CM – Tim Rosaforte, personnalité bien-aimée de Golf Channel, décède à 66 ans de la maladie d’Alzheimer

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Tim Rosaforte, qui est passé de journaliste de journal à l’un des meilleurs journalistes de golf américains, est décédé mardi de la maladie d’Alzheimer. Le résident de Jupiter avait 66 ans.

Rosaforte n’était que la deuxième personne de sa famille à aller à l’université, utilisant cette détermination pour devenir un écrivain sportif et finalement l’un des annonceurs les plus populaires sur Golf Channel et NBC Sports en tant que premier véritable initié du golf.

Il n’avait pas d’opinions scandaleuses ou n’était pas un ancien joueur. Rosie, comme on l’appelait, vous a simplement raconté ce qui se passait dans les coulisses, et il avait la perspective de donner un sens à cela. Avec son crâne chauve reconnaissable, il est devenu presque aussi célèbre que les étoiles qu’il couvrait.

Rosaforte rate le Masters: Tim Rosaforte, journaliste de golf de longue date et résident de Jupiter, qui lutte contre la maladie d’Alzheimer, manquera aux Masters

Rosaforte côtoyait littéralement les présidents et il avait des numéros de téléphone avec d’autres chefs d’État. Plus important encore, il avait accès aux superstars du jeu telles que Tiger Woods, Jack Nicklaus, Arnold Palmer et tous ceux qui comptaient. Rosaforte avait tellement de contacts qu’il se promenait avec deux téléphones. L’annonceur légendaire Jim Nantz a déclaré que Rosaforte avait autrefois Woods sur une ligne et Palmer sur l’autre.

Rosaforte a récemment été honoré de plusieurs manières : la PGA of America en a fait son 12e – et premier journaliste – membre honoraire. Il a reçu l’année dernière le Memorial Golf Journalism Award. L’Université de Rhode Island, où il a obtenu son diplôme en 1977, a doté une bourse à son nom dans le département de neurosciences. Et sa ville natale, Honda Classic, a nommé sa salle des médias du nom de Rosaforte et a créé le Tim Rosaforte Distinguished Writers’ Award.

Fils d’un propriétaire d’une entreprise d’assainissement à Brewster, dans l’État de New York, Rosaforte a utilisé son éthique de travail acharnée et sa personnalité dynamique pour fréquenter l’Université de Bridgeport, où il a joué en tant que secondeur sous-dimensionné et dans des équipes spéciales. Là, la ténacité de Rosaforte a attiré l’attention du futur entraîneur-chef des Cowboys de Dallas Dave Campo, à l’époque assistant.

Tim Rosaforte pose entre Jack et Barbara Nicklaus lors de l’événement The Jake 2017 pour le Nicklaus Children’s Hospital lorsque Tim était le maître de cérémonie. (Photo : Jim Mandeville/Les sociétés Nicklaus)

« Tim était un bon joueur qui a étudié le cinéma, pris des angles, compris les limites et joué dur », a déclaré Campo à l’écrivain de golf de longue date Jaime Diaz avant que Rosaforte ne remporte le PGA of America Lifetime Achievement Award 2014. « Il était l’un de ces rares athlètes à avoir presque tout tiré de lui-même. »

Diaz a déclaré que Rosaforte avait lu cette citation et avait hoché la tête. « C’est moi. J’ai pris cette formule de football et c’est ma vie.

Et quelle vie c’était. Le travail de Rosaforte l’a emmené dans des endroits dont les fans de golf ne peuvent que rêver. Il a couvert 147 championnats majeurs et 17 Ryder Cups sur des terrains de golf emblématiques tels qu’Augusta National, Pebble Beach, St. Andrews et Oakmont. Il ne s’est pas contenté d’assister à ces événements, il les a couverts comme la rosée du matin.

Rosaforte était le premier « initié » du golf, l’un des premiers journalistes de la presse écrite depuis Will McDonough à faire la transition vers la télévision en réseau. Rosaforte a travaillé au Palm Beach Post de 1987 à 1994, après des passages au Clearwater Times, au Tampa Times et au Fort Lauderdale Sun Sentinel, et avant de passer à Sports Illustrated et Golf World/Golf Digest.

Son premier concert télévisé était aux côtés du vétéran Jay Randolph sur l’ancien Sunshine Network dans les années 1990. Rosaforte est passé au PGA Tour Sunday sur USA Network en 2003 avant de commencer à apparaître régulièrement sur Golf Channel en 2007.

Et nous voulons dire régulièrement. Si une histoire éclatait, Rosaforte aurait bientôt les informations privilégiées.

« Je recevais un appel de Tim alors que personne d’autre ne m’appelait », a déclaré Nicklaus, qui a rencontré Rosaforte pour la première fois à la PGA 1980. « Il dira: » Jack, j’ai besoin de ton avis sur quelque chose. « Peu de gars feraient ça. »

« Je pense que l’une des raisons pour lesquelles Tim était si bon est qu’il connaissait le jeu », a déclaré Nick Price, membre du Temple de la renommée du golf mondial, de Jupiter Island. «Il était très passionné par le jeu. Tim posait toujours des questions très précises. Il voulait toujours que les réponses soient correctes, et cela signifiait beaucoup pour moi.

Dans un sens, Rosaforte était comme Ben Hogan ; leur succès était basé sur le fait de creuser – pour des pelles ou la balle hors de la terre. Rosaforte ferait toujours l’appel supplémentaire. Ou quatre. C’était dans son ADN.

