CM – À surveiller : le premier match d’exhibition du Michigan contre Grand Valley

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Jeudi, l’équipe féminine de basket-ball n°11 du Michigan lancera sa saison lors d’un match d’exhibition contre Grand Valley State. Le Quotidien décompose trois choses à rechercher dans le jeu.

Vraisemblablement, la deuxième équipe All American Senior Guard Naz Hillmon débutera aux côtés de l’aile senior Leigha Brown et de la garde senior Amy Dilk. Mais après la remise des diplômes de l’attaquante partante Hailey Brown et du gardien partant Akeinreh Johnson, les Wolverines ont des lacunes à combler. Remplir le rôle de Hailey Brown à la fois au poste et en tant que meilleur tireur à 3 points de l’équipe sera un défi. De même, l’expertise défensive de Johnson nous manquera.

Pour remplir le rôle de Johnson, le Michigan s’appuiera probablement sur la garde junior Maddie Nolan. Nolan a vu ses minutes augmenter la saison dernière en raison de sa ténacité défensive et de son style de jeu décousus. Elle assumera également le rôle de tir à 3 points détenu par Hailey Brown. En tant que menace sur l’aile, Nolan figure pour compléter le style de conduite offensif de Leigha Brown, créant de l’espace à l’extérieur.

« Nous avons l’une de ces joueuses (de rôle) en Maddie Nolan, elle est sans doute l’enfant la plus dure de l’équipe et elle peut faire un peu de tout », a déclaré l’entraîneur du Michigan, Kim Barnes Arico. « Et elle fait tout ce dont nous avons besoin ce soir-là pour aider notre équipe à réussir. »

Dans le rôle de Hailey Brown, le Michigan ira probablement avec l’attaquante senior Emily Kiser. La saison dernière, jouant derrière Hailey Brown et Hillmon, Kiser a joué un rôle, fournissant des minutes précieuses dans presque tous les matchs. Cette saison, Kiser pourrait devenir un duo avec Hillmon. Avoir un autre attaquant dans le mélange libère également Hillmon de toujours garder les joueurs de poste des autres équipes et donne plus de longueur au bas d’un match de zone.

Les Wolverines ont également leur seul vrai centre de retour cette saison – le centre junior Izabel Varejão. Après avoir passé la saison dernière à l’extérieur du pays en raison des restrictions de voyage liées au COVID-19, le Michigan est prêt à récupérer son centre. Varejão fera probablement partie du mélange pour garder Hillmon et Kiser frais, un peu comme elle l’a fait lors de sa première saison.

Les Wolverines comptent quatre nouveaux étudiants de première année cette année, dont deux recrues quatre étoiles : l’aile Laila Phelia et le garde Ari Wiggins. Avec une classe senior si forte et une profondeur à chaque poste, les étudiants de première année ne verront probablement pas encore beaucoup de temps de jeu, mais les matchs hors-concours sont un bon moment pour eux de se mouiller les pieds.

Phelia sur l’aile peut marquer aux trois niveaux et est une défenseuse décousue. Wiggins, en position de meneur de jeu, apporte une vitesse imbattable à l’équipe à la fois en attaque et en défense. Elle est aussi une gaucher, ce qui jette une ride dans la façon dont les équipes la défendent.

« Pouvoir avoir la première année ici tout de suite avec nous et juste pouvoir voir comment nous sommes en tant qu’équipe, cela a été une très bonne transition vers l’entraînement », a déclaré l’aile de deuxième année Elise Stuck.

Après un calendrier de conférence difficile l’année dernière, la classe de deuxième année du Michigan n’a pas vu beaucoup de temps de jeu, mais cela pourrait changer lors du match de jeudi. Avec plus de pratique à leur actif, la classe de deuxième année offrira de la profondeur dans toutes les positions.

En marge cette année, les Wolverines ont un tout nouveau personnel d’entraîneurs adjoints. Il y a eu un changement d’entraîneur adjoint au cours de trois des quatre dernières années. L’entraîneur adjoint des attaquants a eu le plus de roulement avec trois entraîneurs spécifiques aux attaquants au cours des quatre dernières années. Malgré la refonte, les joueurs du Michigan ont toujours bénéficié d’une nouvelle perspective. Carrie Moore est le nouvel entraîneur de poste, Val Nainima est le nouvel entraîneur des meneurs et Harry Rafferty – un ancien assistant diplômé – est le nouvel entraîneur de l’aile.

« J’ai l’impression d’avoir pris un peu de quelque chose de chacun (entraîneur), et je suis ravi de travailler avec l’entraîneur Moore et d’obtenir un troisième avis ou un ensemble de compétences d’une personne différente », a déclaré Hillmon. « Ils apportent juste un point de vue différent. Il est important de regarder parfois de l’extérieur vers l’intérieur, et ils nous apportent cette perspective. »

Bien que le match de jeudi soit une exposition, c’est la première fois que les Wolverines joueront un match hors conférence (à l’exception du tournoi NCAA) depuis plus d’un an. Les matchs hors conférence en début de saison font partie intégrante du processus de constitution d’équipe, à la fois pour les nouveaux joueurs et les entraîneurs – un Michigan en profitera probablement.

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