où les plus grands noms du sport ont foulé le tapis rouge pour célébrer leurs réalisations, le programme universitaire le plus emblématique du basket-ball féminin a volé la vedette.

Les joueuses d’UConn passées et présentes, Maya Moore et Paige Bueckers, sont montées sur scène samedi à l’ESPYS pour s’informer sur des problèmes plus importants qu’elles.

Moore, qui a quitté la WNBA au sommet de sa carrière en 2019 pour poursuivre la réforme de la justice pénale, a parlé avec éloquence lors de son discours d’acceptation du prestigieux prix Arthur Ashe sur le pouvoir du sacrifice. Moore, 32 ans, a été rejointe dans le public du Rooftop at Pier 17 à New York par son mari Jonathan Irons, qu’elle a aidé à sortir de prison en 2020 après avoir purgé 23 ans pour une condamnation injustifiée.

NEW YORK, NEW YORK – 10 JUILLET: Paige Bueckers assiste aux ESPY Awards 2021 au Rooftop At Pier 17 le 10 juillet 2021 à New York. (Photo de Michael Loccisano/Getty Images)

NEW YORK, NEW YORK – 10 JUILLET: Maya Moore assiste aux ESPY Awards 2021 au Rooftop At Pier 17 le 10 juillet 2021 à New York. (Photo de Michael Loccisano/Getty Images)

Maya Moore des Lynx du Minnesota fait monter la foule dans la dernière minute du cinquième match de la finale de la WNBA contre les Sparks de Los Angeles le 4 octobre 2017 à Minneapolis. (Hannah Foslien/Getty Images/TNS)

« Ces sacrifices que nous faisons dans le sport sont formidables, mais je vous inviterais à les voir comme de simples indications sur les sacrifices de la vie qui comptent le plus », a déclaré Moore. « Ceux qui sont centrés sur l’entraide pour vivre pleinement. Sacrifier le pouvoir que vous avez d’humaniser quelqu’un d’autre.

« Le pouvoir n’est pas destiné à être saisi avec un poing fermé ou à être amassé. Le pouvoir est censé être manipulé avec générosité afin que nous puissions nous donner mutuellement les moyens de prospérer dans nos communautés, par amour, en défendant notre humanité avant nos ambitions. »

Moore a également appelé la sensibilisation à sa campagne d’action sociale, Win With Justice, et a reconnu le « courage qu’il faut pour aimer quand c’est difficile ».

« En tant qu’athlètes, nous avons un pouvoir et une influence uniques sur notre culture et nos communautés pour ce qui compte le plus », a déclaré Moore. « L’une des meilleures façons de montrer l’exemple est d’être honnête au sujet de notre propre humanité d’abord. Nous sommes plus que des athlètes. Nous sommes des êtres humains complexes et multicouches créés pour nous connaître et être connus dans une relation réelle. »

Sur la même scène plus tôt dans la nuit, Bueckers a utilisé son discours d’acceptation de la meilleure athlète universitaire pour honorer les femmes noires, qui, selon elle, ne reçoivent pas suffisamment de crédit pour ce qu’elles ont contribué au sport et à la société dans son ensemble.

« Avec la lumière que j’ai maintenant en tant que femme blanche qui dirige un sport dirigé par les Noirs et célébrée ici, je veux montrer une lumière sur les femmes noires », a déclaré Bueckers, une étudiante en deuxième année. « Ils n’ont pas la couverture médiatique qu’ils méritent. Ils ont tellement donné au sport, à la communauté et à la société dans son ensemble, et leur valeur est indéniable. »

« À Maria Taylor, Robin Roberts, Maya Moore, Odicci Alexander. À toutes les femmes noires incroyables de ma vie et de mes équipes. À Breonna Taylor et à toutes les vies perdues, et à ces noms qui ne sont pas encore appris, mais j’espère partager, je me tiens derrière vous et je continue de vous suivre, de suivre votre exemple et de me battre pour vous, alors je veux juste dites merci pour tout », a déclaré Bueckers.

Bueckers, le joueur national en titre de l’année, est un talent transformateur avec le charisme et la puissance de star à l’égal. Son profil ne cesse d’augmenter, avec sa saison de première année sensationnelle et la portée des médias sociaux.

Moore a toujours été privée et réservée, soucieuse de séparer sa vie professionnelle de sa vie personnelle. Mais comme Bueckers, son impact sur les problèmes de société a été incommensurable.

En 2016, Moore a rejoint ses coéquipiers pour porter des chemises d’échauffement en soutien à Black Lives Matter après la mort par balle de Philando Castile et d’Alton Sterling. Puis, quelques années plus tard, elle a pris un congé sabbatique à l’âge de 29 ans pour passer plus de temps à enquêter sur le cas d’Irons, choquant le monde du basket-ball. La six fois All-Star et ancienne MVP ne s’est pas engagée à reprendre sa carrière.

Depuis lors, de nombreux autres anciens Huskies ont également utilisé leurs plateformes pour devenir des militants, y compris Breanna Stewart, qui a appelé à l’égalité des chances pour les athlètes féminines, Renee Montgomery, qui a fait campagne pour le révérend Raphael Warnock dans la course au Sénat de Géorgie, Katie Lou Samuelson, qui a révélé ses problèmes personnels de santé mentale, et Sue Bird, une ardente défenseure des droits LGBTQ.

Lorsque les Huskies se sont prononcés contre l’injustice raciale l’été dernier à la suite de la mort de George Floyd au Minnesota, publiant une déclaration fortement formulée appelant à « l’unité, la justice et l’amour entre autres », l’entraîneur Geno Auriemma a salué leur dévouement au changement.

« Je pense qu’ils ont mauvaise réputation, vous savez, la génération d’aujourd’hui », a déclaré Auriemma. « En tant qu’entraîneur, je dis toujours: » Les joueurs d’aujourd’hui, mec, ils sont pénibles à entraîner.  » Eh bien, j’ai dit la même chose il y a 50 ans.

« Je n’ai pas changé, mais je pense qu’ils sont intelligents et qu’ils sont socialement conscients. Je suis juste étonné de voir à quel point ils ont été perspicaces.

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