« Il y a beaucoup d’initiés dans le sport aujourd’hui, des gens comme Adam Schefter, Peter Gammons et Tim Kurkjian », a déclaré Geoff Russell, qui était le patron de Rosaforte chez Golf World et plus tard chez Golf Channel. « Si vous remontez 30 ans en arrière, Tim faisait ça avant la plupart d’entre eux. »

« Il était clairement le pionnier dans ce rôle », a déclaré Tommy Roy, producteur exécutif de NBC golf. « Il semble qu’il y ait tellement de gens qui sont des écrivains » gotcha « . Ils trouvent un moyen de déchirer les gens et de les attaquer. Tim n’était pas comme ça. Il était tellement respecté.

Tim Rosaforte était toujours à l’aise dans la salle des médias d’un tournoi de golf. Rosaforte a progressivement construit une relation de confiance avec les joueurs – et une liste de contacts que ses collègues rêveraient d’avoir. Ce n’était pas le nombre de téléphones ; c’était les numéros de téléphone qu’il avait qui étaient si impressionnants.

« J’avais l’habitude de plaisanter avec Timmy : « Combien de présidents américains avez-vous là-dedans ? » », a déclaré Rich Lerner, animateur de Golf Channel. « La question aurait dû être : « Qui n’avez-vous pas ? » La réponse était« personne. »

«Et il a été la dernière personne à vous en informer. Il ne se vanterait pas comme certains journalistes. Il n’y a pas une once d’orgueil en lui.

Obtenir un numéro de téléphone des meilleurs golfeurs du monde dans les années 1980 et 1990 n’était pas facile – vous deviez construire des années de crédibilité – et c’est plus difficile de nos jours. Rosaforte est resté proche des stars d’aujourd’hui grâce à son travail acharné, sa perspective et sa connaissance du jeu.

« Vous devez savoir quand respecter la ligne de démarcation entre les connaissances que vous pouvez divulguer et celles que vous ne pouvez pas », a déclaré Woods. « Je pense que Tim a fait un travail fantastique à ce sujet. »

En 2013, Rosaforte a en fait raflé la presse de la Maison Blanche lorsqu’il a révélé que le président Barack Obama jouait au golf avec Woods au Floridian de Palm City.

La seule erreur de Rosaforte est survenue lorsqu’il a rencontré le président Obama sur la plage. « Je lui ai tapoté l’épaule quand il s’est approché », a déclaré Rosaforte. « Je ne savais pas que vous n’étiez pas censé toucher un président. »

Rosaforte a écrit quatre livres et a été présidente de la Golf Writers Association of America. C’était un handicapé de 12 dont les tirs peu perçants étaient aussi directs que ses opinions.

« Vous pouvez toujours faire confiance à Timmy », a déclaré Ernie Els. « Il poserait la question difficile, mais il vous traiterait toujours équitablement. »

Rosaforte a commencé à avoir des problèmes de perte de mémoire à l’US Open 2019. Il a été retiré des ondes car les médecins pensaient à l’origine qu’il avait des problèmes d’anxiété. Il a ensuite reçu un diagnostic de maladie d’Alzheimer à un stade précoce et a pris sa retraite à la fin de 2019.

Nantz, dont le père est décédé de la maladie d’Alzheimer, a contacté Rosaforte en 2020 pour lui faire visiter le Nantz National Alzheimer Center à Houston. Les médecins ont déterminé que la maladie d’Alzheimer avait avancé et ont décidé de ne pas essayer un traitement expérimental en raison des effets secondaires potentiels.

« L’esprit de Tim était si vif comme un rasoir pendant si longtemps et puis, tout d’un coup, il était perdu », a déclaré Nantz au magazine de l’Université de Rhode Island. « Malheureusement, en raison de la bataille de mon propre père contre cette maladie insidieuse, je connais le chagrin que cela a causé à tous ceux qui aiment Tim. (Femme) Geneviève et les filles (Genna et Molly) ont géré le côté soignant avec une belle grâce.

« C’est l’histoire inédite de la maladie d’Alzheimer. Il y a plus de personnes dont la vie change presque du jour au lendemain que celle qui souffre de la maladie. »

Les survivants incluent sa femme Genevieve, ses filles Genna (Nick) Bezek, Molly (Mason) Colling, son neveu Grayson et ses petits-enfants Graham, Finn et Saylor.

Les pairs et les joueurs de Tim Rosaforte se souviennent de la vie et de la carrière de l’un des premiers initiés du golf.

L’ancien journaliste sportif avait accès aux superstars du jeu telles que Tiger Woods, Jack Nicklaus, Arnold Palmer et tous ceux qui comptaient.

« Le pire des cas absolu manque d’un coup. Vous préférez rater à 10 ou 20 ou tout simplement ne jamais vous présenter. »

Six ans après que Tom Watson a joué le Masters pour la 43e fois, le double champion revient en avril pour frapper le coup de départ de cérémonie aux côtés de Jack Nicklaus et Gary Player. Watson, qui a résisté à Nicklaus lors de ses victoires au Masters en 1977 et 1981, devient le 11e joueur à être titulaire honoraire depuis 1963. Tous sauf quatre étaient des champions du Masters, dont Lee Elder, le premier golfeur noir à terminer le Masters en 1975.

« Je pense que pour moi en tant que golfeur, je ne suis pas un politicien, je laisserai tout le monde s’en occuper, et je vais aller faire mon travail. »

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