CM – Tennis : faites de votre ami votre ennemi

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L’US Open se remet à peine de son fameux « Black Friday », dans lequel le tournoi a perdu coup sur coup au 3e tour Naomi Osaka, la numéro 2 mondiale, en plein burn-out (battue par la jeune Canadienne Leylah Fernandez), Stefanos Tsitsipas, le numéro 3 qui a été battu par le jeune talent espagnol de 18 ans Carlos Alcaraz, et Andrey Rublev, le numéro 7 qui a également été rattrapé en deux sets par la dure Américaine Frances Tiafoe.

La 5ème journée s’est terminée à 14h15 à New York et avait déjà vu l’élimination de Victoria Azarenka, finaliste de l’an dernier, de Garbine Muguruza et Sloane Stephens, vainqueur 2017, de la rentrée Angelique Kerber, qui a remporté le titre US 2016 !

Elise Mertens (16e) n’a pas été surpris par le talentueux Tunisien Ons Jabeur (21e). La Limburgoise a même livré un match très réussi (6-3, 7-5) pour se hisser pour la 9e fois de sa carrière (4e de suite à l’US Open) en huitièmes de finale d’un Grand Chelem. Très bonne régularité au plus haut niveau !

Pour la 9ème fois en 8ème

« Je suis très satisfait, tant de la qualification que du niveau de jeu atteint », a souri le n°1 belge. « C’était bien mieux que lors de mes deux premiers tours (NDLR : il faut en sauver six balles de match quand elle est venue ici) et c’est bien de pouvoir montrer ce tennis dans les grands tournois. « 

Un niveau de jeu qu’il faut maintenir, voire améliorer, pour franchir le prochain obstacle ce dimanche. Car Elise Mertens n’a jamais la tâche facile contre son amie et ancienne partenaire double Aryna Sabalenka. Il s’est battu 5-2 lors des duels précédents et a perdu les quatre derniers notamment…

Même si la puissance des Biélorusses agace particulièrement notre compatriote, cette confrontation peut se dérouler dans la tête. Elise devra oublier qu’Aryna est son amie afin de pouvoir l’attaquer pleinement comme une véritable ennemie et ne pas la lâcher… Si elle parvient à prendre le contrôle de la rencontre et à tenir son rythme, ce dimanche, la Belge a les armes pour « dévisser » la numéro 2 mondiale.

« Elle a un bon service, un jeu très rapide, agressif et quand elle est à 100% mentalement c’est difficile à battre », admet la Limbourgeoise. « Elle a très bien fait, elle est désormais numéro 2 mondiale, mais tout est possible dans un tournoi du Grand Chelem… »

En fait, tout est possible à cet US Open, et cela a été très difficile depuis l’US Open Premier tour, Elise est encore plus convaincue… US Open, puisqu’elle y était l’an dernier, battue par Victoria Azarenka, future finaliste, et battue également en 2019 par une certaine Bianca Andreescu, future gagnante…

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